Harley-Davidson

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Harley-Davidson Motor Company
Harley davidson logo.jpg
1911 Harley-Davidson Model 7D (3) - The Art of the Motorcycle - Memphis.jpg
Harley-Davidson modelo 7D de 1911.
Fundación 1903
Fundador(es) William S. Harley
Arthur Davidson
Walter Davidson
William A. Davidson
Sede Milwaukee, Wisconsin, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Presidente y consejero delegado Keith Wandell
Productos Motocicletas
Ingresos Crecimiento 5.590 millones de dólares (2012)[1]
Beneficio de explotación Crecimiento 1.200 millones de dólares (2012)
Beneficio neto Crecimiento 607 millones de dólares (2012)
Empleados 6,300 (diciembre 2010)[2]
Sitio web http://www.harley-davidson.com/ y http://harley-davidson.com/
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Motocicleta Harley Davidson Heritage, modelo 2004.

Harley-Davidson Motor Company, a menudo abreviado como H-D o Harley, es un fabricante de motos de Estados Unidos con sede en Milwaukee, Wisconsin. Es considerada como una de las dos marcas emblemáticas de motocicletas de Estados Unidos, (junto con su eterno rival Indian Motorcycle Company). Esta compañía se dedica a fabricar motocicletas de gran tamaño y cilindrada, pensadas para ser conducidas en largas carreteras o autopistas a velocidades superiores a los 100 km/h.

Historia[editar]

Harley-Davidson 1907

Sus orígenes se remontan a 1903 cuando un joven de Milwaukee, William S. Harley, y su amigo Arthur Davidson fundaron la marca que llevaría sus nombres. Utilizando sus propios diseños y el patio trasero de la familia Davidson como taller construyeron su primer modelo de competición, que hizo su primera aparición en septiembre de 1904.

Poco a poco fueron aumentando su producción, y al año siguiente ya tenían más de una docena de motos en el improvisado taller. En 1907 la cifra ascendería a las 150 unidades de Harley Davidson, ya en su propia factoría. Esta dinámica continuó de forma imparable, hasta el punto de que en 1914 su producción alcanzaba las 16.284 motocicletas. Con la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, en 1917, Harley Davidson se convertiría en el proveedor oficial de su ejército, al que suministró decenas de miles de vehículos.

En la década de los veinte ya se habían convertido en la mayor constructora de motocicletas a nivel mundial, estando presentes en 67 países distintos. Pero con la llegada de la Gran Depresión, en 1929, la producción de Harley Davidson cayó en picada, por lo que tuvieron que adaptar modelos y métodos de fabricación a los nuevos tiempos.

Al término de este periodo, y como una de las únicas marcas supervivientes de la industria, Harley Davidson volvió a lograr un contrato con el ejército norteamericano, en ésta ocasión para suministrar motocicletas durante la Segunda Guerra Mundial lo que la llevó a una nueva edad de oro. Y aunque se mantendría durante la Guerra de Corea, posteriormente sería sustituida por Jeep como principal proveedor de los militares. Como curiosidad, tras la vuelta de la II Guerra Mundial muchos ex-combatientes introdujeron las choppers, motocicletas (la gran mayoría fabricadas por Harley Davidson) a las que se quitaban todas las partes innecesarias, como el guardabarros, para dotarlas de una mayor velocidad y un menor peso.

Pero en los años siguientes la compañía vio como su éxito y reputación caían en picado. Mientras que por un lado la aplicación de nuevas tasas e impuestos encarecían enormemente la exportación y venta de motocicletas, por otro el cine de Hollywood asoció a Harley Davidson con un estereotipo negativo de conductor, debido a que en sus películas se les presentaba como maleantes y violentos.

Además, en 1969 la American Machinery and Foundry compró la compañía, introduciendo unos cambios que empeoraron la calidad de sus modelos de motocicletas y llevaron a la huelga a muchos de sus trabajadores, lo que se tradujo en la pérdida del liderato a favor de las nuevas marcas de origen japonés.

No sería hasta la década de los ochenta cuando Harley Davidson recuperó su liderazgo, tras la venta de la compañía a un grupo de trece inversores entre los que se encontraban Willie G. Davidson y Vaughn Beals. Comenzó entonces una nueva tendencia en la compañía, que en lugar de seguir la estela de sus competidoras orientales prefirió explotar su propia personalidad.

El motor Harley-Davidson[editar]

Su clásico motor V-Twin produce gran par y un sonido característico. Está compuesto de dos cilindros en V, inclinados en un ángulo de 45 grados.

Las primeras motocicletas Harleys utilizaron motores experimentales, pero luego vinieron los siguientes diseños:

Primeros modelos[editar]

  • Silent Grey Fellow, 1903, monocilíndrico, motor De Dión 2 CV.
  • The Flathead, 1929-1974, 45 pulgadas cúbicas (700cc)

Los Big Twins[editar]

  • Knucklehead, 1909-1947, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Panhead, 1948-1965, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Shovelhead, 1966-1985, 74 pulgadas cúbicas (1208cc) hasta finales de 1978 y 82 pulgadas cúbicas (1340cc) desde 1979 hasta finales de 1985
  • Evolution (también conocido como "Evo" y "Blockhead"), 1984-1999, 82 pulgadas cúbicas (1340cc)
  • Twin Cam (también conocido como "Fathead"), 1999–actualmente, en las siguientes versiones:
    • Twin Cam 88, 1999-2006, 88 pulgadas cúbicas (1450cc)
    • Twin Cam 95, 2005 (Modelos C.V.O.), 95 pulgadas cúbicas (1550cc)
    • Twin Cam 96, 2007-2011, 96 pulgadas cúbicas (1584cc)
    • Twin Cam 103, 2003-2006 (Modelos C.V.O.), 2012-actualmente, 103 pulgadas cúbicas (1690cc)
    • Twin Cam 110, 2007-actualmente (Modelos C.V.O.), 110 pulgadas cúbicas (1800cc)

Los Small Twins[editar]

Sportster Evolution.

Revolution[editar]

Harley Davidson V-Rod.

El motor Revolution está basado en la VR-1000 de Superbike, desarrollado conjuntamente por el equipo Powertrain Engineering de Harley-Davidson y Porsche Engineering en Stuttgart, Alemania.

Es un V-Twin a 60º de 4 tiempos y 69 pulgadas cúbicas(1130cc). Tiene refrigeración líquida, doble árbol de levas en cada cabeza y 4 válvulas por cilindro accionadas por pulsadores que produce una potencia máxima de 115 cv (86 kW) a 8250 rpm. Fue introducido por primera vez en los nuevos modelos de la línea V-Rod en 2002, siendo también el primer motor de la marca en montar sistema de alimentación mediante inyección electrónica en lugar de carburadores.

En los años 2005 y 2006 estuvo disponible una versión Screamin' Eagle del motor Revolution con una cilindrada de 1250cc y una potencia máxima de 123 cv(92 kW). A partir del año 2008 todos los modelos de la línea V-Rod(Night Rod Special y V-Rod Muscle) pasan a montar esta nueva configuración de motor, a la vez que se descataloga el modelo Street Rod.

En 2014 se incorporan a la los modelos de la nueva línea Street dos versiones de 500cc y 750cc derivados del motor Revolution. Estos motores, denominados Revolution X, se diferencian por utilizar un único árbol de levas por cilindro, ajuste de válvula "screw and locknut", equilibrador único y cárteres separados verticalmente. Todos estos cambios hacen que este motor se diferencie del Revolution original.

Familias de modelos[editar]

Las actuales familias de modelos de Harley Davidson están formadas por los modelos Street, V-Rod, Sportster, Dyna, Softail y Touring. Cada una de estas líneas se diferencian entre ellas por sus configuraciones de bastidor, motores y suspensiones entre otras características.

Street[editar]

La Street, la nueva y más reciente plataforma de Harley Davidson en trece años, fue diseñada para atraer a los jóvenes pilotos que buscan una moto ligera. La Street 750 fue presentada en el salón Indian Auto Expo 2014 de Nueva Delhi, India, el 5 de febrero de 2014. Pesa 218 kg y tiene una distancia al suelo de 144 mm, lo que la confiere como la motocicleta más ligera y baja de todas las Harley-Davidson actualmente disponibles.

La Street 750 utiliza un motor V-twin a 60 ° totalmente nuevo, refrigerado por líquido, denominado Revolution X. En la Street 750, el motor cubica 749 cc (45,7 pulgadas cúbicas) y produce un par 65 Nm a 4.000 rpm. Utiliza una transmisión de seis velocidades.

La Street 750 y la más pequeña Street 500 están disponibles desde finales de 2014. Las Street para el mercado de América del Norte se producen en la planta que Harley-Davidson tiene en Kansas City, Missouri; mientras que para el resto de mercados internacionales se producen por completo en la factoría de Bawal, India.

V-Rod[editar]

Harley Davidson V-Rod.

Introducida en 2001, la familia VRSC tiene poco parecido con la gama más tradicional de Harley. Compitiendo contra motocicletas japonesas y estadounidenses del segmento de las Power-Cruiser, el "V-Rod" hace uso de un motor desarrollado conjuntamente con Porsche que, por primera vez en la historia de Harley, incorpora levas y refrigeración líquida. El V-Rod se distingue y identifica fácilmente por el motor V-Twin de 60 grados, el radiador y los largueros del chasis hidroformado que apoyan la tapa del filtro de aire redondo rematado. La plataforma VRSC también se utilizó para la fabricación de motocicletas de carreras de drag.

En 2008, Harley añadió el sistema de frenado antibloqueo como opción instalada de fábrica en todos los modelos VRSC. Harley también aumentó la cilindrada del motor, pasando de 1130cc (69 pulgadas cúbicas) a 1250 cc (76 pulgadas cúbicas) que sólo había estado disponible previamente en las versiones Screamin 'Eagle, y también se incorpora un embrague de tipo anti-rebotes como parte del equipamiento estándar.


Modelos VRSC incluidos:

VRSCA: V-Rod (2002-2006), VRSCAW: V-Rod (2007-2010), VRSCB: V-Rod (2004-2005), VRSCD: Night Rod (2006-2008), VRSCDX: Night Rod Special (2007-presente), VRSCSE: Screamin 'Eagle CVO V-Rod (2005), VRSCSE2: Screamin' Eagle CVO V-Rod (2006), VRSCR: Street Rod (2006 a 2007), VRSCX: Screamin 'Eagle Tribute V-Rod (2007), VRSCF: V-Rod Muscle (2009-presente).

Sportster[editar]

2002 Sportster 883 Custom
2003 Harley-Davidson XL1200 Custom Anniversary Edition

Introducida en 1957, la familia Sportster se concibió para la competición, y fueron populares en las competiciones de dirt-track y flat-track de EEUU durante las décadas de los 60 y los 70. Más pequeña y ligera que las otras familias de modelos Harley, las actuales Sportsters utilizan motores Evolution con cilindradas de 883cc y 1200cc y, salvo algunas modificaciones, mantienen la misma apariencia que sus antecesoras de competición.

Hasta el año modelo 2003, el motor de la Sportster fue montado rígidamente al marco. En el año 2004, la Sportster recibe un nuevo bastidor en el que el motor va anclado sobre anclajes anti-vibraciones o "Silent-Blocks". Este cambio hizo que la moto fuera más pesada y reduce el ángulo de inclinación disponible, en favor de una reducción de la cantidad de vibraciones transmitidas al bastidor y el piloto, proporcionando una conducción más suave para el conductor y el pasajero.

En el modelo del año 2007, Harley-Davidson celebró el 50 aniversario de la Sportster y produjo una edición limitada llamada la XL50, de los cuales sólo se producieron 2.000 unidades para la venta en todo el mundo. Cada motocicleta fue numerada individualmente, y se produjeron en dos colores, Mirage Pearl Orange o Vivid Black. En ese mismo año, la inyección electrónica de combustible fue introducida a la familia Sportster reemplazando el sistema de carburación, y el modelo Nightster se introdujo a mediados de año. En 2009, Harley-Davidson agregó la Iron 883 a la línea Sportster, como parte de la serie Dark Custom.

En el año modelo 2008, Harley-Davidson lanzó el modelo Sportster XR1200 para Europa, África y el Medio Oriente. El XR1200 tenía un motor Evolución modificado que desarrollaba 91 CV (68 kW), frenos de disco delanteros dobles de cuatro pistones y un basculante de aluminio. La revista Motorcyclist contó con la XR1200 en la portada de su edición de julio de 2008 y su primera impresión en su "First Ride" fue en general positiva al respecto, razón por la que se pidió varias veces a Harley-Davidson la posibilidad de venderla también en los Estados Unidos. Una posible razón para la retrasado la disponibilidad en los Estados Unidos fue el hecho de que Harley-Davidson tuvo que obtener los derechos del nombre "XR1200" de Storz Performance, una tienda de personalización Harley en Ventura, California. El XR1200 fue lanzado en Estados Unidos en 2009 en un esquema de color especial que incluye Mirage Orange, destacando su herencia de las competiciones de dirt-tracker. Los primeros 750 modelos XR1200 en 2009 fueron pre-reservados y venían con una etiqueta con el número 1 de la parte delantera de la moto, autografiada por Kenny Coolbeth y Scott Parker y un agradecimiento / carta de bienvenida de la empresa, firmado por Bill Davidson. La producción del modelo XR1200 fue interrumpida en el año 2013.


Designación

A excepción de la XR1000 de la década de 1980 y el XR1200, la mayoría de Sportsters hechas para su uso en vías públicas tienen el prefijo XL en su designación del modelo. Para los motores Sportster Evolution utilizados desde mediados de la década de 1980, se han producido dos tamaños de motor. Las motocicletas con el motor más pequeño se designan XL883, mientras que aquellos con el motor más grande fueron designados inicialmente XL1100. Cuando el tamaño del motor más grande se incrementó de 1,100 cc a 1,200 cc, la designación se cambió en consecuencia de XL1100 a XL1200. Las letras que vienen a continuación de la designación sirven para identificar las variaciones dentro de la gama Sportster; por ejemplo, la XL883C refiere a una Sportster Custom 883 cc, mientras que el XL1200S designa el ahora discontinuado 1200 Sportster Sport.

Dyna[editar]

Softail[editar]

Touring[editar]

Harley Owners Group[editar]

Harley-Davidson fundó el Harley Owners Group (HOG) en 1983 en respuesta al deseo de los motociclistas de tener una manera organizada de compartir su pasión y orgullo por sus motocicletas. Para 1985, ya disponían aproximadamente 60.000 miembros.

Este rápido crecimiento continuó en los 90, y en 1991, el HOG tomó escala internacional. En la actualidad, el HOG tiene más de 1.300.000 miembros alrededor de todo el mundo.

La manera de ingresar a dicho club es al momento de comprar una motocicleta en la agencia, para lo cual se otorga una membresía con un año de duración. Posteriormente en los años consecutivos si se desea permanecer en el HOG se tendrá que pagar anualidad nuevamente.

Notas[editar]

Dealer autorizado Harley-Davidson Medellín - Colombia
  1. http://es.finance.yahoo.com/q/ks?s=HOG
  2. Form 10-K. Harley-Davidson Annual Report. 2010. 

Harley-Davidson posee dealers autorizados alrededor de todo el mundo, espacios donde además de comprar motocicletas y accesorios de la marca, los harlistas se reúnen en torno a un estilo de vida que los une en una hermandad que comparte la misma pasión.

En diciembre de 2013 nace en Medellín Colombia el dealer autorizado Harley-Davidson Medellín [1] para atender un creciente grupo de harlistas de Colombia bajo el lema: HERMANDAD, LEALTAD Y LIBERTAD

Referencias[editar]

«Historia de Harley-Davidson». Consultado el 29 de enero de 2012. 

«Timeline». Consultado el 29 de enero de 2012. 

Enlaces externos[editar]