Hughes D-2

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XP-73
Tipo Caza y bombardero
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Hughes Aircraft
Diseñado por Howard Hughes
Primer vuelo 20 de junio de 1943
Retirado 1944
Estado Cancelado
Usuario USAAF
Producción 1943
N.º construidos 1 (prototipo)
Variantes Hughes XF-11
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Hughes D-2 fue un proyecto de caza y bombardero de EE. UU. iniciado por Howard Hughes. Nunca se procedió más allá de la fase de pruebas de vuelo, pero se considera la inspiración para el posterior Hughes XF-11.[1]

Diseño y desarrollo[editar]

Howard Hughes inició el diseño de un avanzado bimotor, un interceptor de doble antes de la Segunda Guerra Mundial, que era similar a la Lockheed P-38 que ganó el 1939 Ejército de los Estados Unidos Air Corps concurso. En vez de abandonar el proyecto, que más tarde relató en 1947 la investigación del Senado que "decidió diseñar y construir desde la base, y con mi propio dinero, un avión totalmente nuevo que sería tan sensacional en su rendimiento que el Ejército habría a aceptarlo."[2]

La mayor parte de las aeronaves DX-2 se hicieron de madera contrachapada Duramold, es plástico moldeado con madera contrachapada bajo calor y alta presión. Inicialmente, el avión no tendría rueda de trasera, pero el tren de aterrizaje fue cambiado a una configuración de tres ruedas con las principales unidades de tren de aterrizaje retráctil en los brazos y una en la nariz. Hubiera utilizado un par de motores radiales Wright R-2160 Tornado experimentales de cuarenta y dos cilindros, enfriado por líquido. El D-2 fue construido en secreto en el Hughes Culver City, California, durante mucho tiempo asociado con la fábrica, Glenn Odekirk, proporcionando los insumos de ingeniería. El montaje final se realizó en el Lago Hughes Harper.

Tres días después, el D-2 había sido reasignado como el XA-37 para efectos de la gestión del contrato. Howard Hughes decidió no vender el avión a la fuerza aérea.

Dificultades encontradas en los motores Wright R-2160 Tornado condujo a la sustitución del probado Pratt & Whitney R-2800.

Historia[editar]

Pruebas[editar]

Después de haber sido preparado para el vuelo en 1942, Hughes se hizo cargo él mismo de las pruebas de vuelo. Sin embargo fue evidente que el control de fuerzas alto un problema. Las pruebas de vuelo se completaron en 1943, las modificaciones aún no se habían hecho para corregir este problema. Hughes llegó a la conclusión de que el D-2 necesitaba modificaciones mayores, incluyendo un completo rediseño de las alas y un cambio en la sección del tanque de combustible. La sección central del ala, que era continua a través del fuselaje, se revisó para aumentar el tamaño de la bahía para bomba. A raíz de estos cambios, el avión iba a tener la designación D-5. Después de sólo unos pocos vuelos de prueba, el único prototipo fue destruido por un rayo en su hangar en noviembre de 1944.[3]

Secuelas[editar]

En 1943, el Coronel Elliot Roosevelt, hijo del Presidente, había recomendado que la D-2 o su sucesor como un avión de reconocimiento fotográfico. A pesar de su liderazgo militar en una misión de reconocimiento, la USAAC no actuó de inmediato sobre la recomendación de Roosevelt, en parte debido a la insistencia de Hughes en que los costos de desarrollo del D-2 estaban incluidos en el contrato del proyecto. Por último, a mediados de 1944, Hughes, quiso desarrollar una aeronave, de mayor velocidad que el D-2/D-5, conocido como el XF-11.[3]

Variantes[editar]

  • XP-73
  • XA-37

Especificaciones[editar]

Características generales

  • Tripulación: 1; piloto, pero en su versión de bombardero llevaba dos tripulantes más
  • Longitud: 17.6 m
  • Envergadura: 18.29 m
  • Altura: 8.3 m
  • Superficie alar: 57.23 m²
  • Peso cargado: 14,366 kg
  • Planta motriz:Pratt and Whitney R-2800-49.

Rendimiento

Referencias[editar]

  1. Winchester 2005, p. 114.
  2. Barton 1982, p. 14-15.
  3. a b Barton 1982, p. 15.

Bibliografía[editar]

  • Barton, Charles. "Howard Hughes and the 10,000 ft. Split-S." Air Classics, Vol. 18, no. 8, August 1982.
  • Francillon, René J. McDonnell Douglas Aircraft since 1920: Volume II. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1990. ISBN 1-55750-550-0.
  • Winchester, Jim. "Hughes XF-11." Concept Aircraft: Prototypes, X-Planes and Experimental Aircraft. Kent, UK: Grange Books plc., 2005. ISBN 1-84013-309-2.