HMAS Melbourne (R21)

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HMAS Melbourne (R21)
Melbourne Midway small.JPG
HMAS Melbourne en 1981, con el USS Midway atrás.
Banderas
Naval Ensign of Australia.svg
Historial
Astillero Vickers-Armstrongs
Clase Clase Majestic modificado.
Tipo Portaaviones ligero
Operador Royal Australian Navy
Autorizado 1943
Iniciado 15 de abril de 1943
Botado 28 de febrero de 1945 como HMS Majestic
Asignado 28 de octubre de 1955 como HMAS Melbourne
Baja 30 de mayo de 1982
Destino Vendido a China para desguace, usado por la PLAN como parte de un estudio para desarrollar un portaaviones.
Características generales
Desplazamiento
  • 15 740 long tons (17 630 short tons) estándar
  • 20 000 long tons (22 000 short tons) a plena carga
Eslora 213,97 metros (incrementado a 2,43 metros en 1969)
Manga 24,38 metros
Calado 7,62 metros
Sensores
  • Radar:

1955–1968:
3 × Type 277Q de altura
1 × Type 293Q de superficie
1 × Type 978 de navegación
1969–1982:
1 × Type 293Q de superficie
1 × Type 978 de navegación
1 × LW-02 de búsqueda aérea

1 × SPN-35 de ayuda para aterrizajes
Armamento

1955–1959:

1959–1968:

  • 21 × Bofors (6 montajes dobles, 9 individuales)

1969–1980:

  • 12 × Bofors (4 montajes, 4 individuales)

1980–1982:

  • 4 × Bofors (4 individuales)
Propulsión
Potencia
  • 40 000 hp (30 000 kW)
Velocidad 24 nudos (44 km/h)
Autonomía
  • 12 000 millas náuticas (22 000 km) a 14 nudos (26 km/h)
  • 6 200 millas náuticas (11 500 kmi) a 23 nudos (43 km/h)
Tripulación 1 350, incluyendo 350 del grupo aéreo embarcado
Equipamiento aeronaves Hasta 27 aeronaves incluyendo helicópteros
Honores de batalla:
  • Malasia 1965-66
  • 2 honores de batalla heredaros
[1] [2] [3]

El HMAS Melbourne (R21) fue un portaaviones ligero de la Clase Majestic perteneciente a la Royal Australian Navy (RAN). Estuvo en servicio desde 1955 hasta 1982, fue el tercer y último portaaviones convencional en servir en la RAN.[Nota 1] El Melbourne fue el único buque de la Commonwealth of Nations en hundir en colisiones a 2 buques aliados en tiempos de paz.[4]

El buque fue iniciado para la Royal Navy como buque líder de la clase Majestic en abril de 1943, fue lanzado inicialmente como el HMS Majestic (R77) en febrero de 1945. Para fin de la Segunda Guerra Mundial los trabajos de construcción del buque fueron suspendidos hasta la compra por parte de Australia en 1947. Al comprarlo se decidió incorporar nuevas tecnologías de portaaviones en su diseño haciendo que el Melbourne fuera el tercer buque construido con una cubierta de vuelo en ángulo. Retrasos en su construcción y la introducción de nuevas tecnologías y diseño hizo que el portaaviones no fuera comisionado hasta 1955.

El Melbourne nunca tuvo una participación de combate durante su carrera, teniendo solo roles periféricos de no-combate en la Confrontación indonesio-malaya y la Guerra de Vietnam. A pesar de esto, estuvo involucrado en dos grandes colisiones con buques aliados durante su carrera. En la tarde del 10 de febrero de 1964 el Melbourne colisionó y hundió al HMAS Voyager (D04) cuando el destructor de Clase Daring altero su curso. 82 tripulantes del Voyager murieron, y se realizaron dos comisiones reales para investigar el suceso. La segunda colisión ocurrió la mañana del 3 de junio de 1969, cuando el Melbourne colisiono y hundió al destructor de Clase Allen M. Sumner USS Frank E. Evans (DD-754) en similares circunstancias que el anterior. 74 tripulantes de la United States Navy (USN) fallecieron, y una reunión conjunta entre la USN-RAN se efectuó para esclarecer el incidente. Estos accidentes, junto con varias colisiones menores, accidentes a bordo y perdidas de aeronaves le dieron una reputación de mala suerte al Melbourne.[5]

El Melbourne fue decomisionado de la RAN en 1982. Una propuesta para convertirlo en un casino rodante no prospero, y una venta en 1984 fue cancelada, antes de ser vendido en 1985 fue llevado a China para el desguace, este se retrasó y el Melbourne pudo ser estudiado por la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) como parte de un proyecto secreto para el desarrollo de un futuro portaaviones chino, también se usó para entrenar a aviadores navales en operaciones embarcadas.[6]

Construcción y adquisición[editar]

El Melbourne fue construido por Vickers-Armstrongs en sus astilleros en Barrow-in-Furness, Inglaterra.[7] El buque fue iniciado como HMS Majestic el 15 de abril de 1943 y fue botado el 28 de febrero de 1945 siendo su madrina Lady Anderson, la esposa del Ministro de Hacienda del Reino Unido, Sir John Anderson.[7] Después del fin de la Segunda Guerra Mundial, el Almirantazgo británico ordeno la suspensión de varios buques británicos en construcción, incluyendo el Majestic y sus 5 buques gemelos.[7] La construcción se reanudó en 1946, y varias modificaciones a su diseño fueron incoporadas.[7]

Una reunión del Comité de Defensa del Gobierno Australiano realizado después de la Segunda Guerra Mundial recomendó a las fuerzas post-guerra de la RAN estructurarse bajo una Fuerza de Tareas que incorporara múltiples portaaviones.[8] Los planes iniciales eran para tener tres portaaviones, con dos activos en todo momento y uno en reserva, pero los recortes presupuestales solo permitieron comprar dos portaaviones en junio de 1947: los portaaviones Majestic y su gemelo HMS Terrible,con un costo combinado de AU£ 2.75 millones,[Nota 2] además del combustible, municiones y provisiones.[7] [9] Como el Terrible era el que estaba más cerca de su terminación, fue terminado sin modificaciones y fue comisionado en la RAN el 16 de diciembre de 1948 como HMAS Sydney (R17).[7] Mientras los trabajos continuaron en el Majestic a menor ritmo debido a la instalación de la última tecnología y equipo.[10] El portaaviones de Clase Colossus británico, HMS Vengeance (R71) fue arrendado a la RAN desde el 13 de noviembre de 1952 hasta el 12 de agosto de 1955 cubriendo al Majestic en su ausencia.[10]

Las dificultades del trabajo, la entrega tardía de los equipos, los requisitos adicionales para operaciones en Australia, y la priorización de la marina mercante durante la construcción naval demoró la terminación del Majestic.[11] [12] La incorporación de los nuevos sistemas y mejoras causó que el coste del programa aumentó a AU£8.3 millones.[12] La construcción y modificación no terminaron hasta octubre de 1955.[13] A medida que la construcción del portaaviones se acercaba a su conclusión, un equipo se entrenó en Australia y utilizó para regresar al Reino Unido por primera vez el HMS Vengeance.[14]

El portaaviones fue completado y comisionado en la RAN como Majestic el 26 de octubre de 1955.[15] Dos días después el buque fue renombrado a Melbourne, teniendo de madrina a Lady White, la esposa de Sir Thomas White, comisionado de la Commonwealth en Reino Unido.[16]

Diseño[editar]

Como líder de su clase de portaaviones ligeros, el Melbourne fue construido como una versión modificado de la Clase Colussus, incorporando mejoras en el diseño de la cubierta de vuelo y la habitabilidad.[7] El Majestic y el Colossus tenían una diseño de casco idéntico y se consideraron subclases del 1942 Design Light Fleet Carrier.[17] Estos portaaviones fueron incorporados como "buques desechables": que deberían darse de baja al final de la Segunda Guerra Mundial o tres años después de su entrada en servicio.[18]

El Melbourne tenía una desplazamiento estándar de 15 740 long tons (17 630 short tons), que se podían incrementar hasta 20 000 long tons (22 000 short tons), cuando estuviera totalmente cargado.[1] Al momento de su lanzamiento tenía una eslora de 213.97 m, pero este fue incrementado en 2.43 m durante un refit en 1969.[1] Además tenía una manga de 24.38 m y un calado de 7.62 m.[1] El Melbourne tenía dos hélices impulsados por dos turbinas Parsons que ejercían 40,000  shp, estos se proveían de cuatro caldera Admiralty.[1] El portaaviones podía lograr una velocidad de 24 nudos y un rango de 12 000 millas náuticas o 23 nudos y un rango de 6 200 millas náuticas .[1] El buque tenía una tripulación combinada de 1 350 oficiales y marinos, incluyendo 350 del grupo aéreo embarcado de los escuadrones de la Fleet Air Arm.[19]

Modificaciones durante la construcción[editar]

Tras la reanudación de la construcción, se hicieron modificaciones al buque, basado en las experiencias post-guerra y las nuevas tecnologías e innovaciones británicas.[20] Estas incluian una cubierta de vuelo en ángulo, una catapulta a vapor y espejos de ayuda para el aterrizaje, haciendo que el Melbourne fuera el tercer portaaviones (después del HMS Ark Royal y el USS Forrestal) construido con estas características.[21]

Aerial photograph taken from directly overhead of a small aircraft carrier, while she is berthed alongside a wharf. Nine aircraft are parked in a three-by-three pattern at the carrier's stern, and personnel are positioned to spell out the word "Aloha" when seen from above.
Fotografía aérea del Melbourne, mostrando su cubierta de vuelo en ángulo.

Las principales modificaciones se centraron en la necesidad de poder operar aviones jet, que eran más grandes y pesados que los aviones que llevaban los antiguos portaaviones.[22] La cubierta de vuelo en ángulo estaba a 5.5 grados a la izquierda del la línea central del portaaviones, lo que permitía lanzar y recuperar aviones simultáneamente.[13] A pesar del aumento de aproximadamente de un acre (4 000 metros cuadrados) de superficie, la cubierta seguía siendo significativamente más pequeña que otros portaaviones de la Guerra Fría; los aviones S-2 Trackers, con sus 22.12 metros de envergadura alar, tenía menos de un metro de espacio libre en la ala de estribor en el aterrizaje, y generalmente pilotos de otros armadas se negaban a aterrizar en el portaaviones.[23] el racionamiento del agua fue requerido durante los primeros años de operación del buque, y el agua fresca fue insuficiente para proveer libremente a la catapulta de vapor, turbinas y la tripulación.[21] La cubierta de vuelo, el hangar y los ascensores fueron reforzados y pararrayos reforzados se instalaron.[8] Un radar de vuelo se incluyó, haciendo al Melbourne el único aeródromo de la región de Australasia en tener las capacidades de operar aviones de noche y con mal tiempo.[16]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Bastock, pp. 308–9.
  2. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Bishop62
  3. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas SPCMel2
  4. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Bastock313
  5. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Hall9
  6. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Storey79
  7. a b c d e f g Hobbs, p. 5.
  8. a b Donohue, p. 33.
  9. Donohue, pp. 38, 45–7.
  10. a b Donohue, p. 94.
  11. Donohue, p. 149.
  12. a b Stevens et al., p. 165.
  13. a b Hall, p. 72.
  14. HMAS (ex-HMS) Vengeance, Sea Power Centre.
  15. Cassells, p. 84.
  16. a b Hall, pp. 72–3.
  17. Hobbs, in Stevens and Reeve, p. 211.
  18. Hobbs, in Stevens and Reeve, p. 217.
  19. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Bastock309
  20. Hobbs, pp. 5–6.
  21. a b Hobbs, p. 6.
  22. Gillett, HMAS Melbourne – 25 Years, pp. 13–5.
  23. Hall, pp. 16, 72, 83.

Bibliografía[editar]

Libros
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  • Bastock, John (1975). Australia's Ships of War. Cremorne, NSW: Angus and Robertson. ISBN 0-207-12927-4. OCLC 2525523. 
  • Bishop, Chris; Chant, Christopher (2004). Aircraft Carriers: the world's greatest naval vessels and their aircraft. Londres: MBI. ISBN 0-7603-2005-5. OCLC 56646560. 
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Artículos
Sitios web
Notas al pie
  1. A los efectos de este artículo, un portaaviones convencional, se define como un barco diseñado principalmente para lanzar y recuperar varias aeronaves de ala fija a partir de una cubierta de vuelo. Esta definición no incluye al portahidroaviones HMAS Albatross o las buques anfibios clase Canberra.
  2. El valor de la libra australiana es el de la época, no esta ajustado o convertido.

Enlaces externos[editar]