Heraclea de Lucania

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Heraclea, en el golfo de Tarento.

Heraclea (griego antiguo ‘Ηράκλεια), fue una antigua polis (ciudad estado) griega de la Magna Grecia en Lucania en la Italia meridional, situada cerca del Policoro moderno, a 5 kilómetros de la costa del golfo de Tarento, entre los ríos Aciris (Agri) y Sinis .

Fue una colonia griega fundada más tarde que las demás de la región, en el territorio en el que había estado la colonia jónica de Siris, territorio que después de la caída de la ciudad fue una zona de contención entre ciudades estado.

Atenas reivindicaba el territorio, y su colonia Turios, acogió pronto estas pretensiones, pero Tarento se opuso y se libró una guerra entre las dos ciudades hasta que llegaron al acuerdo de fundar una nueva colonia que sería un establecimiento conjunto, pero sería considerada colonia de Tarento.

Algunos antiguos habitantes de Siris fueron incorporados a la nueva colónia. La ciudad, establecida en el emplazamiento de la antigua Siris, pronto fue trasladada a poca distancia, cerca del río Aciris, y tomó el nombre de Heraclea.

Siris siguió existiendo, pero subordinada a Heraclea como su puerto y su emporio. Diodoro Sículo, fija la fundación en el 432 a. C., cuarenta años después del establecimiento de Turios. Diodoro y más tarde, Tito Livio la mencionan como una colonia de Tarento.

La nueva colonia creció rápidamente y se hizo próspera, protegida por el poder tarentino, que en esos años pelearon con los mesapios que ponían en peligro a la ciudad.

Heraclea fue designada sede de las asambleas (paneguris) de la Magna Grecia, inicialmente reuniones de carácter religioso, pero con el tiempo convertidas en reuniones políticas. Alejandro II de Epiro, tuvo entre sus objectvos sustituir la influencia de Tarento por la de Turios.

Poca información se dispone de la ciudad hasta la época en que ya había comenzado su decadencia. Se sabe que luchó al lado de Tarento contra los mesapios y lucanos y que progresivamente cayó en estado de dependencia absoluta de Tarento. Cuando Alejandro II de Epiro fue invitado a Italia por los tarentinos y después se enfrentó a ellos, ocupó Heraclea y transfirió a Turios la sede de las asambleas de la Magna Grecia.

En el año 280 a. C., los romanos para separarla, probablemente, de Tarento, hicieron un tratado especial con Heraclea.

Durante la guerra de Pirro de Epiro contra Roma, Heraclea fue escenario del primer conflicto, y allí el rey epirota derrotó totalmente al cónsul romano Lavinio, en una batalla entre la ciudad y el río Siris en el 280 a. C.

En esta época, los heracleotas fueron aliados de los tarentinos y de los lucanos contra Roma, y para apartarlos de la alianza, los romanos le ofrecieron un tratado de alianza mucho más favorable, que Cicerón menciona como un prope singulare foedus.

Heraclea conservó su privilegiada situación política bajo la República Romana y en el 89 a. C. obtuvo, junto con otras ciudades italianas, el derecho de ciudadanía en virtud de la Lex Plautia Papiria, y los heracleotas dudaron bastante antes de aceptar.

No se sabe nada sobre el papel de la ciudad durante la Guerra Social, pero Cicerón menciona que los archivos locales habaín sido destruidos por el fuego durante este periodo, de lo que se deduce que sufrió seriamente durante esta guerra.

Fue dominada por Aníbal en el año 212 a. C. El famoso orador romano, Cicerón en defensa del poeta Arquías, ciudadano adoptivo de Heraclea, se refiere a ella, como ciudad próspera.


Coordenadas: 40°12′00″N 16°40′01″E / 40.200, 16.667