Halcyonidae

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Halcyonidae
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Halcyon senegalensis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Coraciiformes
Suborden: Alcedines
Familia: Halcyonidae
Géneros

Los halciónidos (Halcyonidae) son una familia de aves coraciiformes que incluye a los martines cazadores, cucaburras y alciones, y es la más numerosa de las tres familias de Alcedines. Existen entre 56 y 61 especies y unos 12 géneros dentro de Halcyonidae. Al parecer la familia surgió en Indochina y las islas de la Sonda y desde allí se extendió a otras partes del mundo. Los halciónidos están ampliamente distribuidos por Asia y Australasia, pero también están presentes en África y las islas de los océanos Pacífico e Índico, aprovechando gran variedad de hábitats desde la selva tropical hasta las arboledas abiertas.

Los halciónidos suelen ser aves compactas con cabezas grandes y colas cortas. Como otros Coraciiformes suelen tener coloraciones llamativas. La mayoría son monógamos y territoriales, anidan en los huecos de los árboles o los termiteros. Ambos progenitores incuban los huevos y alimentan a los polluelos. Aunque algunos alciónidos frecuentan los humerales, ninguno de ellos es un pescador especializado. La mayoría caza al acecho, lanzándose a sus presas desde sus atalayas. Se alimentan principalmente de invertebrados lentos o de pequeños vertebrados.

Taxonomía[editar]

La familia Halcyonidae es una de las nueve familias pertenecientes al orden Coraciiformes, y una de las tres del suborden Alcedines. En el pasado todos los martines pescadores y afines se situaban dentro de Alcedinidae, pero ha quedado claro que los tres grupos divergieron tempranamente, y Halcyonidae y Cerylidae generalmente se tratan actualmente como familias, en lugar de como subfamilias, siendo Alcedinidae una ramificación basal.[1]

Existen entre 56 y 61 especies, según las distintas clasificaciones, distribuidas en 12 géneros. Las especies de esta familia se conocen bastante bien, la imprecisión en el recuento de especies refleja las polémicas en la taxonomía de esta familia más que cualquier carencia de datos sobre las aves en sí. La siguiente distribución de géneros parece estar apoyada por los análisis genéticos, aunque la relación de muchos de los géneros con los demás todavía no está totalmente establecida.[2]

Lista de especies en orden taxonómico[editar]

Género Lacedo

Género Dacelo, cucaburras

Género Clytoceyx

Género Cittura

Género Pelargopsis

Género Halcyon

Género Todiramphus

Género Caridonax

Género Melidora

Género Actenoides

Género Syma

Género Tanysiptera, alciones colilargos

Descripción[editar]

Los halciónidos son aves compactas de cabeza grande y largos picos puntiagudos, y suelen tener la cola corta. Como otras Coraciiformes tienen colores brillantes. Son especies de tamaño medio y grande, la mayoría de ellas con el aspecto típico de los alcedínidos, aunque el martín cazador picopala hiene un ancho pico cónico, y los miembros del género Tanysiptera tienen largas colas en forma de cinta. Algunas especies, en especial los cucaburras presentan dimorfismo sexual.[1]

Distribución y hábitat[editar]

La mayoría de los halciónidos se encuentran en climas cálidos de África, el sur y sureste de Asia y Australasia. No se encuentra ningún miembro de la familia en América, y solo el alción de Esmirna aparece esporádicamente como divagante en el este de Europa. Se cree que esta familia tiene su origen en la Australasia tropical, donde todavía están la mayoría de las especies.[3]

Los halciónidos utilizan un gran abanico de hábitats desde la selva tropical a los arboledas abiertas y las zonas de espinos. Muchas de las especies no están ligadas directamente al agua, y pueden encontrarse en zonas áridas de Australia y África.[4]

Comportamiento[editar]

Reproducción[editar]

Los halciónidos son monógamos y territoriales, aunque algunas especies además practican la cría cooperativa con la ayuda de juveniles de nidadas anteriores. Muchos construyen su nido en cavidades de los árboles, tanto naturales como nidos abandonados de pájaros carpinteros o escavados por ellos mismos en troncos podridos. Otras especies cavan madrigueras en taludes arenosos o termiteros. No añaden ningún material adicional que acondicione la cavidad, aunque se pueden acumular desperdicios de años anteriores. Ambos progenitores incuban los huevos y alimentan a los polluelos. Ponen los huevos en intervalos de un día de forma que haya diferencia de desarrollo entre los polluelos, y si el alimento escasea solo los más grandes y fuertes reciben el alimento necesario. Los polluelos eclosionan desnudos, ciegos e indefensos, y a diferencia de los adultos se apoyan en los talones.[5]

Alimentación[editar]

Aunque algunos halciónidos, como el alción capirotado, frecuentan los humerales, ninguno de ellos es un pescador especialista. La mayoría de las especies cazan al acecho inmóviles desde un posadero para caer en picado contra sus presas. Cazan principalmente invertebrados y pequeños vertebrados. Algunos tienen dietas algo diferentes como el alción picopala que cava entre la hojarasca en busca de lombrices y otras presas, o el alción ventrirrufo que se alimenta exclusivamente de insectos y arañas. Varias especies de Pacífico occidental son principalmente insectívoras y cazan sus presas al vuelo. Como en otras familias de alcedines las especies insectívoras tienden a tener picos rojos y aplanados que les ayuda a captural los insectos.[4]

Referencias[editar]

  1. a b Fry (1992) 6–11
  2. Moyle, Robert G. (2006): "molecular phylogeny of kingfishers (Alcedinidae) with insights into early biogeographic history." Auk 123(2): 487–499.
  3. Fry (1992) 21–22
  4. a b Fry (1992) 12–13
  5. Fry (1992) 17–18

Bibliografía[editar]

  • C. Hilary Fry, Kathie Fry y Alan Harris (1992). Kingfishers, Bee-eaters & Rollers. Londres: Christopher Helm. ISBN 0-7136-8028-8. 
  • H. Douglas Pratt, Philip L. Bruner y Delwyn G. Berrett (1987). A Field Guide to the Birds of Hawaii and the Tropical Pacific. Princeton University Press. ISBN 0-691-08402-5. 
  • «Zoonomen».

Enlaces externos[editar]