Hambruna de 1943 en Bengala

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

La hambruna en Bengala de 1943 fue una de las varias hambrunas ocurridas en la Bengala administrada por Gran Bretaña. Se estima que alrededor de 3 millones de personas[1] fallecieron de desnutrición en ese periodo.

Posibles causas[editar]

El Reino Unido había sufrido una derrota desastrosa en la batalla de Singapur en 1942 contra el ejército japonés, que luego procedió a invadir Birmania en el mismo año. Birmania era el mayor exportador mundial de arroz en el período de entreguerras, los británicos de haber fomentado la producción de los pequeños agricultores de Birmania, que se tradujo en un virtual monocultivo en el delta del Irawadi y Arakan.[2] Para 1940 el 15% del arroz consumido en India provena del Burma, mientras que en Bengala la proporcion era ligeramente superior, dada la proximidad de la Provincia con Burma.[3]

Parece improbable, sin embargo, que estas importaciones pueden haber ascendido a más del 20% del consumo de Bengala, y esto por sí solo es insuficiente para dar cuenta de la hambruna, aunque aseguró que hubo menos reservas para recurrir. Las autoridades británicas temían una posterior invasión japonesa de la India británica buen texto de Bengala (ver Raj Británico), y medidas de emergencia fueron introducidas para el acopio de alimentos para los soldados británicos e impedir el acceso a las entregas por los japoneses en caso de una invasión.

Sin embargo, señaló el economista y Premio Nobel Amartya Sen considera que no hay escasez global de arroz en Bengala en 1943: la disponibilidad era algo mayor que en 1941, cuando no había hambre.[4] En parte fue esto lo que condicionó la lenta respuesta oficial al desastre, como no ha habido pérdidas de cosechas y por lo tanto, el hambre era inesperado. Sus causas fundamentales, Sen sostiene que estaba en rumores de la escasez que provocó el acaparamiento y la inflación de los precios causada por la rápida demanda de tiempo de guerra que hizo que las poblaciones de arroz fueran una excelente inversión (los precios ya se había duplicado respecto al año anterior). En la interpretación de Sen, mientras que los campesinos propietarios de tierras en donde creció el arroz y los que trabajaban en las industrias de las zonas urbanas y en los muelles vieron sus salarios se elevan, lo que condujo a un cambio desastroso en los derechos de intercambio de grupos como los campesinos sin tierra, pescadores, barberos, descascarillar arroz y otros grupos que encuentran el valor real de sus salarios habían sido recortados por los dos tercios desde 1940. En pocas palabras, a pesar de que Bengala había suficiente arroz y otros granos para alimentarse, pero la gente no tenía suficiente dinero para comprar.[5]

Responsabilidades[editar]

El gobierno de Bengala reaccionó a la crisis con pereza y de manera incompetente, se niega a detener la exportación de alimentos de Bengala.

Bayly y Harper afirman que, en contraste con la incompetencia de la administración pública, los mandos militares y los militares británicos, en general, a cabo lo mejor que pudo para combatir el hambre,[6] el suministro de alimentos a los que sufren y el alivio de la organización. Durante el curso de la hambruna, el gobierno organizó alrededor de 110.000.000 comidas gratis[7] que resultó demasiado pequeña para hacer frente al desastre.

Winston Churchill, fue el Primer Ministro de la época, su participación en el desastre y, de hecho su conocimiento de ello sigue siendo un misterio. Cuando en respuesta a una petición urgente por el Secretario de Estado para la India, Leo Amery y Wavell para liberar reservas de alimentos para la India, Churchill respondió con un telegrama a Wavell preguntando, si la comida era tan escasa, "por qué Gandhi no había muerto todavía."[8] Inicialmente, durante la hambruna que estaba más preocupado por los civiles de Grecia (que también estaban sufriendo de hambre) en comparación con los bengalíes.[9] Al final, Churchill pidió la asistencia de EE.UU., por escrito a Roosevelt que "ya no se justifica en no pedir ayuda", pero la respuesta estadounidense fue negativa.[10]

El Gobierno de Bengala no pudo impedir las exportaciones de arroz, y poco hizo para importar los excedentes de otras partes de la India, o para comprar reservas de los especuladores para redistribuir a los hambrientos. En general, como demuestra la Sen, las autoridades no entienden que la hambruna no fue causado por una escasez global de alimentos, y que la distribución de los alimentos no es sólo una cuestión de capacidad ferroviaria, sino de proporcionar alivio de la hambruna libre en una escala masiva " The Raj, de hecho, bastante bien en su estimación de la disponibilidad general de alimentos, pero desastrosamente mal en su teoría de hambrunas ".[11] La hambruna terminó cuando el gobierno acordó en Londres para importar 1.000.000 toneladas de granos a Bengala, reduciendo los precios de los alimentos.[12]

La hambruna de Bengala se puede colocar en el contexto de las hambrunas en anteriores Mogol y la India británica. La Deccan Famine of 1630-32 mató a 2 millones (hubo hambre correspondiente en el noroeste de China, causando finalmente la dinastía Ming para reducir en 1644). Durante el dominio británico en la India hay aproximadamente 25 grandes hambrunas propagación a través de estados tales como Tamil Nadu del sur de la India, Bihar en el norte y Bengala en el este y en total, entre 30 y 40 millones de indios fueron víctimas de las hambrunas en la segunda mitad del siglo 19 (Bhatia 1985).

Aunque la desnutrición y el hambre siguen estando muy extendidas en la India, no ha habido hambrunas desde el fin del dominio británico en 1947 y el establecimiento de un gobierno democrático. Ha habido una amenaza recurrente de hambruna en Bangladesh [2][3], que a diferencia de la India ha pasado un largo período de su existencia bajo el gobierno militar.

Notas[editar]

  1. Gordon, Leonard A., Review of Prosperity and Misery in Modern Bengal: The Famine of 1943-1944 by Greenough, Paul R., The American Historical Review, Vol. 88, Nº 4 (octubre de 1983), p. 1051 (http://www.jstor.org/stable/1874145)
  2. Nicholas Tarling (Ed.) The Cambridge History of SouthEast Asia Vol.II Part 1 pp139-40
  3. C.A. Bayly & T. Harper Forgotten Armies. The Fall of British Asia 1941-45 (London: Allen Lane) 2004 p. 284
  4. Amartya Sen Poverty and Famines. An Essay on Entitlement and Deprivation (Oxford) 1981 pp58-9
  5. Sen Poverty and Famines pp70-78
  6. CA Bayly and Tim Harper, "Forgotten Armies", pp. 251-253
  7. Bengal Tiger and British Lion: An Account of the Bengal Famine of 1943 By Richard Stevenson
  8. Exit Wounds, by Pankaj Mishra, The New Yorker, 13 de agosto 2007.
  9. S Gopal, 'Churchill and the Indians' in Churchill: A Major New Assessment of His Life and Achievements by Wm. Roger Louis and Robert Blake (eds.)
  10. [1]
  11. Sen Poverty and Famines pp80-83
  12. Lawrence James, Raj: The Making and Unmaking of British India
  • Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Padmanabhan, S.Y. The Great Bengal Famine. Annual Review of Phytopathology, 11:11-24, 1973
  • Sen, A. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, 1981, Oxford University Press. ISBN# 0198284632
  • Tauger, M. 2003. Entitlement, Shortage and the 1943 Bengal Famine: Another Look. The Journal of Peasant Studies 31:45 - 72