Herpestes ichneumon

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Meloncillo
Herpestes ichneumon Египетский мангуст, или фараонова крыса, или ихневмо́н.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Herpestidae
Subfamilia: Herpestinae
Género: Herpestes
Especie: H. ichneumon
Linnaeus. 1758.
Distribución
Distribución del meloncillo(verde - nativo, rojo - introducido)
Distribución del meloncillo
(verde - nativo, rojo - introducido)
Subespecies
Véase el texto

El meloncillo (del latín meles, tejón) (Herpestes ichneumon), también conocido vulgarmente como mangosta común o egipcia, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Herpestidae. Es un mamífero de pequeño tamaño y la única especie europea de su familia.

Descripción[editar]

Ilustración de Herpestes ichneumon de 1896

El meloncillo tiene una silueta alargada y afilada,[2] con el pelaje de coloración uniforme pardo grisáceo y los pelos color negro con la punta crema,[3] los cuales son largos, midiendo entre 6 y 8 cm, bajo los que se encuentra una borra densa y suave.[4] Las patas son oscuras[3] y cortas, con cinco dedos en cada pie y garras afiladas y curvadas que utiliza para excavar[5] y no son retráctiles.[3] Tiene la cola ancha en su base y con mechón de pelos largos y negros en su punta y las orejas son cortas anchas y redondeadas.[3] Un rasgo distintivo de esta especie es que tiene la pupila horizontal, algo excepcional entre los carnívoros.[3] Además presenta una bolsa anal de gran tamaño, con dos aberturas glandulares.[5]

El cuerpo mide entre 48 y 60 cm; y la cola, entre 33 y 54 cm. Su peso oscila entre 1,7 y 4 kg.[6]

Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 3-4/3-4, 1-2/1-2 = 32-40.[2]

Vistas lateral, dorsal y ventral de un cráneo, y lateral de una mandíbula de meloncillo
Dentadura de meloncillo

Distribución y hábitat[editar]

Se encuentra principalmente en África al sur del Sahara, desde el sur de Senegal y Gambia hasta África oriental, así como en Angola, Zambia, Malaui y Mozambique.[1] Falta en la mayor parte del África austral, aunque se encuentra en el noreste de Namibia, norte de Botsuana, noreste de Zimbabue y a lo largo de la costa de Sudáfrica.[1] Además de en África, existe en la península del Sinaí, sur de Turquía, y en Europa, en la península Ibérica,[1] donde muestra una ligera tendencia expansiva y ocupa la zona suroccidental, siendo principalmente abundante en el Algarve, Sierra Morena, Coto de Doñana y serranías de Málaga y Cádiz.[7]

Habita en zonas costeras, lacustres y ribereñas, como marismas y pantanos, evitando los bosques húmedos y desiertos extremos.[1]

Se piensa que su distribución en la península Ibérica se debe a una introducción antigua, debido a que la especie se encuentra ausente en el registro fósil europeo.[1] Probablemente fuera introducido por los fenicios, con la intención de eliminar de sus casas los ratones y reptiles.[8]

Comportamiento[editar]

Tanto nocturno como diurno, el meloncillo cuando está con las crías se desplaza de una forma muy original, cada una de ellas, bajo la cola del siguiente, dando lugar a una forma de serpiente, lo que le ha valido el apelativo de serpiente peluda, y algún susto a algún cazador que ha creído ver una enorme serpiente que con el disparo se desvanecía en muchos trozos. Puede con serpientes venenosas como las víboras, a las que da muerte esquivando su venenosa mordedura.

Se alimenta de conejos, micromamíferos y reptiles, sobre todo culebras, aunque también come aves, insectos, carroña, etc.

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[9]

Subespecie ibérica[editar]

En la península Ibérica se encuentra la subespecie Herpestes ichneumon widdringtonii, descrita por Gray en 1842. Para Cabrera, esta subespecie está bien definida, ya que se distingue claramente de las poblaciones que hay en el norte de África por su tamaño algo mayor, globos auditivos más inflamados, color más oscuro en las poblaciones ibéricas y, sobre todo, por sus dientes más grandes.[10]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Cavallini, P. y Palomares, F. (2008). «Herpestes ichneumon». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.2. Consultada: 19 de febrero de 2012.
  2. a b Aulagnier, S., Haffner, P., Mitchell-Jones, A. J., Moutou, F. y Zima, J. (2009) (en español). Guía de los Mamíferos de Europa, del norte de África y de Oriente Medio (1ª edición). Barcelona, España: Lynx Edicions. pp. 274. ISBN 978-84-96553-52-1. 
  3. a b c d e MacDonald, D. y Barrett, P. (2008) (en español). Guía de campo de los Mamíferos de España y de Europa. Barcelona, España: Ediciones Omega. pp. 468. ISBN 978-84-282-1490-2. 
  4. Padilla Álvarez, F. y Cuesta López, A. E. (2003) (en español). Zoología Aplicada. Madrid, España: Ediciones Díaz de Santos. pp. 488. ISBN 84-7978-588-8. 
  5. a b Bies, L. (2002). Animal Diversity Web (ed.): «Herpestes ichneumon (On-line)» (en inglés). Consultado el 27 de marzo de 2011.
  6. Kingdon, J. (1989) (en inglés). East African Mammals: an Atlas of Evolution in Africa, Carnivores. Vol. 3, parte 1. Londres, Reino Unido: The University of Chicago Press. pp. 491. ISBN 0-226-43723-3. 
  7. Purroy, F. J. y Varela, J. M. (2005) (en español). Mamíferos de España, Península, Baleares y Canarias (2ª edición). Barcelona, España: Lynx Edicions. pp. 170. ISBN 978-84-87334-97-9. 
  8. Sanchis Duato, E., Bordón Ferré, Y. y Fos Causera, M. (en español). Biogeografía. Ed. Univ. Politéc. Valencia. ISBN 9788497055208. 
  9. "Mammal Species of the World": H. ichneumon en WILSON, Don E.; REEDER, Dee Ann M. (eds.) "Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference". 3ª ed. Johns Hopkins University Press. Baltimore. 2005. ISBN 978-0-8018-8221-0. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?id=14000596.
  10. CABRERA LATORRE, Ángel:"Fauna ibérica; mamíferos". 1914. Facsímil electrónico. Págs. 199 y 200

Enlaces externos[editar]