Hélice (ciudad)

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Mapa de la antigua Acaya. Hélice estaba en la costa, al norte de Bura.

Hélice (en griego Ἑλίκη pron. AFI /he.ˈli.kɛː/ o /ɛ.ˈʎi.ci/; en latín Helice ) fue una antigua ciudad de Acaya, una de las doce ciudades aqueas, situada en la costa entre los ríos Selinunte y Cerinites, y no muy lejos de Egio. La ciudad estaba a unos 32 km al este de Patras.

Se cree que era la ciudad más antigua de Acaya y legendariamente se atribuye su fundación a Ion, que la hizo su residencia y le dio el nombre de su mujer, Hélice, hija de Selinunte.[1] Es citada en el Catálogo de las naves de la Ilíada dentro de los dominios de Agamenón.[2]

Cabeza de Poseidón en una moneda de Hélice.

Historia[editar]

La ciudad tenía un famoso templo dedicado a Poseidón conocido por Heliconio. Los jonios iniciaron aquí las asambleas periódicas que después continuaron en Asia Menor, conocidas como Panjonio. Después de la conquista del país por los aqueos, los jonios fueron expulsados hacia Atenas y después hacia las costas de Asia Menor, mientras Hélice fue integrante de la Liga Aquea hasta que la ciudad fue destruida por un terremoto en 373 a. C.; fue un seísmo nocturno y la ciudad se hundió en la tierra. Al mismo tiempo fue cubierta por el agua del mar y murieron muchos de los habitantes:[3] [4] [5] [6] Su territorio fue anexionado por Egio.[7] La ciudad de Bura, próxima a Hélice, fue igualmente destruida por el mismo terremoto,[8] [9] el cual fue atribuido a una venganza de Poseidón porque la ciudad no había querido dar la estatua del dios a los colonos de Asia Menor y ni siquiera habían permitido que la utilizaran de modelo[10] o porque se había dado muerte a unos suplicantes tras sacarlos del templo donde se habían refugiado.[11]

En 1861, un equipo de arqueólogos alemanes halló una moneda de la ciudad, que tenía la efigie de Poseidón, seguramente siguiendo el modelo de la estatua del templo, en un perfecto estilo clásico.[12]

Redescubrimiento[editar]

En 1988, Dora Katsonopoulou y Steven Soter pusieron en marcha el «Proyecto Hélice», con el objetivo de encontrar los restos de la ciudad desaparecida. La interpretación predominante era que estaba sumergida en algún lugar del Golfo de Corinto. Sin embargo, a partir del año 2001 se descubrieron los restos de una ciudad enterrados en una antigua laguna, que en 2012 se confirmaron como pertenecientes a la antigua Hélice.[13]

Coordenadas: 38°13′09″N 22°07′58″E / 38.21917, 22.13278

Referencias[editar]

  1. Pausanias VII,1,4.
  2. Homero, Ilíada II,575.
  3. Estrabón VIII,7,1-2.
  4. Heródoto I,145.
  5. Pausanias VII,24,5; VII,24,12.
  6. Ovidio, Metamorfosis XV,293.
  7. Estrabón VIII,7,5.
  8. Estrabón I,3,18.
  9. Diodoro Sículo XV,48.
  10. Estrabón VIII,7,2.
  11. Pausanias VII, 24,6.
  12. Catálogo numismático de los Museos Estatales de Berlín
  13. Proyecto Hélice: Descubrimiento de la antigua Hélice

Enlaces externos[editar]