H. Rider Haggard

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H. Rider Haggard
Henry Rider Haggard 02.jpg
Henry Rider Haggard
Nombre de nacimiento Henry Rider Haggard
Nacimiento 22 de junio de 1856
Bradenham, Norfolk
Defunción 14 de mayo de 1925
Londres, Inglaterra
Nacionalidad Británica
Ocupación Escritor
Lengua de producción literaria Inglés
Género Novela
Obras notables Las minas del rey Salomón
Ella
Firma Henry Rider Haggard signature.svg

Henry Rider Haggard (Bradenham, Norfolk, 22 de junio de 1856Londres, 14 de mayo de 1925) fue un escritor inglés victoriano de novelas de aventuras, iniciador del subgénero «mundo perdido».

Biografía[editar]

Nació en la mansión rural Wood Farm, en Bradenham Hall, Norfolk, Inglaterra y murió en Londres. Fue el octavo de los diez hijos del matrimonio formado por Sir William Meybohm Rider Haggard, terrateniente con especial habilidad para los negocios, y Ella Doveton, amante de la literatura y ocasional poeta.

Aprendió a leer en la casa familiar de la mano de su hermana mayor y desde los diez años tuvo como tutor en Londres al reverendo H. J. Graham que lo inició en estudio de los clásicos. Ingresó en el Ipswich Grammar School (Instituto de segunda enseñanza) donde destacó por su habilidad para escribir versos latinos a la manera de Virgilio y Horacio. A los dieciséis años se presentó sin éxito a unas oposiciones para el Foreign Office.[1]

Recomendado por su padre, se incorporó en 1875 al equipo de funcionarios de Sir Henry Bulwer, recién nombrado gobernador de Natal, colonia británica en la actual Sudáfrica. En el ejercicio de su profesión viajó por la zona tratando con diversas tribus, especialmente zulúes, por razones laborales pero también por placer, lo que le permitió conocer por sí mismo los futuros escenarios de sus novelas. La ceremonia de la danza guerrera que contempló en honor de Bulwer le inspiró el artículo Una danza guerrera zulú publicado en el Gentleman's Magazine en julio de 1877. Durante esta primera estancia en África se prometió a Mary Elizabeth "Lilly" Jackson, pero no se pudo casar con ella porque no obtuvo el permiso paterno.

En 1879 regresó a Inglaterra y un año después se casó con Louise Margitson, amiga de su hermana, con quien viajó a África ese mismo año. Haggard quería dedicarse a los negocios en la colonia pero la inestabilidad de la zona por la primera guerra anglo-bóer los obligó a regresar a Inglaterra en agosto de 1881, donde estudió derecho y empezó a ejercer la abogacía compaginándola con la publicación de artículos inspirados en sus estancias en África.

En 1882 se editó su primer libro, Cetywayo and His White Neighbours, reflejo de sus observaciones de los pueblos africanos autóctonos, que no obtuvo demasiado éxito. Dos años después publicó un libro de cuentos, Dawn, al que siguieron The Witch's Head (1885) y Las minas del rey Salomón (1885), escrito en poco más de un mes en Londres, que lo consagró definitivamente.

En 1887 ven la luz Allan Quatermain, Jess, ambas publicadas primeramente por entregas, y Ella, que con 83 millones de ejemplares vendidos es uno de los libros más populares de todos los tiempos.[2]

En 1888, rico y consolidado como uno los escritores más famosos de su época, escribió Cleopatra después de un viaje a Egipto, La venganza de Maiwa y Mr. Meeson's Will y comenzó Beatrice y El deseo del mundo.

Incansable escritor, reflejó los problemas de la agricultura contemporánea en A Farmer's Year (1899) y en su obra de dos volúmenes Rural England (1902), fruto de dos años de investigaciones. Enviado por el gobierno inglés, viajó a Estados Unidos para informar sobre los establecimientos agrícolas e industriales instalados allí por el Ejército de Salvación. Posteriormente formó parte de la Real comisión para la repoblación forestal y la erosión costera, lo que le permitió viajar por Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Canadá hasta principios de la Primera Guerra Mundial.[3]

Fue elegido Knight Bachelor en 1912 y Knight Commander of the Order of the British Empire en 1919, y unos años antes (1895) había intentado acceder al Parlamento por el partido conservador pero no lo consiguió por 198 votos.

Tuvo un hijo Jock, cuya muerte a los diez años le provocó su única crisis creativa, y tres hijas, Angela, Dorothy y Lilias. A esta última debemos la biografía de su padre, The Cloak That I Left, publicada en 1951.

Obras[editar]

Sus novelas más famosas son que tienen como protagonistas a sus dos personajes más conocidos:

La novela Allan y Ella (1921) reúne a ambos personajes.

Otras novelas que escribió fueron Cleopatra (1889), Eric Ojos Brillantes (1891), y Red Eve (1911).

Aunque H. Rider Haggard no es hoy día tan popular como en su época, alguna de sus obras tuvo un importante impacto en el pensamiento del siglo XX, siendo Ella citada, por ejemplo, tanto por Sigmund Freud como por Carl Gustav Jung como prototipo de lo femenino.

Referencias[editar]

  1. Apéndice de la edición de Las minas del rey Salomón de Ediciones Generales Anaya (1981).
  2. Time on She: "Since then it has sold 83 million copies in 44 languages" (17 de septiembre de 1965).
  3. Apéndice de la edición de Ella de Ediciones Generales Anaya (1983).

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]