Acción trópica

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La acción trópica es el mecanismo hormonal por el que las dos principales glándulas, hipotálamo e hipófisis anterior o adenohipófisis, estimulan la secreción de nuevas hormonas en los tejidos diana.

La acción trópica tiene lugar mediante el uso de hormona tróficas (en ocasiones también llamadas hormonas trópicas, por su raíz griega tropos, que significa "afinidad por algo")

Hay dos categorías de hormonas trópicas o liberadoras:

  • Hormonas hipofisiotrópicas: Son segregadas en el hipotálamo y regulan la secreción de hormonas de la hipófisis anterior. También se denominan factores hipofisiotrópicos, y son hormonas de naturaleza peptídica. Un ejemplo es la hormona liberadora de hormona del crecimiento (GHRH)
  • Hormonas liberadoras adenohipofisarias: Son segregadas en la adenohipófisis y regulan la secreción de hormonas en otros tejidos. Ejemplos de ello son la hormona estimulante del tiroides (TSH) y la hormona adrenocorticotropa (ACTH).

Las hormonas trópicas que afectan a numerosos procesos se denominan pleiotrópicas.