Hombres de maíz

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Hombres de maíz
de Bandera de Guatemala Miguel Ángel Asturias
Género Novela
Idioma español
Editorial Losada
Ciudad Buenos Aires
País Argentina
Fecha de publicación 1949
Formato Impreso
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Hombres de maíz es una novela del escritor guatemalteco y premio Nobel de Literatura Miguel Ángel Asturias, publicada en el año 1949. Su título hace referencia a un mito del Popol Vuh, uno de los libros sagrados de los mayas.[1] Esta novela es generalmente considerada la obra maestra de Asturias,[2] aunque sigue siendo una de sus novelas menos comprendidas.[3] Esta novela fue incluida en la lista de las 100 mejores novelas en español del siglo XX del periódico español «El Mundo».[4]

El libro está escrito en seis partes, cada una explorando el contraste entre las costumbres tradicionales de los indígenas y las de una sociedad que está en pleno proceso de modernización y cambio. Explora el mundo mágico de las comunidades indígenas, un tema del cual el autor era a la vez apasionado y conocedor. La novela se basa en la leyenda tradicional, aunque la historia es una creación propia de Asturias.[5] El argumento gira en torno a una comunidad indígena aislada (los hombres de maíz o "gente del maíz"), cuya tierra está amenazada por personas ajenas, con el propósito de su explotación comercial. Un líder indígena, Gaspar Ilom, encabeza la resistencia de la comunidad contra los colonos, quienes lo matan con la esperanza de frustrar la rebelión. Más allá de su tumba, Ilom vive como un "héroe popular"; a pesar de sus esfuerzos, no puede prevenir que la gente pierda sus tierras.[6] En la segunda mitad de la novela, el personaje central es un cartero, Nicho, y la historia gira en torno a la búsqueda de su esposa perdida. En el curso de su búsqueda, abandona sus funciones, atados como los son a la "sociedad de los blancos", y se transforma en un coyote, el cual representa a su espíritu guardián.[7] Esta transformación es otra referencia a la cultura maya; la creencia en el nahualismo o la capacidad del hombre de asumir la forma de su animal guardián, es uno de los muchos aspectos esenciales para la comprensión de los significados ocultos de la novela.[8]

A través de la alegoría, Asturias muestra cómo el imperialismo europeo domina y transforma las tradiciones indígenas en las Américas.[9] Al final de la novela, como lo señala Jean Franco, "se ha perdido el mundo mágico de la leyenda indígena"; pero concluye con una "nota utópica", cómo las personas se convierten en hormigas para transportar el maíz que han cosechado.[7]

Escrito en forma de mito, la novela es experimental, ambiciosa y difícil de comprender. Por ejemplo, su "esquema de tiempo es un tiempo mítico en el que miles de años pueden ser comprimidos y vistos como un momento único"; además, el lenguaje del libro es "estructurado de manera análoga a los idiomas indígenas".[5] Debido a su enfoque inusual, transcurrió algún tiempo antes de que la novela fuera aceptada por los críticos y el público.[9]

Argumento[editar]

La novela se centra en el conflicto que afrenta a dos clases de hombres: aquellos que consideran el maíz como un alimento sagrado y, por ende, hacen un uso racional de él, contra los que lo ven simplemente como una mercancía, un producto comercial. A través de un lenguaje surrealista y relacionado con el realismo mágico, esta obra se adentra también en las tradiciones orales y ancestrales de los pueblos indígenas centroamericanos, incluyendo así mitos, leyendas, poemas y canciones.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Callan, p. 54
  2. José Miguel Oviedo, Historia de la literatura hispanoamericana, Alianza, 2001, p.500 : « Hombres de maíz es una obra de considerable complejidad y hondura ; de hecho, un creciente sector de la crítica ha señalado que ésta, y no El Señor Presidente, es la verdadera obra maestra del autor ».
  3. Callan, p. 53
  4. Lista completa de las 100 mejores novelas
  5. a b Franco, 1994, p. 250
  6. Franco, 1994, p. 251
  7. a b Franco, 1994, p. 252
  8. Callan, p. 58
  9. a b Franco, 1989, p. 869

Referencias[editar]

  • Asturias, Miguel Ángel (2002). Hombres de maís. Planeta. ISBN 84-08-04441-9. 
  • Callan, Richard (1970). Miguel Angel Asturias. Nueva York: Twayne. OCLC 122016. 
  • Franco, Jean (1989). «Miguel Angel Asturias». En Carlos A. Solé; Maria I. Abreu. Latin American Writers. Nueva York: Scribner. pp. 865–873. ISBN 978-0-684-18463-0. 
  • Franco, Jean (1994). An Introduction to Spanish-American Literature (3a edición). Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-44923-6. 

Enlaces externos[editar]