Historia de los judíos en Venezuela

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Star of David.svg Judíos en Venezuela Bandera de Venezuela
יהודי ונצואלה (en hebreo)
Otros nombres judeo-venezolanos
Regiones de origen Europa
Población censal 15.400
Idiomas español venezolano, hebreo, ladino, yidis
Religiones judaísmo
Migraciones relacionadas Judíos en Brasil
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La historia de los judíos en Venezuela comenzó muy probablemente a mediados del siglo XVII, cuando algunos expedientes sugieren que grupos de judíos fueron a vivir a Caracas y Maracaibo. Aunque muchos eruditos dicen que no hay evidencia con todo lo descubierto para probar que una comunidad judía existió dentro de Venezuela desde el siglo XVII, la creencia popular venezolana dice que grupos de sefarditas fueron a Caracas y Maracaibo desde Tucacas a partir de 1693, y desapareció sin dejar detrás ningún rastro. Sin embargo, debido a la proximidad geográfica de Venezuela a los países que habían organizado comunidades judías, por ejemplo las colonias holandesas, puede asumirse que judíos de Curazao hayan viajado a Venezuela para comerciar.

Sin embargo, la comunidad judía no se estableció en Venezuela hasta mediados del siglo XIX. Hoy día existe una gran tensión entre el gobierno de Nicolás Maduro y la comunidad judía. Más de la mitad de la comunidad ha emigrado en los últimos años. Cuando el ex-presidente Hugo Chávez llegó al poder en el año 1999 habían en Venezuela aproximadamente 22000 judíos – hoy día el número consta entre 9500 y 14000 judíos.[1]

Siglo XIX[editar]

Después de la desaparición de los judíos de Tucacas, la comunidad no comenzó a establecerse permanentemente en Venezuela sino hasta mediados del siglo XIX.

Al final de ese siglo, Venezuela y Colombia luchaban contra los colonizadores españoles en guerras de independencia.

Simón Bolívar, Libertador de Venezuela, encontró refugio y ayuda material para su ejército en los hogares de judíos de Curazao. Mordejai Ricardo y los hermanos Ricardo y Abraham Meza ayudaron a Bolívar en su lucha contra el poderío español, estableciendo relaciones fraternales entre los judíos y la república de Venezuela nuevamente independiente.

Varios judíos lucharon en las filas del ejército libertador de Bolívar durante la guerra de independencia. Estos lazos entre los judíos en las colonias holandesas y Venezuela aumentaron más dramáticamente entre 1819-1821 después de que su nueva constitución legalizara la libertad de cultos. En 1820, la primera familia judía se radicó de nuevo en la ciudad de Coro la cual tiene un cementerio judío con piedras sepulcrales que datan de 1832. Lamentablemente veintiocho años más tarde, un hecho violento de antisemitismo implicó que la entera población judía de 168 individuos fuese expulsada de nuevo a Curazao. Otras comunidades judías comenzaron a asentarse en Caracas y Puerto Cabello en la década de los 1840. En 1844, grupos de judíos marroquíes llegaron a la ciudad de Barcelona y, para 1875 se les concedió permiso para establecer un cementerio judío.

El Cementerio Judío de Coro es el cementerio en continuo uso más antiguo de América.[2] Su origen se puede ubicar en el siglo XIX, cuando la comunidad judía sefardí de la isla holandesa de Curazao empezó a emigrar hacia la ciudad venezolana de Santa Ana de Coro en el año 1824.

Hacia el final del siglo XIX, la comunidad judía venezolana estaba en la necesidad de un lugar permanente del culto. La asimilación demostró ser un problema grande para la nueva comunidad. Los inmigrantes judíos portugueses que vinieron a Venezuela por Curazao tenían una vida comunal, la tolerancia y aceptación religiosa para con los judíos era constante a través del país. Estos tres factores contribuyeron a la asimilación cada vez mayor de la comunidad y, antes de fin del siglo XIX, la porción holandesa del judaísmo venezolano había casi desaparecido. Pequeñas comunidades podían ser encontradas en ciudades tales como Puerto Cabello, Villa de Cura, Carúpano, Río Chico, Maracaibo, y Barquisimeto.

Según un censo nacional tomado en el final del siglo XIX, solo 247 judíos vivieron en Venezuela como ciudadanos para 1891.[cita requerida]

Siglo XX[editar]

En junio de 1902 hubo otra erupción de xenofobia en Coro, y los judíos buscaron asilo en Curazao, el cual fue otorgado por el gobernador de la isla, J. O. de Jong van Beek, quien envío el buque de guerra "Koningin Regentesse" a protegerlos. De regreso a Curazao el buque trajo ochenta mujeres y niños a bordo. En Julio de ese mismo año, el mismo barco fue enviado a La Vela de Coro por el resto de los judíos, y tan solo unos pocos se quedaron allí para proteger las propiedades de los exiliados.

En 1907, se creó la sociedad de beneficencia israelita, que cambió en 1919 su nombre a Sociedad del Israelita de Venezuela, como organización para alutinar a todos los judíos que se fueron dispersando a través de varias ciudades y pueblos del país. Los servicios judíos de rezo y días sagrados ocurrían en casas pequeñas en Caracas y ciudades como Los Teques y La Guaira.

No fue hasta la llegada de judíos de Europa del Este escapando de las distintas guerras mundiales y norafricanos entre los años 20 y 30 del siglo XX, que la comunidad judía comenzó a desarrollarse completamente.[3]

El número de ciudadanos judíos se incrementó de 475 en 1917 a 882 para 1926.[cita requerida] El número de judíos De Europa del este y central creció a partir de 1934, pero para entonces, ya Venezuela había impuesto restricciones específicas ante la inmigración judía, que seguían existiendo hasta después de los años 50.

Monumento a la memoria de los caídos en el Holocausto, en Caracas.

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En los años 1920 - 1937 cuando no había empezado la segunda guerra mundial muchos prominentes comerciantes Judíos de toda Europa llegaron a Maracaibo para estar involucrados en los negocios de petróleo que empezó a producirse en gran escala. En Maracaibo eran comunes matrimonios de diferentes religiones entre judíos a la vez como muchas familias sin registro de matrimonio. Maracaibo sigue siendo la ciudad con la más increíble mescla de religiones nombres y culturas.

En 1939 el gobierno nacional del general Eleazar Lopez Contreras ofreció asilo a 251 judíos errantes de los llamados "Barcos de la Esperanza" (el Caribia y el Königstein), cuya descendencia constituye una gran parte de la actual comunidad hebrea asquenazí de Venezuela.[4]

Las familias nobles que emigraron de Europa a América Latina se destacaron en la ayuda a los Judíos que llegaban a Venezuela, casi todos los judíos de descendencia alemana, polaca, austriaca en los años 1939 – 1950 fueron ayudados por la familia Real Suizo Prusiana Karl Graf von Luxburg Furst zu Carolath-Beuthen und Prinz von Schoenaich-Carolath / Karl Ludwig Conde de Luxburg Príncipe de Carolath-Beuthen y Príncipe de Schoenaich-Carolath.

Antes de 1950, la comunidad había crecido a alrededor 6.000 personas. Con la salida del poder de Marcos Pérez Jiménez en 1958, más de 1.000 judíos entraron a Venezuela desde Egipto, Líbano, Siria, Salónica, Turquía, la Unión Soviética e incluso de Israel. Un número desconocido de judíos también inmigraron de otros países latinoamericanos, llegando a más de 15.000 por la década de los 70.[cita requerida]

Las mayores oleadas de inmigración se produjeron después de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Seis Días en el año 1967,[5] cuando llegó un gran número de judíos sefardíes de Marruecos y se instaló en su mayoría en la capital de Caracas.[6]

La población judía en Venezuela alcanzó un máximo de 45,000 personas,[7] su mayoría estaba centrada en Caracas y con menor concentración en Maracaibo. La mayoría de los judíos de Venezuela son de primera o segunda generación.[8]

Venezuela fue hospitalaria a la vida judía, y los judíos "desarrollaron profundos lazos con el país y un fuerte sentido de patriotismo", se aculturaron y asentaron en una " cómoda relación de 'vive y deja vivir' con el gobierno".[6]

Según David Harris, Director Ejecutivo del Comité judío Americano:[8] "Han desarrollado una impresionante infraestructura comunal en torno a una organización central- La Confederación de Asociaciones Israelitas de Venezuela (CAIV), quince sinagogas (todas menos una son ortodoxas), y un club social, cultural y deportivo judío- Hebraica el cual siendo una combinación de guardería y de escuelas judías, un club de campo, centro cultural, un espacio verde, y un centro de actividades deportivas de gran alcance, Hebraica sirve como el foco de gran parte de la comunidad. Los resultados de estos esfuerzos comunales hablan por sí mismos. La comunidad es muy unida, la gran mayoría de los niños judíos asisten a escuelas judías, el nivel de participación es alta, la identificación con Israel es fuerte, y las tasas de matrimonios mixtos son bajos en comparación a Estados Unidos o Gran Bretaña. Lo que se destaca cuando se habla con los judíos venezolanos, en la medida en se puede hacer generalizaciones, es un evidente orgullo de ser venezolano. No sólo por el aprecio al refugio que país les brindo - los judíos que habían venido en busca de seguridad y de oportunidades - sino también reconocen la tolerancia y la relativa ausencia de antisemitismo del país en la época de la posguerra así como su apoyo a la resolución de la ONU llamando al establecimiento de un Estado judío en 1947".

Siglo XXI[editar]

Actualmente, hay 9000 judíos viviendo en Venezuela,[9] con más de la mitad de ellos viviendo en Caracas, la capital. La judería venezolana está repartida por igual entre sefarditas y asquenazíes[cita requerida]. Todas a excepción de una de las 15 sinagogas del país son ortodoxas.[cita requerida].

Emigración[editar]

En el año 2007, la emigración había alcanzado un quinto de los 20,000 judíos de Venezuela[10] en medio de preocupaciones de crecientes acusaciones de antisemitismo.[7] [11] [12] En los primeros años del siglo XXI, el número de judíos venezolanos que emigran a Israel ha crecido constantemente.[6] En noviembre de 2010, más de la mitad de los venezolanos judíos han abandonado el país desde que Chávez llegó al poder, quejándose del "antisemitismo oficial".[13] [14] A principios del año 2013, documentos filtrados revelaron que los servicios de inteligencia venezolana han estado espiando a la comunidad judía del país.[15]

Actualmente, viven en Venezuela alrededor de 9,000 judíos, número mucho menor de los 25,000 que vivían en Venezuela en la década de 1990. Estados Unidos fue el principal destino de emigración, especialmente Miami y Florida. Otros fueron a Israel, así como a Panamá, Colombia, Costa Rica y Guatemala.[9]

Antisemitismo[editar]

El antisemitismo ha tenido lugar constantemente a lo largo de la historia de Venezuela, incluyendo casos de disturbios antijudíos durante el siglo XIX y restricciones de inmigración a principios del siglo XX, que conllevó a una difícil asimilación para los judíos en el país. Desde que Hugo Chávez llegó al poder en el año 1999, han habido frecuentes acusaciones de antisemitismo dirigidas al gobierno. Los miembros del Congreso Judío Mundial y el Centro Simon Wiesenthal han denominado a los comentarios de Chávez como antisemitas, incluyendo la comparación de políticos con Hitler y el uso de la frase judíos vagabundos en referencia a los líderes de la oposición.[16] [17] [18]

La Confederación de Asociaciones Israelitas de Venezuela también expresó su preocupación por la retórica de Chávez, quien ha unido sus puntos de vista anti-sionistas con los antisemitas a partir del año 2004.[19] [20] Chávez ha retratado dichas acusaciones como propaganda.[21]

También han tenido lugar instancias públicas de antisemitismo. La incursión armada que fue llevada a cabo por las fuerzas de seguridad en la escuela primaria y secundaria judía de Caracas, fue descrita por el Instituto Stephen Roth como "quizás el incidente más grave que jamás haya tenido lugar en la historia de la comunidad judía". El instituto también declaró que los partidarios pro-chavistas fueron los responsables de los frecuentes incidentes antisemitas tales como profanaciones y ataques contra sinagogas y grafitis con consignas como "Judíos a casa".[22]

Políticos judíos venezolanos[editar]

En Venezuela la participación de los judíos y sus descendientes ha alcanzado distintos niveles de aceptación en la política nacional, regional y local, desde procuradores y concejales municipales pasando por directores del Banco Central, diputados, senadores, alcaldes, gobernadores y ministros hasta la propia presidencia de la República. He aquí un lista sucinta de algunos de ellos:

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Candia, Carla (2011/2012). «Venezuela: Another Jewish Exodus». World Policy Journal. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  2. Piczenik, José Luis (29 de octubre de 2009). «Venezuela: El primer cementario judío de Sudamérica es reacondicionado». Consultado el 18 de enero de 2015. 
  3. «Venezuela». Jewish Virtual Library. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  4. «EL SS. CARIBIA Y EL SS. KÖNIGSTEIN LAS NAVES DE LA ESPERANZA LLEGAN A LA GUAIRA». Patrimonio Cultural de Vargas. 6 de agosto de 2013. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  5. «A precarious democracy threatens Venezuelans». JTA. 15 de julio de 2013. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  6. a b c Drucker, Julie (9 de enero de 2003). «Jews in Venezuela: A Vanishing Community?». Jewish Journal. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  7. a b «Hurricane Hugo». The Weekly Standard. 8 de agosto de 2005. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  8. a b Harris, David A. (20 de octubre de 2005). «Letter from Caracas». ACJ. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  9. a b «Post-Chavez, Venezuelan Jews plant roots elsewhere». The Times of Israel. 30 de marzo de 2013. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  10. Weitzman, Hal (26 de marzo de 2007). «Venezuelan Jews fear for future». JTA. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  11. «Report: Anti-Semitism on Rise in Venezuela; Chavez Government "Fosters Hate" Toward Jews and Israel». ADL. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  12. «Anti-Semitism in Venezuela». ADL. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  13. «In Venezuela, remarks like 'Hitler didn't finish the job' are routine». Haaretz. 20 de noviembre de 2010. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  14. «Jewish community in Venezuela shrinks by half». The Jerusalem Post. 9 de enero de 2010. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  15. «Documentos filtrados: La inteligencia venezolana está espiando a la comunidad judía local». Iton Gadol. 29 de marzo de 2013. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  16. «A Former Guerrilla Reinvents Himself as a Candidate». The New York Times. 1 de julio de 2006. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  17. «International Religious Freedom Report 2005». U.S. Department of State. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  18. Perelman, Marc (13 de enero de 2006). «Venezuela's Jews Defend Leftist President in Flap Over Remarks». Embassy of the Bolivarian Republic of Venezuela in the United States of America. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  19. «WikiLeaks sheds light on plight of Venezuela's Jews». The Jerusalem Post. 12 de febrero de 2010. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  20. «Around the Jewish World As Chavez Cozies Up to Iran, Venezuelan Community Shudders Read more: http://www.jta.org/2006/08/21/archive/around-the-jewish-world-as-chavez-cozies-up-to-iran-venezuelan-community-shudders#ixzz3PAjtR1qA». JTA. 21 de agosto de 2006. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  21. «Chavez Summarizes Accomplishments of 2005 and Accuses U.S. of Interference in Venezuela». VENEZUELANALYSIS.COM. 16 de enero de 2006. Consultado el 18 de enero de 2015. 
  22. «Annual Report 2004: Venezuela». Stephen Roth Institute. Consultado el 18 de enero de 2015.