Hugh Nibley

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Hugh Nibley
Nombre Hugh Winder Nibley
Nacimiento 27 de marzo de 1910
Portland, Oregón
Fallecimiento 24 de febrero de 2005
Provo, Utah
Causa de muerte Causas naturales
Residencia Provo, Utah
Nacionalidad Estadounidense
Alma máter Universidad de California, sede Los Ángeles
Universidad de California en Berkeley
Ocupación Académico, historiador, lingüista, autor, profesor
Partido político Partido Demócrata
Creencias religiosas Mormón
Cónyuge Phyllis Nibley
Hijos 8

Hugh Winder Nibley (27 de marzo de 1910 - 24 de febrero de 2005) fue un profesor de la Universidad Brigham Young. Sus trabajos -los cuales en su mayoría intentaron dar evidencias arqueológicas, lingüísticas e históricas de las propuestas de Joseph Smith Jr.- aunque no sean posición oficial de la Iglesia Mormona, son muy tenidas en cuenta por la comunidad mormona.

Escritor y profesor prolífico, de la Biblia y del Libro de Mormón en BYU, tenía fluidez en numerosas lenguas,[1] incluyendo el latín clásico, griego, hebreo, egipcio, copto, árabe, alemán, francés, inglés, italiano y español. Estudió neerlandés y ruso durante la Segunda Guerra Mundial. También estudió inglés antiguo y búlgaro antiguo, y su fluidez en antiguo norse le permitió leer un enciclopedia entera en noruego.

Escribió y dio charlas sobre las escrituras mormonas y sobre temas doctrinales, publicó numerosos artículos en las revistas de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Su An Approach to the Book of Mormon lo tomó la Iglesia SUD en 1957 como un manual de estudio religioso.

Biografía[editar]

Hugh Nibley nació en Portland, Oregón hijo de Alexander Nibley y su esposa Agnes Sloan.[2] Alexander Nibley era hijo de Charles W. Nibley y de su esposa Rebecca Neibaur. Alexander sirvió entre 1906 y 1907 como presidente de la Misión de los Países Bajos de la Iglesia Mormona.[3] Rebecca era la hija de Alexander Neibaur, un judío nativo de Alsacia que emigró a Inglaterra y se convirtió al mormonismo. Más tarde se unió a la iglesia mormona y emigró a América.[4] Nibley se casó con Phyllis Draper en septiembre de 1946 y la pareja tuvo ocho hijos.

En 1938, Hugh Nibley logró el doctorado como University Fellow en la Universidad de California en Berkeley.

Con diecisiete años, Nibley se convirtió en misionero mormón en Alemania, y sirvió dos años y medio, entre 1927[5] y 1930.[6]

Empezó sus estudios en la universidad de California, Los Ángeles, graduándose summa cum laude y logró el doctorado como University Fellow en la Universidad de California en Berkeley en 1938. Quería investigar el fenómeno de la mafia en la antigua Roma para su tesis pero su comité de graudación lo desestimó por considerarlo irrelevante para la civilización moderna.[7] En esa época tuvo lugar la Noche de los cristales rotos en Alemania.

Entre 1946 y 1975, Hugh Nibley trabajó como profesor de historia, lenguas y religión en la Universidad Brigham Young, en el estado de Utah.

Durante la Segunda Guerra Mundial se alistó como privado, pero finalmente llegó a sargento mayor trabajando en la inteligencia militar para la 101 División Aérea de la Armada de los Estados Unidos, el famoso "Screaming Eagles". Condujo el primer jeep en tierra de las fuerzas de Utah Beach en la invasión del Día D, aterrizó enplaneador en Eindhoven como parte de la Operación Market Garden, y fue testigo de las secuelas de los campos de concentración nazis.

A petición del apóstol John A. Widtsoe se convirtió en 1946 en profesor de historia, lenguas y religión en la Universidad Brigham Young. Nibley trabajó como miembro de la facultad en la escuela propiedad de la Iglesia SUD hasta su jubilación en 1975, pero continuó enseñando hasta 1994. Durante sus últimos años como profesor emérito, y antes de su última enfermedad, Nibley manutvo una pequeña oficina en la Librería Harold B. Lee en BYU donde trabajó en su obra maestra titulada One Eternal Round, centrada en el hipocéfalo ("Facsimile 2") del Libro de Abrahán. Entregó los materiales para su último libro a FARMS en los últimos meses de 2002. Se esperaba que se publicara en marzo de 2010 como conmemoración del 100 aniversario de su nacimiento.[8] Nunca le gustó ser el centro de atención y dio autorización para que se escribiera su biografía solo después de su muerte, la cual se publicó dos años después de su muerte.[9]

Después de acabar confinado en una cama por su enfermedad unos dos años, Nibley murió el 24 de febrero de 2005 en su casa en Provo, Utah a la edad de 94 años.[10]

Puntos de vista sociales y políticos[editar]

Los puntos de vista de Nibley le marcaron como un mormón atípico. Era un activo demócrata y un ardiente conservacionista e a menudoi criticaba las políticas republicanas. Se opuso firmemente a la intervención estadounidense en la Guerra de Vietnam durante una era "en la que era muy impopular hacer eso en la cultura mormona".[11] Fue autor de "Approaching Zion", un acta de acusación del capitalismo y una aprobación de la ley de consagración[12]

A Nibley también le molestaba lo que creía que era la casi dogmática aplicación de algunas partes del código de honor de la Brigham Young. No tenía ninguna objeción a las peticiones de castidad o de obedecer la Palabra de Sabiduría, pero pensaba que a veces el intenso escrutinio dirigido al aseo (el estilo de pelo y la ropa) era equivocado. En 1973 dijo "los peores pecadores, según Jesús, no son las rameras y los publicanos, sino los líderes religiosos con su insitencia en el vestido apropiado y la ropa, su cuidada observancia de todas las reglas, su precisa preocupación por el estatus d elo símbolos, su estricta legalidad, su patriotismo pío... el corte de pelo se convierte en un test de virtud en un mundo donde Satán engaña y manda por las apariencias".[13]

Nibley criticó la cultura mormona por su aceptación de la arte kitsch folclorista sobre el buen arte; favoreciendo el comercio diario de revistas sobre la doctrina en los sermones; y derribando estructuras pioneras en favor de nuevos edificios a la moda.[14]

Académico[editar]

Nibley, junto con B.H. Roberts es uno de los apologistas más influyentes del mormonismo. Fue elogiado por los investigadores evangélicos Mosser y Owen por su habilidad para recurrir a fuentes históricas con el fin de proporcionar evidencias sobre las creencias de los santos de los últimos días. Las investigaciones de Nibley oscilan desde la historia egipcia, hebrea y cristiana y a veces tomaba sus notas en una mezcla de taquigrafía Gregg, en árabe, hebreo, griego y egipcio. Nibley "insistía en leer la fuentes primarias y secundarias relevantes en su versión original y podía leer árabe, copto, neerlandés, egipcio, francés, alemán, griego, hebreo, italiano, latín antiguo norse, ruso y otras lenguas". En una crítica perceptiva, William J. Hamblin, un colega de Nibley en la universidad subrayó que la "metodología de Nibley consiste más en la literatura comparada que en la historia".[15] Douglas F. Salmon examinó en profundidad el método comparativo de Nibley, centrándose en los últimos trabajos sobre Henoc.[16]

Entre otros temas Nibley escribió sobre los templos mormones, el Henoc histórico, similitudes entre las creencias de los cristianos gnósticos y las d elos mormones y sobre lo que creyó que eran obras antimormonas. Escribió una breve y emocionada respuesta a la obra No Man Knows My History de Fawn M. Brodie, titulada No Ma'am, That's Not History.

También publicó artículos de investigación en revistas sobre temas sin relación directa con el mormonismo. Uno de estos artículos que aún se cita en las obras en el campo de los estudios romanos fue el de sparsiones.[17] Su tesis de Berkeley fue sobre las fiestas romanas. Publicó en revistas como Classical Journal, Western Political Quarterly, Western Speech, Jewish Quarterly Review, Church History, Revue de Qumran, Vigililae Christianae, The Historian, The American Political Science Review, y la Encyclopaedia Judaica. Su ensayo, "The Passing of the Church: Forty Variations on an Unpopular Theme," publicado en la revista Church History, desató un corto pero enfurecido debate dentor de las páginas de la revista en 1961.[18]

Se alejó de las publicaciones académicas en favor de la mormones a mediados de los sesenta. Significativamente, sus publicaciones mormonas llamaron más la atención que muchas de sus publicaciones en revistas, por ejemplo, tuvo lugar una larga discusión en las páginas de Catholic Biblical Quarterly entre 1950-51 sobre su artículo en Improvement Era, "Baptism for the Dead in Ancient Times". Nibley también fue alabado por académicos no mormones como Jacob Neusner, James Charlesworth, Cyrus Gordon, Raphael Patai, y Jacob Milgrom.

Etimología apologética[editar]

Nibley propuso nuevas traducciones de algunas palabras importantes:

  • Atón - Tradicionalmente traducido como "disco solar". Nibley señaló que las ilustraciones en relieve de Atón lo presentaban como una esfera, no como un disco plano, concluyendo que la traducción correcta sería "globo", "orbe", o "esfera".
  • Kefa - Nibley señaló que en árabe y en arameo esta palabra se refiere a las piedras verdes cristalinas utilizadas para la adivinación. Su mejor traducción sería "piedra vidente". En el Nuevo Testamento griego aparece como Kefas mientras que en castellano sería Cefas.
  • Makhshava - esta palabra hebrea se traduce como "pensamiento" pero Nibley hizo caso de la traducción como "plan", por ejemplo, en el libro de traducciones de Ester muchos dicen que Amán "pensó" destruir al pueblo judío. Nibley sugiere que es más exacto decir que planeaba exterminarlos. No sólo pensó en ello, sino que hizo un plan.
  • Shiblon - Este nombre del Libro de Mormón, según Nibley, está relacionado con la palabra árabe shibl "cachorro de león". El estudiante de Nibley, Benjamín Urrutia hizo la conexión con el "cachorro de jaguar" de la imaginería de los olmecas en Mesoamérica, una teoría que ha sido ampliamente seguida por los académicos mormones.[19]

Críticas académicas[editar]

Hay muy pocas críticas no mormonas a las obras de Nibley. Muchos de sus textos y artículos fueron publicados por la IJSUD, su metodología ha desatado la crítica del académicos mormones como Kent P. Jackson.[20] Entre las críticas se encuentra que Nibley utilizaba pruebas de culturas y periodos de tiempo muy dispares sin una preparación adecuada que podría resultar engañosa.[21]

Además, Douglas F. Salmon acusa a Nibley de "paralelomanía" (definidad como "abuso o uso impropio de paralelismos en la exposición de un texto"). En un artículo en Dialogue: A Journal of Mormon Thought Salmon alega que el trabajo de Nibley se basa en establecer paralelismos entre el Libro de Mormón y otras obras que se ajsuten a su clasificación.[22] Salmón indica:

El número de paralelismos que Nibley ha sido capaz de descubrir a partir de fuentes increíblemente dispares y arcanas es verdaderamente asombroso. Por desgracia, parece que hay un abandono de cualquier reflexión metodológica o de articulación en este esfuerzo.[23]

La metodología de Nibley se inspira en la obra de la Escuela de Mitos y Rituales centrada en la Universidad de Cambridge, representada por J. G. Frazer en su obra The Golden Bough. También se inspiró en la obra del profesor de la Universidad de Chicago Mircea Eliada, quien supuestamente también alabó la habilidad de Nibley. Fue también crítico con la obra de Joseph Campbell, aunque este último fue sin duda un alma gemela. Como la mayoría de estos otros académicos de principios del siglo XX, la metodología de Nibley tiene, pues, fecha de caducidad, aunque al igual que las obras de la Escuela de Mitos y Rituales, su trabajo sigue siendo una fuente de inspiración para las generaciones más jóvenes de los estudiosos SUD por su amplitud y la profundidad del aprendizaje, conocimiento y la imaginación poética.

Estudiantes[editar]

Estudiantes con influencias de Nibley son:

  • Krešimir Ćosić, estrella del baloncesto internacional y diplomático.
  • Avraham Gileadi, escritor y académico; uno de los Seis de Septiembre, finalmente rebautizado.
  • John Gee, egiptólogo.
  • Benjamin Urrutia, escritor y académico.

Controversia familiar[editar]

La hija de Nibley, Martha Beck, es una socióloga estadounidense, y terapeuta que vive en Arizona. Es también una autora de best-sellers y posee un BA en Estudios de asia Oriental, y un MA y un Doctorado en Sociología por la Universidad de Harvard en Massachusetts. También trabajó en la década de los 90 en el Departamento de Sociología de BYU en la época en la que cinco miembros fueron excomulgados por la publicación de sus escritos académicos donde criticaban a la IJSUD. En 2005, Beck acaparó la atención de todos los Estados Unidos después de publicar su best-seller "Leaving the Saints: How I Lost the Mormons and Found My Faith" en el cual Beck acusa de abusos sexuales a su padre[24] y detalla las circusntancias en las cuales dejó la IJSUD. La familia de Hugh Nibley, incluyendo las gemelas de Beck, han respondido diciendo que las acusaciones del libro son falsas[25] y han expresado su "indignación" con respecto al libro y las acusaciones.[26] En la actualidad, Beck vive con su pareja Karen Gerdes y sus tres hijos adolescentes.[27]

Publicaciones[editar]

The Collected Works of Hugh Nibley series[28]

Ha habido 19 volúmenes publicados hasta la fecha, todos publicados a través de Deseret Book:

  1. Old Testament and Related Studies; ISBN 0-87579-032-1 (Hardcover, 1986)
  2. Enoch the Prophet; ISBN 0-87579-047-X (Hardcover, 1986)
  3. The World and the Prophets; ISBN 0-87579-078-X (Hardcover, 1987)
  4. Mormonism and Early Christianity; ISBN 0-87579-127-1 (Hardcover, 1987)
  5. Lehi in the Desert/The World of the Jaredites/There Were Jaredites; ISBN 0-87579-132-8 (Hardcover, 1988)
  6. An Approach to the Book of Mormon; ISBN 0-87579-138-7 (Hardcover, 1988)
  7. Since Cumorah; ISBN 0-87579-139-5 (Hardcover, 1988)
  8. The Prophetic Book of Mormon; ISBN 0-87579-179-4 (Hardcover, 1989)
  9. Approaching Zion; ISBN 0-87579-252-9 (Hardcover, 1989)
  10. Ancient State: The Rulers & the Ruled; ISBN 0-87579-375-4 (Hardcover, 1991)
  11. Tinkling Cymbals and Sounding Brass: The Art of Telling Tales about Joseph Smith and Brigham Young; ISBN 0-87579-516-1 (Hardcover, 1991) (includes No, Ma'am, That's Not History)
  12. Temple and Cosmos: Beyond This Ignorant Present; ISBN 0-87579-523-4 (Hardcover, 1992)
  13. Brother Brigham Challenges the Saints; ISBN 0-87579-818-7 (Hardcover, 1994)
  14. Abraham in Egypt; ISBN 1-57345-527-X (Hardcover, 2000)
  15. Apostles and Bishops in Early Christianity; ISBN 1-59038-389-3 (Hardcover, 2005)
  16. The Message of Joseph Smith Papyri: An Egyptian Endowment; ISBN 1-59038-539-X (Hardcover, 2006)
  17. Eloquent Witness: Nibley on Himself, Others, and the Temple; ISBN 1-60641-003-2 (Hardcover, 2008)
  18. An Approach to the Book of Abraham; ISBN 1-60641-054-7 (Hardcover, 2009)
  19. One Eternal Round; ISBN 1-60641-237-X (Hardcover, 2010)

Libros sobre Nibley[editar]

  • Sergeant Nibley, Ph.D.: Memories of an Unlikely Screaming Eagle. Una memoria de las experiencias de Nibley durante la Segunda Guerra Mundial. Está firmado por "Hugh Nibley y Nibley Alex", y refleja las experiencias de Nibley, escritas y editadas por su hijo Alex.
  • Hugh Nibley: A Consecrated Life - The Authorized Biography of Hugh Nibley. Escrito por el yerno de Hugh, Boyd Jay Petersen, y publicado por Kofford Books ISBN 1-58958-020-6 en 2002. Es la única biografía completa de Hugh Nibley hasta la fecha y será la única autorizada personalmente por él.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «The Hugh Nibley Papers». University of Utah Marriott Library Special Collections. Consultado el 14-06-2008. «Hugh Nibley (1910-2005) fue en académico mormón popular. Realizó una extensa investigación sobre lenguas y culturas antiguas, la cual culminó en muchas publicaciones. Fue profesor de escritura antigua en la Universidad Brigham Young y tenía fluidez en numerosas lenguas.».
  2. «Escuchando a Hugh Nibley». Consultado el 15 de mayo de 2008.
  3. Jenson, Andrew. LDS Biographical Encyclopedia, Vol 4, p. 355
  4. Cornwall, J. Spencer. Stories of Our Mormon Hymns, p. 246-247
  5. Petersen, Boyd (1997–1998). «Youth and Beauty: The Correspondence of Hugh Nibley». BYU Studies 37 (2):  pp. 8, 19, 20. http://contentdm.lib.byu.edu/u?/byustudies,2447. 
  6. Petersen, Boyd (2002). Hugh Nibley: A Consecrated Life. Salt Lake City: Greg Kofford Books. ISBN 1589580206. 
  7. Hugh Nibley and Alex Nibley, Sergeant Nibley PhD.: Memories of an Unlikely Screaming Eagle, Salt Lake City: Shadow Mountain, 2006, p 12.
  8. "Contributions Sought for Completion of the Collected Works of Hugh Nibley" Insights, Volume 27, Issue 2. Provo, Utah: Maxwell Institute
  9. Nibley, Alex. Sergeant Nibley PhD: Memories of an Unlikely Screaming Eagle (en inglés). 
  10. Carrie A. Moore (26 de febrero de 2005). «Revered LDS scholar Hugh Nibley dies at 94» (en inglés). Consultado el 6 de octubre de 2011.
  11. Peterson, Boyd Jay. Hugh Nibley, A Consecrated Life: The Authorized Biography of Hugh Nibley. Kofford Books. 2002. ISBN 1-58958-020-6. Véase también http://www.koffordbooks.com/nibley.shtml para extractos del libro.
  12. Hugh W. Nibley. «Approaching Zion» (en inglés). Consultado el 6 de octubre de 2011.
  13. Waterman, Brian and Kagel, Brian Kagel. The Lord’s University: Freedom and Authority at BYU. Signature Books. 1998. ISBN 1-56085-117-1
  14. Nibley, Hugh (19-08-1983). «Leaders and Managers». Speeches. Brigham Young University. Consultado el 14-06-2008. «Si a la dirección no le gusta el Bach, muy bien, no habrá Bach en la reunión, si la gerencia favorece la poesía vil, barata, sentimental y que exalta las cualidades del éxito, todos los jóvenes puedan estar escupiendo a largo revista jingles comerciales desde el púlpito, y si el gusto artístico de la dirección es lo que va a vender (trillado, insípido, presuntuoso kitsch) que es lo que vamos a conseguir; si la administración se encuentra sensiblera, comerciales cursis, eso es lo que el público va a conseguir, si la administración debe reflejar la imagen corporativa en edificios nuevos de mal gusto, nuevo y moderno, abajo irán los antiguos monumentos pioneros.».
  15. Hamblin, William J. (1990) "Time Vindicates Hugh Nibley". FARMS Review of Books. Provo, Utah: Maxwell Institute. Volumen 2, Cuestión 1, pp. 119-127.
  16. Salmon, Douglas F. "Parallelomania and the Study of Latter-day Scripture: Confirmation, Coincidence, or the Collective Unconscious?" Dialogue: A Journal of Mormon Thought. Salt Lake City, Utah. Verano de 2000. Volumen 33, Número 2, pp. 129-156.
  17. Nibley, Hugh, "Sparsiones," The Classical Journal 40.9 (Jun., 1945), 515-543
  18. Louis Midgley, "Hugh Winder Nibley: Bibliography and Register," in By Study and Also by Faith: Essays in Honor of Hugh W. Nibley, ed. John M. Lundquist and Stephen D. Ricks (Salt Lake City: Deseret Book and FARMS, 1990), 1:xv—lxxxvii.
  19. Benjamin Urrutia, “The Name Connection,” New Era, June 1983, 39
  20. Jackson's critique can be found in his Foreword to The Collected Works of Hugh Nibley: Old Testament and Related Studies Deseret Book. 1986
  21. Olson's review of Nibley's Abraham in Egypt in Dialogue: A Journal of Mormon Thought 15.4 (1982), 123-125.
  22. Salmon, Douglas F. "Parallelomania and the Study of Latter-day Saint Scripture: Confirmation, Coincidence, or the Collective Unconscious?", Dialogue: A Journal of Mormon Thought, Volumen 33, Número 2, Verano de 2000, pg. 131.
  23. Salmon, Douglas F., "Parallelomania and the Study of Latter-day Saint Scripture: Confirmation, Coincidence, or the Collective Unconscious?", Dialogue: A Journal of Mormon Thought, Volumen 33, Número 2, Verano de 2000, pg. 129.
  24. Wyatt, Edward (25-02-2005). «Hija acusa a académico mormón de abuso sexual». New York Times. Consultado el 02-04-2007. 
  25. «Respuesta de la familia Nibley a "Leaving the Saints", de Martha Beck». Brigham Young University (2005). Consultado el 02-04-2007.
  26. Lythgoe, Dennis (05-02-2005). «Nibley siblings outraged over sister's book». Deseret News. Consultado el 24-04-2007. 
  27. Martha Beck. «Leaving the Saints» (en inglés). Consultado el 6 de octubre de 2011.
  28. «The Collected Works of Hugh Nibley - Complete Set of 19 Books Brand New!» (en inglés). Consultado el 6 de octubre de 2011.

Enlaces externos[editar]