H. Rider Haggard

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H. Rider Haggard
Henry Rider Haggard 02.jpg
Henry Rider Haggard
Nombre de nacimiento Henry Rider Haggard
Nacimiento 22 de junio de 1856
Bradenham, Norfolk
Defunción 14 de mayo de 1925
Londres, Inglaterra
Nacionalidad Británica
Ocupación Escritor
Lengua de producción literaria Inglés
Género Novela
Obras notables Las minas del rey Salomón
Ella
Firma Henry Rider Haggard signature.svg

Henry Rider Haggard (Bradenham, Norfolk, 22 de junio de 1856[1] -Londres, 14 de mayo de 1925[2] ) fue un escritor inglés victoriano de novelas de aventuras, iniciador del subgénero «mundo perdido».

Biografía[editar]

Nació en la mansión rural Wood Farm, en Bradenham Hall,[1] Norfolk, Inglaterra y murió en Londres. Fue el octavo de los diez hijos del matrimonio formado por sir William Meybohm Rider Haggard, terrateniente con especial habilidad para los negocios, y Ella Doveton, amante de la literatura y ocasional poeta.[1]

Aprendió a leer en la casa familiar de la mano de su hermana mayor y desde los diez años tuvo como tutor en Londres al reverendo H. J. Graham que lo inició en estudio de los clásicos.[1] Ingresó en un instituto de Ipswich donde destacó por su habilidad para escribir versos latinos a la manera de Virgilio y Horacio.[3] A los dieciséis años se presentó sin éxito a unas oposiciones para el Foreign Office.[4]

Recomendado por su padre, se incorporó en 1875 al equipo de funcionarios como secretario de sir Henry Bulwer, recién nombrado gobernador de Natal, colonia británica en la actual Sudáfrica.[3] En el ejercicio de su profesión viajó por la zona tratando con diversas tribus, especialmente zulúes, por razones laborales pero también por placer, lo que le permitió conocer por sí mismo los futuros escenarios de sus novelas. La ceremonia de la danza guerrera que contempló en honor de Bulwer le inspiró el artículo Una danza guerrera zulú publicado en el Gentleman's Magazine en julio de 1877.[5] Durante esta primera estancia en África se prometió a Mary Elizabeth «Lilly» Jackson, pero no se pudo casar con ella porque no obtuvo el permiso paterno. Durante sus cuatro años en el África meridional, Rider Haggard compaginó sus deberes profesionales como asistente del gobernador con sus estudios sobre los colonos y naturales de la región.[5] A los veintiún años, se le nombró secretario del Tribunal Supremo de Pretoria, pero sus críticas a la administración se apartaron pronto de esta y le llevaron a emprender diversos y fallidos negocios.[5]

En 1879 regresó a Inglaterra y un año después se casó con Louise Margitson, amiga de su hermana, con quien viajó a África ese mismo año.[5] Haggard quería dedicarse a los negocios en la colonia pero la inestabilidad de la zona por la primera guerra anglo-bóer los obligó a regresar a Inglaterra en agosto de 1881, donde estudió derecho y empezó a ejercer la abogacía, compaginándola con la publicación de artículos inspirados en sus estancias en África.[6]

En 1882 se editó su primer libro, Cetywayo and his white neighbours, reflejo de sus observaciones de los pueblos africanos autóctonos, que no obtuvo demasiado éxito.[6] Dos años después, publicó un libro de cuentos, Dawn, al que siguieron The witch's head (1885) y Las minas del rey Salomón (1885), escrito en poco más de un mes en Londres, que lo consagró definitivamente —publicada en septiembre, había sido rechazada por numerosas editoriales[7] antes de aparecer con enorme éxito—.[6] En esta obra, aparece por primera vez su personaje Allan Quatermain, que reunía algunas características del propio autor.[8]

En 1887 ven la luz Allan Quatermain, Jess —ambas escritas en 1885 y publicadas primeramente por entregas— y Ella —escrita con la velocidad característica velocidad del autor a comienzos de 1886—,[7] que, con ochenta y tres millones de ejemplares vendidos, es uno de los libros más populares de todos los tiempos.[9] LA continuación de esta obra, publicada en 1905, obtuvo también muy buena acogida entre el público.[7]

En 1888, rico y consolidado como uno los escritores más famosos de su época, escribió Cleopatra después de un viaje a Egipto, La venganza de Maiwa y Mr. Meeson's Will y comenzó Beatrice y El deseo del mundo.[7] Sucesivas muertes en la familia le sumieron temporalmente en una profunda crisis que le condujo a aislarse en la mansión de su esposa, sin dejar por ello de escribir a un ritmo notable.[10] La necesidad de mantener los ingresos familiares y el nacimiento de su hija Lilias en 1892 le permitieron sobreponerse y retomar su intensa actividad literaria y social.[2]

Incansable escritor, reflejó los problemas de la agricultura contemporánea en A Farmer's Year (1899) y en su obra de dos volúmenes Rural England (1902), fruto de dos años de investigaciones.[2] Enviado por el Gobierno inglés, viajó a Estados Unidos para informar sobre los establecimientos agrícolas e industriales instalados allí por el Ejército de Salvación.[2] Posteriormente formó parte de la comisión real para la repoblación forestal y la erosión costera.[2] Otro nombramiento oficial, como miembro de la comisión real para las colonias, lo que le permitió viajar por Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Canadá hasta principios de la Primera Guerra Mundial, momento en el regresó a Gran Bretaña.[2]

Fue elegido caballero (Knight Bachelor) en 1912 y caballero del Imperio Británico (Knight Commander of the Order of the British Empire) en 1919.[2] Unos años antes (1895) había intentado acceder al Parlamento por el partido conservador[2] pero no lo consiguió por 198 votos.

Tuvo un hijo Jock,[7] cuya muerte a los diez años le provocó su única crisis creativa, y tres hijas, Angela, Dorothy y Lilias. A esta última debemos la biografía de su padre, The cloak that I left, publicada en 1951.[2] El escritor falleció el 14 de mayo de 1925 tras una operación.[2]

Obras[editar]

Sus novelas más famosas son que tienen como protagonistas a sus dos personajes más conocidos:

La novela Allan y Ella (1921) reúne a ambos personajes.

Otras novelas que escribió fueron Cleopatra (1889), Eric Ojos Brillantes (1891), y Red Eve (1911).

Aunque H. Rider Haggard no es hoy día tan popular como en su época, alguna de sus obras tuvo un importante impacto en el pensamiento del siglo XX, siendo Ella citada, por ejemplo, tanto por Sigmund Freud como por Carl Gustav Jung como prototipo de lo femenino.

Entre sus obras se cuentan:

Referencias[editar]

  1. a b c d Mahieu, 1983, p. 324.
  2. a b c d e f g h i j Mahieu, 1983, p. 329.
  3. a b Mahieu, 1983, p. 325.
  4. Apéndice de la edición de Las minas del rey Salomón de Ediciones Generales Anaya (1981).
  5. a b c d Mahieu, 1983, p. 326.
  6. a b c Mahieu, 1983, p. 327.
  7. a b c d e Mahieu, 1983, p. 328.
  8. Mahieu, 1983, p. 326-327.
  9. Time on She: "Since then it has sold 83 million copies in 44 languages" (17 de septiembre de 1965).
  10. Mahieu, 1983, p. 328-329.

Bibliografía[editar]

  • Rider Haggard, Henry; Mahieu, José Agustín (1983). Ella. Ediciones Generales Anaya, S.A. p. 335. ISBN 9788475251295. 

Enlaces externos[editar]