Hesperornis

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Hesperornis
Rango temporal: 83,5 Ma-78 Ma
Cretácico Superior
Hesperornis BW.jpg
Hesperornis regalis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Hesperornithes
Orden: Hesperornithiformes
Familia: Hesperornithidae
Género: Hesperornis
Marsh, 1872
Especies
  • H. regalis Marsh, 1872 (especie tipo)
  • H. crassipes (Marsh, 1876) [originalmente Lestornis]
  • H. gracilis Marsh, 1876
  • H. altus (Marsh, 1893) [originalmente Coniornis]
  • H. montana Schufeldt, 1915
  • H. rossicus Nesov & Yarkov, 1993
  • H. bairdi Martin & Lim, 2002
  • H. chowi Martin & Lim, 2002
  • H. macdonaldi Martin & Lim, 2002
  • H. mengeli Martin & Lim, 2002
Sinonimia
  • Lestornis Marsh, 1876
  • Coniornis Marsh, 1893
  • Hargeria Lucas, 1903

Hesperornis (gr. Ave del oeste) es un género de aves marinas que vivieron en el Cretácico Superior, entre el Santoniano y el Campaniano, hace unos 89-65 millones de años. Fue descubierto en la Guerra de los huesos en el siglo XIX por Othniel Charles Marsh. Vivió en Norteamérica, desde Kansas hasta Canadá, en un mar interior que cubría parte de Norteamérica.

Descripción[editar]

Esquleto de un Hesperornis.

Eran aves grandes, de hasta 2 metros de longitud. Se caracterizaban por la ausencia de alas y por la presencia de un largo cuello y grandes patas. Posiblemente los dedos fueran palmeados. No podían volar, pero eran buenas nadadoras lo que les permitía cazar peces.

Como muchas otras aves mesozoicas como Ichthyornis, Hesperornis tenía dientes en su pico los cuales utilizaba para sostener a sus presas (probablemente peces). En el linaje hesperorniforme hubo un arreglo diferente que en cualquier otra ave conocida (o en dinosaurios terópodos no avianos), con los dientes situados en una mandíbula longitudinal en vez de en espacios individuales, en un caso notable de evolución convergente con mosasaurios.[1]

De las muchas especies descritas en el género - como la famosa H. regalis o la enorme H. rossicus -, no todas serían válidas. Algunas como H. macdonaldi, son conocidas por muy pocos o un único hueso y no pueden ser comparadas apropiadamente con los más abundantes (pero también incompletos) restos de otros taxones de tamaño similar y comtemporáneos. Coniornis altus (el cual incluye H. montana) pudiera ser incluido también dentro de este género. Adicionalmente, también existen restos no asignados, como los de la SGU 3442 Ve02 y la LO 9067t y huesos de especies no determinadas del Yacimiento Tzimlyanskoe cerca de Rostov.[2] La pequeña forma, llamada inicialmente H. gracilis, fue luego movida dentro del género monotípico Hargeria, y colocada simultáneamente en Parahesperornis.[3]

Historia[editar]

Recosntrucción obsoleta de Marsh de 1880 de H. regalis.

El primer espécimen de Hesperornis fue descubierto en 1871 por Othniel Charles Marsh. Marsh estaba realizando su segunda expedición al Oeste, acompañado por diez estudiantes.[4] El equipó se dirigió a Kansas en donde Marsh ya había excavado anteriormente. Aparte de encontrar más huesos pertenecientes al reptil volador Pteranodon, Marsh descubrió el esqueleto de una "gran ave fósil, de al menos cinco pies de altura". El espécimen era grande, sin alas y tenía fuertes patas, por lo que Marsh consideró que era una especie buceadora. Infortunadamente, el espécimen carecía de cabeza.[5] Marsh nombró al hallazgo Hesperornis regalis, es decir "ave occidental real".[6]

Marsh regresó con un grupo menor al año siguiente. En el oeste de Kansas, uno de los cuatro estudiantes de Marsh, Thomas H. Russell, descubrió un "esqueleto casi perfecto" de Hesperornis.[7] Este espécimen tenía material lo suficientemente intacto como para que Marsh viera que las mandíbulas de la criatura poseían dientes.[8] Marsh vio las importantes implicaciones evolutivas de su hallazgo, junto con el descubrimiento de Benjamin Mudge de otra ave dentada, Ichthyornis.[9] En un artículo de 1873 Marsh declaró que "el afortunado hallazgo de estos interesantes fósiles ha hecho mucho por echar abajo la antigua distinción entre Aves y Reptiles".[8] Mientras tanto la relación de Marsh con su rival Edward Drinker Cope se agrió después de que Cope accidentalmente recibió cajas de fósiles, incluyendo restos de aves dentadas, que se supone eran para Marsh. Cope llamó a las aves "simplemente exquisitas", pero Marsh acusó a Cope de haber robado los huesos.[10] Para 1873 su amistad terminó en una hostilidad abierta, ayudando a iniciar la llamada Guerra de los huesos. Aunque Marsh raramente volvió a hacer salidas de campo tras 1873, sus recolectores pagados continuaron enviándole varios fósiles. Él eventualmente recibió partes de 50 especímenes de Hesperornis, lo cual le permitió hacer una demostración mucho más fuerte del vínculo evolutivo entre aves y reptiles de lo que antes había sido posible.[11]

Clasificación y especies[editar]

Pata izquierda de H. gracilis

Se han descrito a muchas especies en este género, aunque algunas se conocen solo a partir de pocos huesos o un solo hueso y no se pueden asignar con seguridad con los más abundantes (pero también incompletos) restos de otros taxones de tamaño similar. En muchos casos, las especies han sido separadas por su proveniencia, habiéndose encontrado en estratos de distintas edaded o localizacón geográfica, o por diferencias en el tamaño.

La primera especie en ser descrita, es la especie tipo Hesperornis regalis. H. regalis es también la especie mejor conocida, y se han recuperado docenas de especímenes (desde fragmentos a esqueletos más completos), todos del Miembro Smoky Hill Chalk de la Formación Niobrara (que data de principios del Campaniano, hace entre 83.5-80.5 millones de años).[12] Es la única especie de Hesperornis de la cual se conoce un cráneo completo.

Hesperornis crassipes fue nombrado en 1876 por Marsh, quien la clasificó en un género distinto, como Lestornis crassipes. H. crassipes era mayor que H. regalis, tenía cinco costillas a diferencia de las cuatro de la primera especie, y difería en aspectos de la textura del hueso en el esternón y la parte inferior de la pata. H. crassipes es conocido de estratos del mismo tiempo y lugar que H. regalis. Se conoce un esqueleto incompleto, incluyendo dientes y partes del cráneo.[13]

Marsh nombró explicítamente a su segunda especies de Hesperornis en 1876 de un metatarso incompleto recuperado de las mismas capas de la caliza de Niobrara que H. regalis. Él llamó a esta especie H. gracilis, y se vio luego involucrada en la muy confusa taxonomía de un espécimen que eventualmente sería la base del nuevo género y especie Parahesperornis alexi. Se asumió que el espécimen tipo de P. alexi pertenecía al mismo espécimen que el de H. gracilis, de modo que cuando Lucas (1903) decidió que el primer espécimen representaba un género distinto, él erróneamente usó el otro espécimen para anclarlo a este, creando el nombre Hargeria gracilis. Este error fue rectificado por autores posteriores, quienes incluyeron a Hargeria de nuevo en Hesperornis y renombraron al espécimen más diferenciado Parahesperornis.[14]

Espécimen tipo (una tibia parcial derecha) de H. altus en varias vistas.

La primera especie reconocida por fuera de la caliza de Niobrara, Hesperornis altus, vivió hace 78 millones de años en Montana, y se conoce a partir de una pata inferior parcial de la base de la Formación Judith River de agua dulce (o, posiblemente, de la parte superior de la formación marina Claggett Shale). Aunque Marsh lo situó originalmente en el nuevo género Coniornis, esto se debió a su creencia de que Hesperornis solo existió en Kansas, por tanto cualquier especie de Montana debería ser situada en un género diferente. Muchos investigadores posteriores no estuvieron de acuerdo, y situaron a Coniornis altus en el mismo género que Hesperornis como H. altus.[15] [16] Una segunda especie de Montana también fie descrita de Claggett Shale. H. montana fue nombrada por Shufeldt en 1915, y aunque el material conocido (una única vértebra dorsal) no puede ser comparado directamente con H. altus, Shufeldt y otros lo han considerado distinto debido a su aparente menor tamaño.[17]

En 1993, los primeros restos de Hesperornis conocidos por fuera de Norteamérica fueron reconocidos como una nueva especie por Nessov y Yarkov. Ellos nombraron a Hesperornis rossicus de un esqueleto fragmentario del Campaniano temprano de Rusia cerca de Volgogrado. Varios otros especímenes de depósitos contemporáneos han side desde entonces referidos a esta especie. Con cerca de 1.4 metros de largo, H. rossicus fue la mayor especie de Hesperornis y estuvo entre los mayores hesperornites, siendo levemente menor que el género canadiense Canadaga.[6] Aparte de su gran tamaño y localización geográfica, H. rossicus difiere de las otras especies de Hesperornis en varios rasgos del la parte inferior de la pata y el pie, incluyendo un metatarso sumamente aplanado.[18]

En 2002, Martin y Lim reconocieron formalmente a varias nuevas especies de restos que habían sido anteriormente dejado sin estudio o que habían sido referidos sin consideración a otros hesperornites norteamericanos ya nombrados. Estas especies incluyen a los pequeños H. mengeli y H. macdonaldi, el levemente mayor H. bairdi, y al enorme H. chowi, tods del miembro Sharon Springs de la Formación Pierre Shale en Dakota del Sur y Alberta, de hace 80.5 millones de años.[19]

Adicionalmente, hay algunos reestos sin asignación, tales como SGU 3442 Ve02 y LO 9067t y huesos de especies indeterminadas de la Reserva Tzimlyanskoe cerca de Rostov. Los primeros dos huesos probablemente son de H. rossicus; en cambio algunos restos asignados a esta especie parecen pertenecer a un taxón sin determinar.[20] La forma pequeña, inicialmente llamada H. gracilis, fue más tarde movida al género monotípico Hargeria, y más tarde situada en Parahesperornis.[21]

En la cultura popular[editar]

Ilustración de Heinrich Harder a principios del siglo XX.

Hesperornis apareció en la serie de ficción de televisión Primeval. También aparece en la serie de la BBC Sea Monsters donde es devorado por varios grandes depredadores. Por último, también aparece en la película de la National Geographic Society Sea Monsters.

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Estudiado en detalle por Marsh (1880) y Gregory (1952).
  2. Los dos huesos anteriores son probablemente H rossicus; algunos que permanecen asignados a esa especie parecen pertenercer mas bien a un taxon indeterminado (Rees & Lindgren 2005)
  3. Mortimer (2004)
  4. Thomson, 191.
  5. Thomson, 193.
  6. a b Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  7. Charles Schuchert and Clara Mae LeVene, O.C. Marsh: Pioneer in Paleontology, p. 427. New York: Arno Press, 1978. Later, Russell assisted Marsh while attending medical school; he became a surgeon, professor of Clinical Surgery in the Yale School of Medicine, and Marsh's personal physician until Marsh's death in 1899. See Proceedings of the Connecticut State Medical Society (Google eBook) and Genealogical and Family History of the State of Connecticut: A Record of the Achievements of Her People in the Making of a Commonwealth and the Founding of a Nation. Editorial staff: William Richard Cutter, Edward Henry Clement, Samuel Hart, Mary Kingsbury Talcott, Frederick Bostwick, Ezra Scollay Stearns. Volume I (of 4). New York: Lewis Historical Publishing Company, 1911.
  8. a b Wallace, 86.
  9. Thomson, 226.
  10. Wallace, 87.
  11. Wallace, 132.
  12. Carpenter, K. (2003). "Vertebrate Biostratigraphy of the Smoky Hill Chalk (Niobrara Formation) and the Sharon Springs Member (Pierre Shale)." High-Resolution Approaches in Stratigraphic Paleontology, 21: 421-437. doi 10.1007/978-1-4020-9053-0
  13. Marsh, O.C. (1876). "Notice of new Odontornithes." The American Journal of Science and Arts, 11: 509-511.
  14. Bell, A. and Everhart, M.J. (2009). "A new specimen of Parahesperornis (Aves: Hesperornithiformes) from the Smoky Hill Chalk (Early Campanian) of Western Kansas." Transactions of the Kansas Academy of Science, 112(1/2): 7-14.
  15. Shufeldt, R.W. (1915b). "Fossil birds in the Marsh Collection of Yale University." Transactions of the Connecticut Academy of Arts and Sciences, 19: 1-110.
  16. Martin, L.D. (1984). "A new hesperornithid and the relationships of the Mesozoic birds." Transactions of the Kansas Academy of Science, 87(3/4): 141-150.
  17. Shufeldt, R.W. (1915a). "The fossil remains of a species of Hesperornis found in Montana." The Auk, 32(3): 290-284.
  18. Kurochkin, (2000). "Mesozoic birds of Mongolia and the former USSR." Pp. 533-559 in Benton, Shishkin, Unwin and Kurochkin (eds.). The Age of Dinosaurs in Russia and Mongolia.
  19. Martin, L. and Lim, (2002). "New information on the hesperornithiform radiation." Pp. 113-124 in Zhou and Zhang (eds.), Proceedings of the 5th Symposium of the Society of Avian Paleontology and Evolution, Beijing.
  20. Rees, Jan & Lindgren, Johan (2005). «Aquatic birds from the Upper Cretaceous (Lower Campanian) of Sweden and the biology and distribution of hesperornithiforms». Palaeontology 48 (6):  pp. 1321–1329. doi:10.1111/j.1475-4983.2005.00507.x. 
  21. Mortimer (2004)

Bibliografía[editar]

  • Chinsamy A, Martin, Larry D. & Dobson, P. (1998): Bone microstructure of the diving Hesperornis and the volant Ichthyornis from the Niobrara Chalk of western Kansas. Cretaceous Research 19(2): 225-235. doi 10.1006/cres.1997.0102 (Resumen)
  • Everhart, Mike (2007): Oceans of Kansas: Hesperornis regalis Marsh 1872 - Toothed marine birds of the Late Cretaceous seas. Version of 2006-DEC-12. Consultado el 23 de agosto de 2007.
  • Gregory, Joseph T. (1952): The Jaws of the Cretaceous Toothed Birds, Ichthyornis and Hesperornis. Condor 54(2): 73-88. Texto completo
  • Hills, L. V.; Nicholls, E. L.; Núñez-Betelu, L. "Koldo" M. & McIntyre, D. J. (1999): Hesperornis (Aves) from Ellesmere Island and palynological correlation of known Canadian localities. Canadian Journal of Earth Sciences 36(9): 1583-1588. Resumen
  • Marsh, Othniel Charles (1880): Odontornithes, a Monograph on the Extinct Toothed Birds of North America. Government Printing Office, Washington DC.
  • Mortimer, Michael (2004): The Theropod Database: Phylogeny of taxa. Consultado el 14 de agosto de 2008.
  • Rees, Jan & Lindgren, Johan (2005): Aquatic birds from the Upper Cretaceous (Lower Campanian) of Sweden and the biology and distribution of hesperornithiforms. Palaeontology 48(6): 1321–1329. doi 10.1111/j.1475-4983.2005.00507.x (Resumen)

Enlaces externos[editar]