Harold Abrahams

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Medallero
Harold Abrahams.

Harold Abrahams.
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Atletismo Hombres
Juegos Olímpicos
Oro París 1924 100 metros
Plata París 1924 4 x 100 metros

Harold Maurice Abrahams - (15 de diciembre de 1899 en Bedford, Inglaterra; 14 de enero de 1978 en Enfield). Atleta británico especialista en pruebas de velocidad que fue campeón olímpico de los 100 metros lisos en los Juegos de París 1924 y cuya historia dio origen a la película de Carros de fuego (1981).

Biografía[editar]

Era hijo de un inmigrante judío procedente de Lituania que logró hacer fortuna en Inglaterra, por lo que fue educado en los mejores colegios del país. Estudió primero en la Escuela Repton, y más tarde pasaría a estudiar derecho en la Universidad de Cambridge. Su hermano mayor Sidney Abrahams también fue atleta y participó en el salto de longitud en los Juegos de Estocolmo 1912.

Desde muy joven destacó como velocista y saltador de longitud, y continuó entrenando y compitiendo mientras estudiaba en Cambridge. Consiguió clasificarse para participar en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920, aunque no obtuvo resultados muy destacables, siendo eliminado en los cuartos de final tanto en 100 como en 200 metros, y logrando una posición muy retrasada en salto de longitud. Eso sí, obtuvo el 4º puesto como parte del equipo británico de relevos de 4 x 100 metros.

Durante los años siguientes siguió siendo uno de los mejores velocistas británicos, pero aun estaba muy lejos de poder luchar por una medalla olímpica, que era su gran objetivo. Estimulado por su hermano Sidney, decidió contratar a un experto entrenador llamado Sam Mussabini, quien durante seis meses le sometió a una exigente preparación, especialmente para la prueba de 100 metros. Perfeccionaron la salida, su forma de correr, su forma física, así como los aspectos psicológicos de la competición.

Un mes antes de los Juegos Olímpicos de París 1924 consiguió en un mismo día batir los récords británicos de las 100 yardas (9,6 segundos) y de salto de longitud (7'37 metros), aunque el récord de las 100 yardas no fue reconocido oficialmente debido a un ligero desnivel favorable que había en la pista.

Ya en los Juegos de París, en las competiciones celebradas en el Estadio de Colombes, Abrahams logró dar la sorpresa en la final de los 100 metros disputada el 7 de julio, imponiéndose a todos sus rivales, especialmente al campeón olímpico de 1920 Charlie Paddock, considerado como el gran favorito y que en esta ocasión tuvo que conformarse con la medalla de plata. La tercera posición fue para el neozelandés Arthur Porritt, quien años más tarde llegaría a ser Gobernador General de Nueva Zelanda.

Abrahams participó también en la prueba de 200 metros y disputó la final, aunque en esta ocasión solo pudo ser 6º. Por otro lado, en la prueba de relevos de 4 x 100 metros obtuvo una nueva medalla al ser los británicos segundos tras los estadounidenses. El equipo británico lo formaban por este orden Harold Abrahams, Walter Rangeley, Lancelot Royle y William Nichol.

Pocos meses más tarde, una lesión en el pie puso fin a su carrera deportiva de forma prematura. Concluyó sus estudios de derecho en Cambridge, aunque ejercería de periodista deportivo durante la mayor parte de su vida, y fue comentarista deportivo de la BBC radio. También llegó a ser presidente de la Federación Británica de Atletismo. Abrahams se convirtió al catolicismo en 1934.[1]

Abrahams falleció en Enfield en 1978 a los 78 años. La película Carros de Fuego, dirigida por Hugh Hudson y estrenada en 1981, recoge su historia a través de un flash-back precisamente a partir del día de su funeral. Abrahams está interpretado por el actor Ben Cross, y el argumento se centra en su relación con otro atleta británico, Eric Liddell (Ian Charleson), un devoto cristiano y campeón de los 400 metros lisos en París 1924, y los conflictos de distinta índole que les afectan a ambos. Se recogen especialmente las dificultades que a Abrahams le plantea su condición de judío, con los prejuicios existentes en la sociedad inglesa de la época y como el deporte se convierte en una vía para ser aceptado dentro de la élite británica.


Predecesor:
Ralph Craig
Campeón Olímpico de 100 metros lisos
Juegos Olímpicos de París 1924
Sucesor:
Percy Williams

Referencias[editar]

  1. "Chariots of Fire" by Ed Carter