Houngan

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Mackandal (¿?-1758), líder de un grupo de esclavos rebeldes durante el régimen colonial fráncés en Haití, reputado como houngan.

Houngan (del fon; "gan hun") término creole que designa al sacerdote, chamán u oficiante varón de los rituales de la religión vudú haitiana, en tanto que la sacerdotisa u oficiante femenina se conoce como mambo. Hay dos rangos de houngan: asogwe houngan (alto sacerdote, con autoridad para ordenar a otros) y sur pwen houngan (sacerdote joven). El houngan actúa preferentemente en una especie de "parroquia" o área territorial de influencia, que recibe el nombre de hounfo.

Funciones espirituales[editar]

Según los creyentes, el houngan posibilita la intervención en el plano material de diversas entidades espirituales, llamadas loas, que pueden ser benignas, malignas o amorales. Con la ayuda de estos loas, el houngan (o la mambo, si se trata de una mujer) podrían conseguir curaciones, información e influir -en general- en la naturaleza y los acontecimientos. Más concretamente, el hougan: efectúa curaciones, realiza ceremonias para llamar o apaciguar espíritus, dirige iniciaciones, adivina el futuro, interpreta sueños, lanza hechizos, crea protecciones contra hechizos ajenos y prepara pociones para diversos fines (filtros de amor y venenos mortales).[1] Todo esto, en teoría debe ser hecho con fines benéficos, pues de lo contrario (de usarse las supuestas habilidades malignamente) el houngan pasa a ser un brujo o hechicero, denominado bokor o bokós.[2]

El houngan también actúa como guardián de la tradición y cultura vudú, manteniendo el conocimiento sobre relatos, canciones, fórmulas y diversos saberes prácticos relacionados con la creencia. Pero aunque, al igual que las mambo, preside las ceremonias de la religión, estás son completamente participativas, y pululan en ellas otros co-celebrantes (el LaPlace o maestro de ceremonias, el hounganikon que dirige música y baile, las hounsi que asisten a las mujeres) y cualquier prosélito podría ser "montado" o poseído por el espíritu lua en el transcurso del servicio.[3]

Historia[editar]

El houngan Dutty Boukman (jamaiquino de nacimiento) en 1791 presidió una ceremonia en la que un grupo de esclavos se juramentó contra la esclavitud. Días después Boukman condujo la rebelión contra los blancos, por lo que es considerado tradicionalmente como el primer iniciador de la revolución haitiana, que desembocó finalmente a la independencia del país.[4] Desde la figura emblemática de Boukman (y aún décadas antes, a partir de la rebelión del houngan Mackandal) los oficiantes del rito vudú han tenido un papel importante en la historia del ejercicio del poder de Haití.[5]

A raíz del expulsión de los blancos franceses y asesinato de muchos de ellos (lo que incluyó sacerdotes católicos) durante la independencia del país, el Vaticano clausuró cualquier relación con Haití entre 1804 y 1860. Durante esos 56 años fue que los houngans y mambos actuaron sin encontrar resistencia o represión, pudiendo erigir al vudú en una verdadera religión nacional haitiana, la que sin embargo hasta hoy conserva muchos elementos de sincretismo con la creencia cristiana.[6]

Durante su dictadura François Duvalier se sirvió activamente del vudú, consiguiendo la fidelidad de varios houngans a su pastiche ideológico, el "miriste". El dictador aseguraba, por ejemplo, que había logrado consolidar su apoyo en las rurales regiones montañosas del país gracias a la ayuda de los hougans.[7] Por lo mismo, al caer el régimen en 1986, en tiempos de su hijo Jean-Claude, numerosos hougans fueron objetos de ataques violentos, aunque ya en ese entonces "Baby Doc" -como era conocido Jean-Claude Duvalier- no habría estado tan interesado como su padre ("Papa Doc") en la conexión entre vudú y política.[8]

Houngans celebres[editar]

Referencias[editar]

  1. Corbett, Bob. Introduction to voodoo in Haiti. Marzo de 1988 (en inglés).
  2. José Luis Vázquez Borau. Las religiones afroamericanas: (vudú, santería, candomble--). Bubok, 2008, p.138
  3. Corbett, Bob. Introduction to voodoo in Haiti. Marzo de 1988 (en inglés).
  4. Richard M. Juang, Noelle Morrissette. Africa and the Americas: Culture, Politics, and History, Volumen 1 ABC-CLIO, p. 390 (en inglés).
  5. Sebastián Martín Fernández. Haití y los embates de la postmodernidad ¿Un Estado Fracasado?. VII Encuentro Nacional de Estudios Estratégicos, Buenos Aires, Noviembre de 2004, p.2-3.
  6. Corbett, Bob. Introduction to voodoo in Haiti. Marzo de 1988 (en inglés).
  7. The New York Times. François Duvalier. Times topis (en inglés).
  8. Frank Moya Pons. Historia Del Caribe. Editorial Critica, 2001, p.275.
  9. Néstor E. Rodríguez. Escrituras de desencuentro en la República Dominicana. Siglo XXI, 2005, p. 87.
  10. Gérard Durozoi. Diccionario Akal de Arte del Siglo XX. p.312.
  11. Germán Vázquez. Mujeres Piratas. EDAF. p.252.