Histeria colectiva

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Histeria colectiva —también denominada histeria en masa, histeria de grupo, psicosis colectiva o comportamiento obsesivo colectivo— es el fenómeno sociopsicológico que comprende la manifestación de los mismos o similares síntomas histéricos por más de una persona.[1] [2]

Una manifestación común de histeria en masa ocurre cuando un grupo de personas cree que está sufriendo de una enfermedad o dolencia similar.[3] Así, el grupo suele exhibir entusiasmo o ansiedad, comportamiento irracional o síntomas inexplicables de alguna enfermedad.[4]

Características[editar]

La principal característica de la histeria colectiva es que la conducta patológica se manifiesta en un gran número de personas.[5] Normalmente, la histeria en masa empieza cuando un individuo cae enfermo o histérico durante un periodo de stress.[6] Luego que este individuo inicial muestra los síntomas, otros empiezan a manifestar síntomas similares, generalmente náusea, debilidad muscular, ataques o dolores de cabeza.[7] A menudo, la visión de milagros religiosos es atribuida a la histeria en masa.[3]

Hoy en día, se prefiere utilizar el término reacción de estrés colectivo para hablar de fenómenos de este género.

Casos de histeria colectiva[editar]

En 2007, cerca a Chalco, un suburbio de clase trabajadora en la ciudad de México, un episodio de histeria en masa dio lugar a un brote masivo de síntomas inusuales sufridos por varias adolescentes que estudiaban en un internado católico.[8] [9]

En 2008, en Tanzania, unas veinte alumnas de una escuela empezaron a desmayarse en un salón de clases, colapsando en el suelo y perdiendo el conocimiento; mientras que quienes presenciaron esta escena empezaron a gritar y correr alrededor de la escuela. Un funcionario educativo local fue citado en los informes periodísticos, pues afirmó que tales eventos eran «muy comunes aquí».[2]

En 2009, en la ciudad de Fort Worth en Texas, 34 personas fueron enviadas al hospital después de que se quejaron de padecer síntomas que creyeron erróneamente se debían a una exposición al monóxido de carbono.[10]

Referencias[editar]

  1. Bartholomew, Robert E.; Wessely, Simon (2002). «Protean nature of mass sociogenic illness: From possessed nuns to chemical and biological terrorism fears». British Journal of Psychiatry (Royal College of Psychiatrists) 180:  pp. 300–306. doi:10.1192/bjp.180.4.300. PMID 11925351. http://bjp.rcpsych.org/cgi/content/full/180/4/300. 
  2. a b Waller, John (18 de septiembre de 2008). «Falling down». The Guardian. «The recent outbreak of fainting in a school in Tanzania bears all the hallmarks of mass hysteria, says John Waller. But what causes it and why is it still happening around the world today?» 
  3. a b Mass Delusions and Hysterias, Skeptical Inquirer, mayo de 2000.
  4. «Mass hysteria» (en inglés), Academic Press Dictionary of Science and Technology, Oxford: Elsevier Science & Technology, 1992, http://www.credoreference.com/entry/apdst/mass_hysteria, consultado el 13 de mayo de 2011 
  5. «Mass hysteria» (en inglés), The Penguin Dictionary of Psychology, Londres: Penguin, 2009, http://www.credoreference.com/entry/penguinpsyc/mass_hysteria, consultado el 13 de mayo de 2011 
  6. Doubts raised over Melbourne airport scare, ABC News, 27 de abril de 2006
  7. ACSH > Health Issues
  8. Malkin, Elisabeth (16 de abril de 2007). «Mysterious illness strikes teenage girls in Mexico». The New York Times. Consultado el 7 de noviembre de 2010. 
  9. Zavala, Nashyiela Loa (octubre 2010). «The expulsion of evil and its return: An unconscious fantasy associated with a case of mass hysteria in adolescents». The International Journal of Psychoanalysis (Wiley-Blackwell) 91, Number 5:  pp. 1157–1178(22). doi:10.1111/j.1745-8315.2010.00322.x. http://www.ingentaconnect.com/content/bpl/ijp/2010/00000091/00000005/art00007. 
  10. Perfume sets off events in Fort Worth that put 34 in hospitals, Star-Telegram, 29 de julio de 2009

Véase también[editar]