Hereward el Proscrito

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Hereward el Proscrito luchando contra los normandos

Hereward el Proscrito (también conocido como Hereward el Wake o Hereward el Exiliado, c. 1035 - c. 1072) fue uno de los líderes anglosajones que resistieron a la conquista normanda de Inglaterra en el siglo XI. La base de Hereward estaba en la isla de Ely, y según cuenta la leyenda merodeaba por Los Fens, tierra de pantanos que abarcaba el norte de Cambridgeshire, el sur de Lincolnshire y el oeste de Norfolk, encabezando la oposición popular contra Guillermo el Conquistador

Fuentes primarias[editar]

Existen varias fuentes primarias sobre la vida de Hereward, aunque la exactitud de su información es difícil de evaluar. Se trata de la versión de la Crónica anglosajona escrita en la abadía de Peterborough (el "Manuscrito E" o Crónica de Peterborough), el Domesday Book, el Eliensis Liber (Libro de Ely) y, mucho más detallada, la Gesta Herewardi.

A veces son contradictorias. Por ejemplo: la Gesta, Capítulo XXVIII, coloca el ataque de Hereward a la abadía de Peterborough después del asedio de Ely,[1] mientras que la Crónica de Peterborough (1070) lo ubica inmediatamente antes. Esto indica probablemente que las leyendas orales contradictorias sobre Hereward ya estaban en curso a fines del siglo XI y principios del XII.

Familia[editar]

Las primeras referencias a su familia en la Gesta Herewardi lo hacen hijo de Edith, una descendiente de Oslac de York, y de Leofric de Bourne, sobrino de Ralph el Staller. Por otra parte, también se ha argumentado que Leofric, conde de Mercia, y su esposa Lady Godiva fueron los verdaderos padres de Hereward. No hay pruebas de ello, y es improbable que si Hereward fuera un miembro de esta familia prominente, su filiación no hubiese sido un asunto de interés como para quedar registrado.[2]

La fecha de nacimiento de Hereward se ubica generalmente en 1035-1036, porque la Gesta Herewardi indica que fue desterrado por primera vez en 1054 cuando tenía 18 años. Peter Rex, en su biografía Hereward: the Last Englishman (2005), señala que las campañas en las que habría participado en Flandes parecen haber comenzado cerca de 1063, lo que significa que si tenía 18 años en el momento de su exilio, nació en 1044-1045.[3]

Se supone que su lugar de nacimiento fue Bourne, en Lincolnshire, o cerca de allí. El Domesday Book señala que un hombre llamado Hereward tenía tierras en las parroquias de Witham on the Hill y Barholm with Stow, en el suroeste de Linconlnshire.

Exilio[editar]

De acuerdo con la Gesta Herewardi, Hereward fue exiliado por desobedecer a su padre y su mal comportamiento contra la comunidad. Fue declarado fuera de la ley por Eduardo el Confesor. La Gesta cuenta varias historias de sus supuestas aventuras en Cornualles, Irlanda y Flandes. Éstas incluyen una pelea con un oso enorme y el rescate de una princesa de un matrimonio no deseado. Muchos historiadores consideran que estos cuentos son en gran parte ficticios.[4]

Cuando los normandos invadieron Inglaterra, Hereward aún se encontraba en Europa continental, trabajando como mercenario para el conde Balduino V de Flandes. En algún momento de su exilio se dice que se habría casado con Turfida, una mujer perteneciente a una familia acomodada de Saint-Omer.[5]

Regreso a Inglaterra[editar]

Hereward regresó a Inglaterra a fines de 1069 ó 1070. La Gesta dice que descubrió que los normandos habían tomado las tierras de su familia y asesinado a su hermano. Se vengó de aquéllos mientras estaban ridiculizando a los ingleses en una fiesta. Supuestamente mató a quince de ellos con la ayuda de un asistente. Regresó brevemente a Flandes hasta que la situación en Inglaterra se enfriara.

En 1070 Hereward participó en la insurrección contra los normandos cuyo corazón fue la isla de Ely. Asaltó y saqueó la abadía de Peterborough junto con los hombres de Ely y los daneses que había enviado el rey Svend Estridsson. Se afirma que su justificación habría sido salvar los tesoros y las reliquias de la rapacidad de los normandos. De acuerdo con la Gesta devolvió los tesoros saqueados a la abadía después de tener una visión de san Pedro.[4] Sin embargo, la Crónica de Peterborough sostiene que el tesoro fue llevado a Dinamarca.[6]

Luego se unió al conde Morcar. Guillermo el Conquistador envió un ejército para hacer frente a los rebeldes, que en 1071 se vieron obligados a retirarse a su fortaleza e hicieron una desesperada resistencia en la isla de Ely contra el dominio del rey normando. Tanto la Gesta Herewardi como el Eliensis Liber afirman que los normandos hicieron un asalto frontal, con la ayuda de una enorme calzada de madera de una milla de largo, pero que ésta se hundió bajo el peso de las armaduras y los caballos.[7] [8]

Se dice que los normandos sobornaron a los monjes de la isla para descubrir una ruta a través de los pantanos, lo que resultó en la toma de Ely. Morcar fue encarcelado, pero se dice que Hereward escapó con algunos de sus seguidores hacia los pantanos y que habría continuado la resistencia. Esta fuga se encuentra en todas las fuentes existentes.[6]

Últimos años[editar]

Hay versiones opuestas sobre la vida de Hereward después de la caída de Ely.

La Gesta Herewardi dice que negoció con Guillermo, y que fue finalmente indultado y vivió el resto de su vida en relativa paz. También se dice que se casó por segunda vez después de que Turfida entrara en un convento.[4] Su segunda esposa se habría llamado Alftruda y era la viuda del conde Dolfin.[6]

Godofredo Gaimar en su Estoire des Engleis sostiene en cambio que Hereward vivió durante algún tiempo en los pantanos fuera de la ley, pero que cuando estaba a punto de hacer la paz con Guillermo, fue atacado y asesinado por un grupo de caballeros normandos.[9] También es posible que Hereward no recibiera el perdón y se marchara al exilio, lo que fue el destino de muchos ingleses prominentes después de la conquista.[10]

Historicidad[editar]

En general, no se discute la existencia de Hereward, aunque la historia de su vida, especialmente en lo que respecta a la Gesta, casi seguro contiene exageraciones y ficciones. Hugh M. Thomas argumenta que la Gesta pretende ser una entretenida historia sobre un héroe inglés, creando una fantasía de la exitosa resistencia contra los normandos.[4] Hereward siempre está motivado por emociones honestas y muestra valores caballerescos, a diferencia de sus enemigos.

Documentos tempranos como el anal de 1071 de la Crónica anglosajona dan testimonio de la participación de Hereward en los sucesos de Ely.

Es posible que algunas de las historias de Hereward mutaran en los cuentos de Robin Hood, o los influenciaran.[11] Sin embargo, Hereward siguió siendo una figura menor hasta la época victoriana, cuando la idea del nativo heroísmo anglosajón se hizo popular. La novela Hereward the Wake: the Last of the English, de Charles Kingsley, escrita en 1865, lo eleva a la posición de un héroe nacional. Se basó en la teoría de que las libertades tradicionales inglesas fueron destruidas por el "yugo normando", una idea antigua popularizada por la novela Ivanhoe de Walter Scott. Ambas novelas ayudaron a crear la imagen de una romántica Inglaterra anglosajona violada por la tiranía de los normandos.[12] [13] A partir de la publicación de la novela de Kingsley, Hereward aparece en numerosas obras históricas y populares.

Referencias[editar]

  1. Gesta Herewardi Saxoni en Hardy, T. D. y Martin, C. T. (editores) Lestoire des Engles solum la translaction maistre Geffrei Gaimar (Serie de Rollos 91) 2 vol.: vol. 1 Londres, 1888, pp. 339-404 // En Ohlgren T. H. (editor) Medieval Outlaws. Twelve Tales in Modern English Translation, 2ª edición, West Lafayette, 2005, pp. 28-99, traducción de M. Swanton.
  2. Freeman, E. A. (1870-1876). The History of the Norman Conquest of England, vol. II, pp. 679-683.
  3. Rex, Peter (2005). Hereward: the Last Englishman, Chalford, Tempus, ISBN 0-7524-3318-0., pp. 54-55.
  4. a b c d Thomas, Hugh M. "The Gesta Herewardi, the English and their Conquerers", en Anglo-Norman Studies 21: Proceedings of the Battle Conference 1998, pp. 213 y ss.
  5. van Houts, Elisabeth. "Hereward and Flandes" [1], en Anglo-Saxon England 28, 1999, pp. 202 y ss.
  6. a b c Roffe, David. "Hereward 'the Wake' and the Baronny of Bourne: a Reassessment of a Fenland Legend", en Lincolnshire History and Archaelogy 29 (1994), pp. 7-10.
  7. Blake, E. O. (editor). Liber Eliensis, Camden Society (serie 3, vol. 92), Londres, 1962.
  8. Fairweather, J. (traductor). Liber Eliensis: a History of the Isle of Ely from Seventh Century to the Twelfth, Woodbridge, 2005.
  9. Cambridgeshire Historic Environment Record Belsar's Hill [2].
  10. Rex, Peter (2005). Op. cit., cap. 10.
  11. Holt, J. C. (1982). Robin Hood, Londres, Thames and Hudson, pp. 64-75.
  12. Paz, Denis G. (1992). Popular Anti-Catholicism in Mid-Victorian England, Stanford University Press, pp. 2, 3, 64.
  13. Simmons, Clare A. Reversing the Conquest: Saxons and Normans in Nineteenth-Century British literature (Universidad de Carolina del Sur), 1988.