Hofje

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Hofje van Gratie.

Un hofje es una palabra holandesa para un patio con casas de beneficencia que lo rodea. Han existido desde la Edad Media. Un hofje proporciona viviendas para personas mayores (en su mayoría, mujeres). Fueron financiadas privadamente, y sirvieron como una forma de seguridad social. En los Países Bajos todavía hay una serie de hofjes en uso. Los hofjes son usualmente construidos en forma de U con un patio o jardín en el medio, y una puerta de entrada. La forma de los hofjes fue inspirada probablemente por los antiguos beguinajes - grupos de pequeñas casas habitadas exclusivamente para mujeres religiosas.

Se suele distinguir entre los Begijnenhofjes y los hofjes "regulares". Los primeros eran usados sólo por mujeres católicas. Eran una especie de claustros. Estas últimas eran instituciones más caritativas.

Para tener derecho a vivir en un hofje uno tenía que cumplir con cuatro criterios:

  • Sexo: la mayor parte de los hofjes fueron fundadas por mujeres, ya que podrían tenerse en cuenta para mantener a un hogar funcionando.
  • Religión: muchos hofjes fueron fundados por personas de la misma fe como el fundador.
  • Edad: desde el siglo XVII un mínimo de edad era utilizado.
  • Fondo económico-social: los hofjes eran objeto de los más pobres.

En el siglo XVIII habían hofjes fundados para fines comerciales; los habitantes pagaban el alquiler.

Referencias[editar]