Historia de la ciencia y tecnología en China

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Un método para elaborar instrumentos de observación astronómica en la época de la Dinastía Qing.

La historia de la ciencia y tecnología en China es a la vez larga y rica con muchas contribuciones para la ciencia y para la tecnología. En la Antigüedad, independientemente de los filósofos griegos y de otras civilizaciones, los filósofos chinos hicieron importantes avances en los campos de la ciencia, tecnología, matemática y astronomía. Las primeras observaciones registradas de cometas, eclipses solares y supernovas provienen de China.[1] También se practicaron la medicina china tradicional, acupuntura y medicina herbal.

Entre los primeros inventos chinos se encuentra el ábaco, el "reloj de sombra" y las primeras máquinas voladoras, tales como las cometas y las linternas celestes.[2] Los cuatro grandes inventos de la China Antigua: la brújula, la pólvora, el papel y la impresión se encuentran entre los avances tecnológicos más importantes, recién conocidos en Europa hacia fines de la Edad Media. En particular, la época de la Dinastía Tang (618-906) fue de gran innovación.[2] Mientras que buena parte del intercambio entre Occidente y China tuvo lugar durante el período de la Dinastía Qing. Las misiones jesuitas en China de los siglos XVI y XVII introdujeron la ciencia y astronomía occidental, que estaba teniendo su propia revolución, a China. Asimismo, el conocimiento de la tecnología china fue llevado a Europa. [3] [4] Gran parte del estudio occidental sobre la historia de la ciencia en China fue realizado por Joseph Needham.

Primeros logros tecnológicos[editar]

Derivado de la filosofía taoísta, una de las contribuciones de más larga data de los antiguos chinos es la medicina china tradicional, que incluye la acupuntura y la medicina herbal. La práctica de la acupuntura puede ser rastreada hasta tan temprano como el I milenio a. C. y algunos científicos creen que existe evidencias de prácticas similares a la acupuntura siendo usadas en Eurasia durante la temprana Edad del Bronce.[5]

Los antiguos chinos también inventaron artefactos para llevar cuentas y tomar el tiempo, que facilitaron las observaciones matemáticas y astronómicas. Los relojes de sombra, los precursores del reloj de sol, aparecieron en China hace unos 4000 años,[2] mientras que el ábaco fue inventado en China en algún momento entre 1000 y 500 a. C.[6] [7] Usando estas, los chinos fueron capaces de registrar observaciones, documentar el primer eclipse solar en 2137 a. C. y avistar un agrupamiento planetario en 500 a. C.;[1] sin embargo, estas hazañas son altamente debatidas y descansa en muchas suposiciones.[8] [9] El libro de seda fue el primer atlas definitivo de cometas, escrito c. 400 a. C. Listaba 29 cometas que aparecieron durante un período de unos 300 años.[1]

En arquitectura, el pináculo de la tecnología china se manifestó en la construcción de la Gran Muralla China, bajo el reinado del emperador Qin Shi Huang entre 220 y 200 a. C. La arquitectura china típica cambió poco con la subsiguiente Dinastía Han hasta el siglo XIX.[10] La Dinastía Qin también desarrolló la ballesta, que más tarde se convirtió en el arma más importante en Europa. Se han encontrado varios restos de ballestas entre los Guerreros de terracota en el Mausoleo de Qin Shi Huang.[11]

Referencias[editar]

  1. a b c Ancient Chinese Astronomy
  2. a b c Inventions (Guías de bolsillo).
  3. Woods
  4. Agustín Udías, p.53
  5. Dorfer et al., L. (18 de septiembre de 1999). «A medical report from the stone age?» (en inglés). The Lancet 354 (9183):  pp. 1023-1025. http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140673698122420/fulltext. Consultado el 19 de febrero de 2010. 
  6. Video: Computers: The Abacus. Encyclopædia Britannica.
  7. The Invention of the Abacus. Maxfield & Montrose Interactive Inc.
  8. F. Espenak. «Solar Eclipses of Historical Interest».
  9. F.R. Stephenson (1997). Historical Eclipses and Earth's Rotation. Cambridge University Press. 
  10. Buildings (Pocket Guides).
  11. Weapons of the terracotta army

Bibliografía[editar]

  • Inventions (Guías de bolsillo). DK CHILDREN (15 de marzo de 1995). ISBN 1-56458-889-0. ISBN 978-1-56458-889-0
  • Buildings (Guías de bolsillo). DK CHILDREN (15 de marzo de 1995). ISBN 1-56458-885-8. ISBN 978-1-56458-885-2
  • Patricia Buckley Ebrey, The Cambridge Illustrated History of China. Cambridge, New York and Melbourne: Cambridge University Press, 1996. ISBN 0-521-43519-6.
  • Mark Elvin, "The high-level equilibrium trap: the causes of the decline of invention in the traditional Chinese textile industries" in W. E. Willmott, Economic Organization in Chinese Society, (Stanford, Calif., Stanford University Press, 1972) pp. 137-172.
  • Kelly, Jack (2004). Gunpowder: Alchemy, Bombards, & Pyrotechnics: The History of the Explosive that Changed the World. Basic Books. ISBN 0-465-03718-6. 
  • Liang, Jieming (2006). Chinese Siege Warfare: Mechanical Artillery & Siege Weapons of Antiquity. Singapore, Republic of Singapore: Leong Kit Meng. ISBN 981-05-5380-3. 
  • Joseph Needham, Science and Civilization in China, volume 1. (Cambridge University Press, 1954)
  • Joseph Needham (1986). Science and Civilization in China, Volume 4, Part 2. Taipei: Caves Books Pty. Ltd.
  • Li Shu-hua, “Origine de la Boussole 11. Aimant et Boussole,” Isis, Vol. 45, No. 2. (Jul., 1954)
  • Rothbard, Murray N. (2006). Economic thought before Adam Smith: An Austrian Perspective on the History of Economic Thought. Cheltnam, UK: Edward Elgar. ISBN 094546648X. 
  • Stephen Turnbull, The Walls of Constantinople, AD 324–1453, Osprey Publishing, ISBN 1-84176-759-X
  • Agustín Udías, Searching the Heavens and the Earth: The History of Jesuit Observatories (Dordrecht, The Netherlands: Kluwer Academic Publishers, 2003)
  • Shelagh Vainker in Anne Farrer (ed), "Caves of the Thousand Buddhas", 1990, British Museum publications, ISBN 0-7141-1447-2
  • Thomas Woods, How the Catholic Church Built Western Civilization, (Washington, DC: Regenery, 2005), ISBN 0-89526-038-7

Enlaces externos[editar]