Herodes I el Grande

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Herodes, retrato de ficción.

Herodes (en hebreo הוֹרְדוֹס Hordos), más conocido como Herodes el Grande (en griego Μέγας ἡρῴδης) o Herodes I (Ascalón, 73 a. C.Jerusalén, 4 a. C.), fue rey de Judea, Galilea, Samaria e Idumea desde el 40 a. C. hasta su muerte, en calidad de vasallo de Roma. Su figura es conocida en la tradición cristiana por instigar la llamada Matanza de los Inocentes.

Biografía[editar]

Herodes I el Grande fue un gran político, militar y constructor. Si bien su linaje era idumeo (pueblo descendiente de los antiguos edomitas), su pensamiento, educación y cosmogonía eran claramente griegas, por lo cual podríamos calificarlo más como un rey extranjero que gobernó a Judea durante y a nombre del poder romano. Siempre tuvo este sino sobre él, pues el pueblo nunca lo consideró judío debido a su origen idumeo.

Así, fue nombrado en el año 47 a. C. procurador de Judea por Julio César. Herodes se ganó la confianza de los romanos, obteniendo su apoyo para derrocar a la estirpe judía de los asmoneos. En el año 40 a. C. consiguió de Marco Antonio, triunviro de Roma y poseedor de la parte oriental del Imperio romano, el título de rey de Judea.

Se casó en el 38 a. C. con Mariamna, hija de Alejandro, hijo a su vez de Aristóbulo II, de la estirpe de los asmoneos. Herodes era enemigo de la familia asmonea que había reinado hasta ese momento en Judea. En sus luchas para la conquista de Jerusalén, y con el apoyo romano en Siria, logró que en el año 37 a. C. fuera degollado Antígono II, hijo de Aristóbulo II. Eliminaba así al más directo aspirante a arrebatarle el título de rey.

Intentó mejorar sin éxito su imagen ante el pueblo judío. Realizó una política de mejoras, entre las que destacaba la reconstrucción del Templo de Jerusalén, iniciada en el 22 a. C., o la fundación de la ciudad de Cesarea, una ciudad portuaria de carácter occidental construida en honor al dueño del Imperio tras la batalla de Accio, Cayo Julio César Octavio Augusto (Gaius Iulius Caesar Octavius Augustus). Fue un gobernante eficaz que impulsó el comercio y la economía de su pueblo. En época de hambruna (25 a. C.), se deshizo de gran parte de la riqueza de sus palacios para comprar trigo a Egipto.

Hizo ejecutar a toda la familia rival derrocada, incluyendo al abuelo (Aristóbulo II) y al hermano (Aristóbulo III, sumo sacerdote ahogado en unos baños) de Mariamna, su mujer. También a ella la mandó ejecutar en 29 a. C., y un año después a la madre de Mariamna. Asimismo eliminó a dos de sus propios hijos (Aristóbulo y Alejandro), atendiendo a rumores de conspiración contra su persona, levantados por otro hijo, Antípater, a quien también ejecutó años más tarde por intentar envenenarle.

Herodes tuvo muchos hijos de sus diez esposas. Aunque designó sucesor a su hijo Arquelao, a su muerte, el emperador Augusto repartió el reino entre tres de sus hijos:

Murió en Jerusalén hacia el 12 o 13 de marzo de 4 a. C. (entre la Pascua y el eclipse de luna).

En el año 2007 la Universidad Hebrea de Jerusalén anunció el hallazgo de la tumba de Herodes en el Herodión, a pocos kilómetros de Jerusalén, hecho que, sin embargo, y sin perjuicio del prestigio de los arqueólogos de la Universidad Hebrea, no se haya totalmente probado dada la escasez de textos y dataciones fehacientes.[1]

Árbol genealógico de la Casa de Herodes[editar]

Plantilla:--- = casados

Alejandra y Alejandro, hijos de Aristóbulo II, quien fue hermano de Hircano II
           |
           ---------------------
           |                   |
Aristóbulo III de Judea ... Mariamna, ha
 (m. 35 a. C.)                c. Herodes I el Grande
último descendiente asmoneo
 elegido sumo sacerdote
 ahogado


Antípater el Idumeo --- Cypros, princesa nabatea
                         |     de Petra
                         |
                         |
                 Herodes I el Grande
                  (73 a. C.-4 a. C.)


Herodes el Grande --- total 10 esposas, 14 hijos


Herodes el Grande --- Cleopatra de Jerusalén
                   |
                Herodes Filipo
                 m. 34


Herodes el Grande --- Doris
                   |
                 Antípatro
                  m. 4?


Herodes el Grande --- Malthace, samaritana
                   |
   --------------------------------------------------
   |                                   |            |
 Herodes Antipas                  Arquelao     Olympias
   n. 20 a. C.?   --- Fasaelia,
                     dt Aretas IV, rey nabateo
       'divorciado' para casarse con:
                     --- Herodías,
                     dt de Aristóbulo, hijo de Herodes el Grande


Herodes el Grande --- Mariamna n. 29? nieta de Aristóbulo II
                   |
   --------------------------------------------------
   |             |          |                       |
    Alejandro   Salimpsio --- Fasael   Cypros
  m. 7 a. C.?  m. 7 a. C.?      |              c.
   c. Berenice                      Cypros          Antípater (2)
     |
  Herodías
     c. Herodes Antipas


Herodes el Grande --- Mariamna
                   |   dt de un Simón el Sumo Sacerdote
                   |
            Herodes Filipo
  • Antípater (2) era hijo de José y Salomé
  • Nota: las fechas con ? requieren la verificación a la luz de los hallazgos modernos

Herodes en el Evangelio de San Mateo[editar]

La matanza de los niños que menciona la Biblia, donde Herodes mismo aparece como asesino, según la visión de Guido Reni.
Una voz se oyó en Ramá,
un llanto y un gran lamento:
Raquel llorando a sus hijos.
Y no quería consolarse porque ya no existen.

En la tradición cristiana, Herodes el Grande aparece como protagonista de un pasaje del Evangelio de San Mateo[2] en el que manda asesinar a todos los niños menores de 2 años después de que los Magos de Oriente no le dijeran el lugar del nacimiento del «Rey de los judíos», tras indagar con los escribas y sacerdotes del Templo de Jerusalén que señalan a Belén, el pueblo del rey David, como lugar del nacimiento del Mesías. La narración termina contando la huida de María, José y el niño a Egipto, donde permanecieron hasta la muerte de Herodes.

La narración se encuadra cronológicamente en fechas poco anteriores a la muerte de Herodes, dato que sirvió al cronista Dionisio el Exiguo para calcular el nacimiento de Cristo y el comienzo de la era cristiana, base del actual calendario gregoriano que adolece de la imprecisión de esa fecha concreta.

Ningún historiador de esos tiempos hace mención al hecho, por lo que parece más probable que sea un relato ficticio con fines catequéticos, junto con el de la adoración de los magos, aprovechando la imagen de sanguinario que tenía Herodes entre el pueblo judío.

Pese a esto, en el año 2008 la cadena televisiva estadounidense History Channel sacó a la luz una investigación realizada por arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén, en donde es posible observar excavaciones con cientos de cadáveres de infantes, los cuales dataron en el siglo I, correspondiendo con el periodo en el que vivió Jesús y con el rango de edad con el que supuestamente tendrían los niños a los que Herodes habría mandado matar.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Hircano II
Rey de la Judea romana
Vasallo de Roma

40 a. C.4 a. C.
Sucesor:
Herodes Arquelao
Etnarca de Judea, Samaria e Idumea
Herodes Antipas
Tetrarca de Galilea y Perea
Herodes Filipo
Tetrarca de Batanea, Gaulanítide, Traconítide y Auranítide