Harley-Davidson

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Harley-Davidson
Harley davidson logo.jpg
Fundación 1903
Fundador(es) William S. Harley
Arthur Davidson
Walter Davidson
William A. Davidson
Sede Milwaukee, Wisconsin, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Presidente y consejero delegado Keith Wandell
Productos Motocicletas
Ingresos Crecimiento 5.590 millones de dólares (2012)[1]
Beneficio de explotación Crecimiento 1.200 millones de dólares (2012)
Beneficio neto Crecimiento 607 millones de dólares (2012)
Empleados 6,300 (diciembre 2010)[2]
Sitio web http://www.harley-davidson.com/ y http://harley-davidson.com/
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Motocicleta Harley Davidson Heritage, modelo 2004.

Harley-Davidson, a menudo abreviado como H-D o Harley, es un fabricante de motos de Estados Unidos con sede en Milwaukee, Wisconsin. Esta compañía se dedica a fabricar motocicletas de gran tamaño y cilindrada, pensadas para ser conducidas en largas carreteras o autopistas.

Historia[editar]

Harley-Davidson 1907

Sus orígenes se remontan a 1903 cuando un joven de Milwaukee, William S. Harley, y su amigo Arthur Davidson fundaron la marca que llevaría sus nombres. Utilizando sus propios diseños y el patio trasero de la familia Davidson como taller construyeron su primer modelo de competición, que hizo su primera aparición en septiembre de 1904.

Poco a poco fueron aumentando su producción, y al año siguiente ya tenían más de una docena de motos en el improvisado taller. En 1907 la cifra ascendería a las 150 unidades de Harley Davidson, ya en su propia factoría. Esta dinámica continuó de forma imparable, hasta el punto de que en 1914 su producción alcanzaba las 16.284 motocicletas. Con la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, en 1917, Harley Davidson se convertiría en el proveedor oficial de su ejército, al que suministró decenas de miles de vehículos.

En la década de los veinte ya se habían convertido en la mayor constructora de motocicletas a nivel mundial, estando presentes en 67 países distintos. Pero con la llegada de la Gran Depresión, en 1929, la producción de Harley Davidson cayó en picada, por lo que tuvieron que adaptar modelos y métodos de fabricación a los nuevos tiempos.

Al término de este periodo, y como una de las únicas marcas supervivientes de la industria, Harley Davidson volvió a lograr un contrato con el ejército norteamericano, en ésta ocasión para suministrar motocicletas durante la Segunda Guerra Mundial lo que la llevó a una nueva edad de oro. Y aunque se mantendría durante la Guerra de Corea, posteriormente sería sustituida por Jeep como principal proveedor de los militares. Como curiosidad, tras la vuelta de la II Guerra Mundial muchos ex-combatientes introdujeron las choppers, motocicletas (la gran mayoría fabricadas por Harley Davidson) a las que se quitaban todas las partes innecesarias, como el guardabarros, para dotarlas de una mayor velocidad y un menor peso.

Pero en los años siguientes la compañía vio como su éxito y reputación caían en picado. Mientras que por un lado la aplicación de nuevas tasas e impuestos encarecían enormemente la exportación y venta de motocicletas, por otro el cine de Hollywood asoció a Harley Davidson con un estereotipo negativo de conductor, debido a que en sus películas se les presentaba como maleantes y violentos.

Además, en 1969 la American Machinery and Foundry compró la compañía, introduciendo unos cambios que empeoraron la calidad de sus modelos de motocicletas y llevaron a la huelga a muchos de sus trabajadores, lo que se tradujo en la pérdida del liderato a favor de las nuevas marcas de origen japonés.

No sería hasta la década de los ochenta cuando Harley Davidson recuperó su liderazgo, tras la venta de la compañía a un grupo de trece inversores entre los que se encontraban Willie G. Davidson y Vaughn Beals. Comenzó entonces una nueva tendencia en la compañía, que en lugar de seguir la estela de sus competidoras orientales prefirió explotar su propia personalidad.

El motor Harley-Davidson[editar]

Su clásico motor V-Twin produce gran par y un sonido característico. Está compuesto de dos cilindros en V, inclinados en un ángulo de 45 grados.

Las primeras motocicletas Harleys utilizaron motores experimentales, pero luego vinieron los siguientes diseños:

Primeros modelos[editar]

  • Silent Grey Fellow, 1903, monocilíndrico, motor De Dión 2 CV.
  • The Flathead, 1929-1974, 45 pulgadas cúbicas (700cc)

Los Big Twins[editar]

  • Knucklehead, 1909-1947, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Panhead, 1948-1965, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Shovelhead, 1966-1985, 74 pulgadas cúbicas (1208cc) hasta finales de 1978 y 82 pulgadas cúbicas (1340cc) desde 1979 hasta finales de 1985
  • Evolution (también conocido como "Evo" y "Blockhead"), 1984-1999, 82 pulgadas cúbicas (1340cc)
  • Twin Cam (también conocido como "Fathead"), 1999–actualmente, en las siguientes versiones:
    • Twin Cam 88, 1999-2006, 88 pulgadas cúbicas (1450cc)
    • Twin Cam 95, 2005 (Modelos C.V.O.), 95 pulgadas cúbicas (1550cc)
    • Twin Cam 96, 2007-2011, 96 pulgadas cúbicas (1584cc)
    • Twin Cam 103, 2003-2006 (Modelos C.V.O.), 2012-actualmente, 103 pulgadas cúbicas (1690cc)
    • Twin Cam 110, 2007-actualmente (Modelos C.V.O.), 110 pulgadas cúbicas (1800cc)

Los Small Twins[editar]

Sportster Evolution.

Revolution[editar]

Harley Davidson V-Rod.

El motor Revolution está basado en la VR-1000 de Superbike, desarrollado conjuntamente por el equipo Powertrain Engineering de Harley-Davidson y Porsche Engineering en Stuttgart, Alemania.

Es un V-Twin a 60º de 4 tiempos y 69 pulgadas cúbicas(1130cc). Tiene refrigeración líquida, doble árbol de levas en cada cabeza y 4 válvulas por cilindro accionadas por pulsadores que produce una potencia máxima de 115 cv (86 kW) a 8250 rpm. Fue introducido por primera vez en los nuevos modelos de la línea V-Rod en 2002, siendo también el primer motor de la marca en montar sistema de alimentación mediante inyección electrónica en lugar de carburadores.

En los años 2005 y 2006 estuvo disponible una versión Screamin' Eagle del motor Revolution con una cilindrada de 1250cc y una potencia máxima de 123 cv(92 kW). A partir del año 2008 todos los modelos de la línea V-Rod(Night Rod Special y V-Rod Muscle) pasan a montar esta nueva configuración de motor, a la vez que se descataloga el modelo Street Rod.

En 2014 se incorporan a la los modelos de la nueva línea Street dos versiones de 500cc y 750cc derivados del motor Revolution. Estos motores, denominados Revolution X, se diferencian por utilizar un único árbol de levas por cilindro, ajuste de válvula "screw and locknut", equilibrador único y cárteres separados verticalmente. Todos estos cambios hacen que este motor se diferencie del Revolution original.

Familias de modelos[editar]

Las actuales familias de modelos de Harley Davidson están formadas por los modelos Street, V-Rod, Sportster, Dyna, Softail y Touring. Cada una de estas líneas se diferencian entre ellas por sus configuraciones de bastidor, motores y suspensiones entre otras características.

Street[editar]

V-Rod[editar]

Sportster[editar]

Introducida en 1957, la familia Sportster se concibió para la competición, y fueron populares en las competiciones de dirt-track y flat-track de EEUU durante las décadas de los 60 y los 70. Más pequeña y ligera que las otras familias de modelos Harley, las actuales Sportsters utilizan motores Evolution con cilindradas de 883cc y 1200cc y, salvo algunas modificaciones, mantienen la misma apariencia que sus antecesoras de competición.

Dyna[editar]

Softail[editar]

Touring[editar]

Harley Owners Group[editar]

Harley-Davidson fundó el Harley Owners Group (HOG) en 1983 en respuesta al deseo de los motociclistas de tener una manera organizada de compartir su pasión y orgullo por sus motocicletas. Para 1985, ya disponían aproximadamente 60.000 miembros.

Este rápido crecimiento continuó en los 90, y en 1991, el HOG tomó escala internacional. En la actualidad, el HOG tiene más de 1.300.000 miembros alrededor de todo el mundo.

La manera de ingresar a dicho club es al momento de comprar una motocicleta en la agencia, para lo cual se otorga una membresía con un año de duración. Posteriormente en los años consecutivos si se desea permanecer en el HOG se tendrá que pagar anualidad nuevamente.

Notas[editar]

  1. http://es.finance.yahoo.com/q/ks?s=HOG
  2. Form 10-K. Harley-Davidson Annual Report. 2010. 

Harley-Davidson posee dealers autorizados alrededor de todo el mundo, espacios donde además de comprar motocicletas y accesorios de la marca, los harlistas se reúnen en torno a un estilo de vida que los une en una hermandad que comparte la misma pasión.

Dealer autorizado Harley-Davidson Medellín - Colombia

En diciembre de 2013 nace en Medellín Colombia el dealer autorizado Harley-Davidson Medellín [1] para atender un creciente grupo de harlistas de Colombia bajo el lema: HERMANDAD, LEALTAD Y LIBERTAD

Referencias[editar]

«Historia de Harley-Davidson». Consultado el 29 de enero de 2012. 

«Timeline». Consultado el 29 de enero de 2012. 

Enlaces externos[editar]