Hermine Braunsteiner

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Hermine Braunsteiner
Majdanek - Hermine Braunsteiner.jpg
SS-Helferin
Años de servicio 1939-1945
Apodo "La yegua de Majdanek"
Lealtad Bandera de Alemania Alemania Nazi
Servicio/rama Flag Schutzstaffel.svg Schutzstaffel (SS), Auxiliar femenina.
Condecoraciones Kriegsverdienstkreuz de segunda clase

Nacimiento 16 de julio de 1919
Viena, Bandera de Austria Austria
Fallecimiento 19 de abril de 1999
Bochum, Bandera de Alemania Alemania
Ocupación Trabajadora de hotel, ama de casa.

Hermine Braunsteiner-Ryan (Viena, Austria; 16 de julio de 1919Bochum, Alemania; 19 de abril de 1999) fue una guardia femenina de campo de concentración y la primera criminal de guerra nazi que fue extraditada de los Estados Unidos. Participó en persona en dolorosas y crueles muertes de mujeres y niños.[1] [2]

Primeros años[editar]

Nació en Viena, la hija más joven de una familia de clase trabajadora estrictamente católica. Su padre Friedrich Braunsteiner era apolítico, un chófer de una fábrica de cerveza o carnicero. Su madre María se dedicaba a limpiar. Hermine Braunsteiner era una mujer alta, rubia y de ojos azules que acudió durante ocho años al colegio. Estaba frustrada por no haber llevado a cabo su aspiración de ser enfermera y trabajó como criada. Entre 1937 y 1938, trabajó en Inglaterra en la casa de un ingeniero estadounidense.[3] [2] [4] [5]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Heinkel[editar]

En 1938 la unificación de Alemania y Austria (Anschluss), la convirtió en ciudadana alemana, volviendo a Viena. Más tarde, ese año, se mudó y encontró trabajo en las fábricas de aviones Heinkel en Berlín.[2] [4]

Ravensbrück[editar]

Presionada por su casero, presentó su candidatura para un trabajo mejor pagado como supervisora de prisioneros (como guardia, podía cuadruplicar sus ingresos). Comenzó su entrenamiento el 15 de agosto de 1939 como Aufseherin a las órdenes de Maria Mandel en el Campo de prisioneros de Ravensbrück.[1] [2] [6]

Tras algunos años, debido a desencuentros con su supervisora María Mandel, solicitó un traslado.[2]

Majdanek[editar]

Entrada al campo de Majdanek.

El 16 de octubre de 1942 retomó su labor en una fábrica en Majdanek, un suburbio de Lublin, Polonia que era a la vez campo de exterminio y Arbeitslager.[1]

En enero de 1943 fue promovida a asistente de guardia[1] de Elsa Erich, junto con otras cinco mujeres.[cita requerida] Sus abusos y su sadismo tomó diferentes formas en el campo de exterminio, implicándose en el proceso de selección de mujeres y niños que debían ser enviados a las cámaras de gas y azotando a varias mujeres hasta la muerte. En compañía de Elsa Ehrich, Hildegard Lächert, Marta Ulrich, Alice Orlowski, Charlotte Karla Mayer-Woellert, Erna Wallisch o Elisabeth Knoblich, llegó a matar mujeres a pisotones, ganándose por ello el apodo de "la yegua pisoteadora" (en polaco "Kobyła", o en alemán "Stute von Majdanek").[1] [2] [7] [cita requerida]

En 1943, recibió la cruz del mérito de guerra de segunda clase por su trabajo.[1]

De nuevo en Ravensbrück[editar]

Campo de Ravensbrück.

En enero de 1944, Hermine Braunsteiner recibió órdenes de regresar a Ravensbrück en cuanto comenzaron las evacuaciones en Majdanek. Fue ascendida a guardia supervisora en Genthin un subcampo de Ravensbrück, a las afueras de Berlín.[1] Según testigos, allí abusó de algunos prisioneros con un látigo especial que llevaba consigo.[cita requerida]

Posguerra en Austria[editar]

El 7 de mayo de 1945, Braunsteiner huyó del campo para evitar ser capturada por el Ejército rojo. Tras su huida, volvió a Viena.[1] La policía austriaca la arrestó y la entregó a las autoridades militares inglesas; estando encarcelada desde el 6 de mayo de 1946 hasta el 18 de abril de 1947. Un jurado austriaco de Graz la condenó por tortura, malos tratos de prisioneros y Crímenes contra la humanidad y contra la dignidad humana cometidos en Ravensbrück (no en Majdanek); fue sentenciada a tres años de prisión, donde ingresó el 7 de abril de 1948 y de donde fue liberada a comienzos de abril de 1950. Una corte civil austriaca le proporcionó amnistía frente a posteriores acusaciones en Austria.[1] [3] [8] [5]

Una vez liberada, desempeñó trabajos de bajo nivel en hoteles y restaurantes.[2]

Estados Unidos[editar]

Emigración y matrimonio[editar]

El estadounidense Russell Ryan la conoció durante unas vacaciones en Austria, ambos contrajeron matrimonio en octubre de 1958, emigrando posteriormente a Nueva Escocia, Canadá. Ella entró en los Estados Unidos en abril de 1959, convirtiéndose en ciudadana estadounidense el 19/01/1963.[3] El matrimonio vivió en Maspeth, Queens siendo ella una meticulosa ama de casa y una vecina amigable.[3] [4]

Descubrimiento y acusación[editar]

El cazanazis Simon Wiesenthal había seguido su pista por medio mundo hasta Queens.[3] [9] En 1964, Wiesenthal alertó al New York Times de que Braunsteiner podría haberse casado con un hombre llamado Ryan y viviría en Maspeth. El periódico asignó a Joseph Lelyveld, por aquel entonces un joven reportero, la tarea de encontrar a "la señora Ryan". El reportero la encontró sin demasiada dificultad, más tarde escribió que ella le recibió diciendo: "Dios mío, sabía que esto sucedería, has venido".[5] [8]

El señor Ryan explicó que ella había ejercido solamente un año en "Maidanek", pasando ocho de los meses del año en la enfermería del campo. "Mi mujer, señor, no mataría ni a una mosca" dijo; "no hay una persona más decente en la tierra, ella me dijo que aquello fue un servicio que tuvo que hacer, era un servicio obligatorio".[8]

El 22 de agosto de 1968 las autoridades estadounidenses revocaron su ciudadanía por no haber purgado sus crímenes de guerra; se le retiró la nacionalidad en 1971 tras un juicio para evitar la deportación.[2] [3]

Extradición[editar]

Un fiscal de Duesseldorf comenzó a investigar su comportamiento durante la guerra y en 1973 el gobierno alemán solicitó su extradición acusándola de su responsabilidad compartida en la muerte de 200.000 personas.[1] [2] [10]

El jurado norteamericano inmediatamente denegó la nulidad de la extradición, que tuvo su origen en que la normativa impide extraditar un ciudadano estadounidense a Alemania debido a que los cargos eran delitos políticos cometidos por una ciudadana "no alemana" fuera de las fronteras de la República Federal Alemana.[2] Durante todo el año, ella se sentó junto a su marido escuchando a supervivientes mientras daban su testimonio contra la antigua guarda de las SS. Los testigos describieron los azotamientos y las palizas mortales.[11]

El juez certificó la extradición al Secretario de Estado el 1 de mayo de 1973 y el 7 de agosto de 1973 Hermine Braunsteiner Ryan era la primera criminal nazi extraditada desde Estados Unidos a Alemania.[2]

Regreso a Alemania[editar]

Estuvo en prisión preventiva en Düsseldorf en 1973 hasta que su marido entregó la fianza. La corte alemana rechazó el argumento de no tener jurisdicción sobre la acusada, ya que ella no era alemana, sino austríaca; rechazó además el argumento de que los hechos juzgados habían sucedido fuera de Alemania. La corte sentenció que en el momento de cometerse los crímenes ella era ciudadana alemana y, aún más importante, que había sido una oficial del gobierno alemán actuando en nombre del III Reich.[1] [2]

Hermine Braunsteiner compareció en su juicio en Alemania junto con otros 15 hombres y mujeres antiguos miembros de las SS de Majdanek. Uno de los testigos contra Hermine testificó que ella "agarraba niños de los pelos y los tiraba dentro de camiones que se dirigían a las cámaras de gas." Otros hablaron de sus salvajes palizas. Un testigo habló de Hermine y las botas con tachuelas de acero con las que ella maltrataba a los internos.[4] [12]

El tercer juicio de Majdanek (proceso Majdanek) se celebró en Düsseldorf, comenzó el 26 de noviembre de 1975 y se prolongó 474 sesiones; fue el juicio más largo y caro celebrado en Alemania[cita requerida]. Todos los imputados, incluyendo Hermine Braunsteiner y Hermann Hackmann, habían sido guardias de las SS en Majdanek. La corte dictaminó falta de pruebas en seis apartados de la acusación y la condenó tan solo por tres: asesinato de 80 personas, inducir al asesinato de 102 niños y colaborar en la muerte de 1000. El 30 de junio de 1981 la corte la condenó a Cadena perpetua, un castigo más severo que el de cualquiera de sus compañeros imputados.[1] [13] [14]

Complicaciones relacionadas con la diabetes, incluyendo la amputación de una pierna, la llevó a ser excarcelada de la prisión femenina de Mülheimer en 1996. Hermine Braunsteiner murió el 19 de abril de 1999 en Bochum, Alemania.[1] [4] [12] [15]

Repercusiones[editar]

Tras la publicidad que rodeó la extradición de Hermine Braunsteiner, el gobierno de los Estados Unidos estableció en 1979 la Oficina de Investigaciones Especiales para buscar criminales de guerra y quitarles la nacionalidad y extraditarlos. Dicha oficina tomó la jurisdicción que ostentaba anteriormente el servicio de inmigración y naturalización.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m «Biographie: Hermine Braunsteiner-Ryan, 1919-1999» (en alemán). Deutsches Historisches Museum. Consultado el 15-10-2008.
  2. a b c d e f g h i j k l Friedlander, Henry; Earlean M. McCarrick. «The Extradition of Nazi Criminals: Ryan, Artukovic, and Demjanjuk». Annual 4 Chapter 2 Part 1. Museum of Tolerance (Simon Wiesenthal Center Multimedia Learning Center). Consultado el 14-10-2008.
  3. a b c d e f Wistrich, Robert S. (2001). Who's Who in Nazi Germany. Routledge. p. 215. ISBN 9780415260381. Consultado el 14-10-2008. 
  4. a b c d e MARTIN, DOUGLAS (02-12-2005). «A Nazi Past, a Queens Home Life, an Overlooked Death». New York Times. Consultado el 14-10-2008. 
  5. a b c Lelyveld, Joseph (06-03-2005). «Breaking Away». New York Times Magazine. Consultado el 14-10-2008. 
  6. Frühwald, Wolfgang (2004). Internationales Archiv Für Sozialgeschichte Der Deutschen Literatur. M. Niemeyer. p. 92. Consultado el 16-10-2008. «...Hermine Braunsteiner-Ryan's pay at... Majdanek ... four times what she earned in a munitions factory.»  Original from the University of Michigan. Digitized Mar 18, 2008.
  7. Schlink, Bernhard (13-12-1996). «Der Vorleser». Süddeutsche Zeitung Magazin (en alemán). Consultado el 14-10-2008. «Hermine Ryan nannte man "Kobyla, die Stute": weil sie mit ihren eisenbeschlagenen Stiefeln die Menschen trat.» 
  8. a b c Lelyveld, Joseph (14-07-1964). «Former Nazi camp guard now a housewife in Queens» (PDF). New York Times. p. 10. 
  9. Bernstein, Adam (21-09-2005). «Simon Wiesenthal, 1908-2005: Victim Became Nazis' Prime Pursuer». Washington Post. p. A01. Consultado el 14-10-2008. 
  10. American Jewish Committee. «Central Europe - West Germany - Nazi Trials». AMERICAN JEWISH YEAR BOOK. 1974-75. New York: AJC Information Center and Digital Archives. p. 479. Consultado el 16-10-2008. «The prosecutor's office began an investigation into the case of the former concentration camp supervisor Hermine Braunsteiner-Ryan who had been extradited by the United States to Germany where she was wanted for participating in the murder of 2,000 Jews.» 
  11. Rabinowicz, Dorothy (1990). «The Holocaust as Living Memory». En Eliot Lefkowitz. Dimensions of the Holocaust: Lectures at Northwestern University. Evanston, Illinois: Northwestern University Press. pp. 34–45. ISBN 9780810109087. Consultado el 15-10-2008. «In the winter of 1973 in New York City, deportation hearings were held for Hermine Braunsteiner Ryan, wife of an American citizen, a resident of Queens, New York. Former SS guard at Ravensbrueck and Majdanek, Mrs. Ryan stood accused of beating inmates to death durint the years 1939-1944 while performing her duties as vice-commandant of the women's camp at Majadanek; of being responsible, also, for the death selection of hundreds of others. A stream of witnesses arrived at the small hearing room of the Immigration and Naturalization Service headquarters to give evidence. These were former prisoners at Majdanek. ... They had learned, among other things, that in this society a show of vengeance or any talk of it would be a form of behavior strictly to be avoided. They had learned...to say that they were not interested in vengeance: justice, only justice was their concern.»  Parámetro desconocido |empleos= ignorado (ayuda) (Conflates extradition and deportation.)
  12. a b «Hermine Braunsteiner». Some Significant Cases. Simon Wiesenthal Archive. Consultado el 15-10-2008.
  13. American Jewish Yearbook (PDF). JEWISH PUBLICATION SOCIETY OF AMERICA. ISBN 0-8276-0247 |isbn= incorrecto (ayuda). Consultado el 15-10-2008. 
  14. Wendel, Marcus. «Third Majdanek Trial». Axis History Factbook. Consultado el 15-10-2008. (Also cited in Jewish Virtual Library.)
  15. «BEHIND BARS, FINALLY». New York Times. 05-07-1981. Consultado el 15-10-2008. «She ran as far as the United States, to a marriage with an American and a home in Maspeth, Queens. But Hermine Braunsteiner Ryan couldn't hide indefinitely and, finally found out, she was stripped of American citizenship in 1971 and deported in 1973. And last week, after a five-year trial, she was convicted of murder as a guard in the Maidanek concentration camp near Lublin, Poland, during World War II. Seven other former guards were convicted with her, but of lesser offenses. They got relatively light sentences; Mrs. Ryan got life in prison.» 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]