Guerra y paz

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Guerra y paz
de León Tolstói
Guerra y Paz.jpg
Género Novela
Subgénero Histórica, romántica, bélica, filosófica
Edición original en ruso (1865)
Título original Война и мир (Voyná i mir)
Editorial Revista El mensajero ruso

Guerra y paz (en ruso Война и мир, Voyná i mir), también conocida como La guerra y la paz, es una novela del escritor ruso León Tolstói (18281910) que comenzó a escribir en una época de convalecencia al romperse el brazo cuando cayó del caballo en una partida de caza en 1864. Guerra y Paz es considerada como la obra cumbre del autor junto con su otro trabajo, Anna Karénina (18731877).

La publicación de Guerra y Paz empezó en el Ruski Viéstnik (El mensajero ruso), en el número de enero de 1865. Las dos primeras partes de la novela se publicaron en dicha revista en el transcurso de dos años y poco después aparecieron editadas aparte con el título Año 1805. A fines de 1869 la obra entera quedó impresa y en 2009 formó parte de la lista de los 100 Libros Más Vendidos.

Es una de las obras cumbres de la literatura rusa y sin lugar a dudas de la literatura universal. En ella, Tolstói quiso narrar las vicisitudes de numerosos personajes de todo tipo y condición a lo largo de unos cincuenta años de historia rusa, desde las guerras napoleónicas hasta más allá de mediados del siglo XIX.

Una parte de la crítica afirma que el sentido original del título sería Guerra y mundo. De hecho, las palabras «paz» y «mundo» son homónimas en ruso y se escriben igual a partir de la reforma ortográfica rusa de 1918. Sin embargo, Tolstói mismo tradujo el título al francés como La Guerre et la Paix. Tolstói dio tardíamente con este título definitivo inspirándose en la obra del teórico anarquista francés Pierre Joseph Proudhon (La Guerre et la Paix, 1861), al que encontró en Bruselas en 1861 y hacia el que sentía un profundo respeto.

Argumento[editar]

La trama se desarrolla fundamentalmente durante la invasión napoleónica de Rusia siguiendo la historia entrelazada de cuatro familias:

  • La familia Bezújov (esencialmente Pierre)
  • La familia Bolkonsky (el viejo príncipe Nikolái Andréievich, el príncipe Andréi [o Andrés, dependiendo de la traducción], la princesa María)
  • La familia Rostov (el conde Iliá Andréievich, Natasha, Nikolái)
  • La familia Kuraguin (Elena y Anatoly)

Junto a los personajes de ficción, a los que se considera tradicionalmente como auténticos sostenes de la trama, aparecen numerosos personajes históricos, menos definidos y quizá menos «humanos»: el emperador Napoleón I, el emperador ruso Alejandro I y el general Kutúzov.

En esta novela hay tres personajes centrales, incluyendo: el príncipe Andréi Bolkonsky, inteligente y erudito aunque descontento; el conde Pierre Bezújov, el heredero de una fortuna vasta y los problemas de ser una persona importante en la sociedad rusa y un amigo del príncipe Andréi; y la condesa Natasha Rostova, una joven bellísima y simpática, de una familia con muchas deudas.

Hay varias partes en Guerra y Paz, incluyendo: la introducción al lector sobre los personajes principales; el ejército ruso en Europa (y la batalla de Austerlitz); la paz; la guerra de Rusia de 1812 y la derrota de los ejércitos franceses después de la ocupación de Moscú; y la paz postnapoleónica. Describe además los bailes y las reuniones que se daban en casa de las familias aristócratas de Rusia en las cuales el tema de conversación era la guerra y la invasión napoleónica. Se relatan también la forma en que las familias rusas se vinculaban mediante los compromisos matrimoniales y la importancia que éstos tenían para la sociedad.

Tolstói además escribe abundantemente sus propias opiniones sobre la historia, la guerra, la filosofía y la religión.

Resumen de la trama[editar]

Guerra y paz tiene un amplio elenco de personajes, la mayoría de los cuales son introducidos en el primer libro. Algunos son personajes históricos reales, como los emperadores Napoleón y Alejandro I. El alcance de la novela es muy amplio, aunque se centra en la vida de cinco familias aristócráticas rusas. La trama y la interacción de los personajes tienen lugar alrededor de 1812, en el contexto de las Guerras Napoleónicas, durante la invasión napoleónica de Rusia por las tropas francesas.

Volumen Uno[editar]

La novela comienza en julio de 1805 en San Petersburgo, en una velada organizada por Ana (Annette) Pavlovna Scherer, dama de honor y confidente de la reina madre Maria Fiodorovna. Algunos de los principales personajes y familias aristocráticas de la novela son presentados al entrar en el salón Ana Pavlovna. Pierre (Piotr Kirilovich) Bezujov es el hijo ilegítimo de un rico conde, Kiril Bezujov, un hombre mayor cuyos días se acaban. Pierre está a punto de enzarzarse en una lucha por su herencia. Pierre, educado en el extranjero a expensas de su padre tras la muerte de su madre, es esencialmente bondadoso, pero socialmente torpe, y debido en parte a su abierta naturaleza benévola, tiene dificultades para introducirse en la sociedad petersburguesa. Es conocido durante la velada que Pierre es el hijo favorito de entre todos los ilegítimos que tiene el conde Kiril Bezujov.

También asiste a la velada un amigo de Pierre, el inteligente y sarcástico Príncipe Andrey Nikolaievich Bolkonsky, marido de Lisa, Encuentra la vida en la sociedad de San Petersburgo untuosa y desilusionante al descubrir tras casarse, que su esposa es vacía y superficial, y toma la decisión de ser ayudante de campo del Príncipe Mijaíl Ilariónovich Kutúzov en la próxima guerra contra Napoleón.

La trama se traslada entonces hacia Moscú, la antigua ciudad y capital de Rusia, contrastando sus costumbres más provincianas con las de alta sociedad de San Petersburgo. Se presente entonces a la familia Rostov. El conde Ilya Andreivich Rostov tiene cuatro hijos adolescentes. La hija menor, Natasha (Natalia Ilyinichna), de trece años, cree estar enamorada de Boris Drubetskoy, un joven disciplinado que está a punto de entrar en el ejército como oficial. Nikolai Ilyich, de veinte años de edad, promete su amor a su prima de quince años, Sonia (Sofía Alexandrovna), huérfana que se ha criado con la familia Rostov. La mayor de los hijos de la familia Rostov, Vera Ilyinicha es fría y un tanto arrogante, pero con buenas perspectivas de matrimonio con un oficial ruso-alemán, Adolf Karlovich Berg. Petya (Pyotr Ilyich), el menor de nueve años, al igual que su hermano mayor, es impetuoso y desea entrar en el ejército cuando su edad se lo permita. Los cabezas de familia, el conde y la condesa, son un pareja cariñosa, pero siempre preocupados por sus desordenadas finanzas.

En Lysia Gori, la finca de los Bolkonsky, el príncipe Andrei se marcha a la guerra y deja a su esposa Lisa embarazada, sola con su excéntrico padre, el príncipe Nikolai Andreievich Bolkonsky y su devota hija, María Nikolaievna Bolkonskaya.

La segunda parte comienza con la descripción de los preparativos para la guerra entre el imperio ruso y las tropas napoleónicas. En la batalla de Schögrabern, Nikolai Rostov, reclutado como alférez en un escuadrón de húsares, tiene su primera experiencia de combate. Se encuentra con el principe Andrei, a quien insulta en un arranque de impetuosidad. Se encuentra profundamente atraído por el carisma del zar Alejandro I, más incluso que el resto de jóvenes soldados. Nikolai juega y se relaciona con su oficial Vasily Dmitrich Denisov, y se hace amigo del despiadado, y tal vez psicópata Fiodor Ivanovich Dolójov.

Volumen Dos[editar]

El libro segundo comienza con el breve retorno a casa de Nikolai Rostov. Encuentra a su familia en la ruina financiera debido a la mala gestión de su patrimonio. Nikolai pasa en su casa un invierno lleno de acontecimientos en compañía de su amigo Denisov, su oficial del regimiento de Pavlogrado a quien sirve. Natasha se ha convertido en una hermosa joven y Denisov se enamora de ella. Le propone matrimonio, pero es rechazado. Aunque su madre le ruega a Nikolai encuentre para si una buena perspectiva matrimonial que ayude a la familia, éste no accede a su petición y promete casarse con su novia de la infancia, Sonia.

Escena en la Plaza Roja, Moscú, 1801. Pintura de Fiódor Alekséiev.

Pierre Bezujov, a fin de recibir su gran herencia, pasa de ser un joven torpe a ser el soltero más rico y codiciado del Imperio Ruso. Pierre está además convencido de contraer matrimonio con la hermosa e inmoral Helene, hija del príncipe Kuragin (Elene Vasilyevna Kuragina), por la que se siente atraído superficialmente, a pesar de saber que su decisión no es correcta. Helene, que se rumorea que está involucrada en una relación incestuosa con su hermano, el no menos encantador e inmoral Anatol, le cuenta a Pierre que nunca tendrá hijos con él. Se rumorea además que Helene tiene un romance con Dolojov, el cual se burla de Pierre en público. Pierre pierde entonces los estribos y desafía a Dolojov, un duelista experimentado y asesino despiadado, a un duelo. Inesperadamente, Pierre hiere a Dolojov. Helene niega su romance, aunque Pierre está convencido de su culpabilidad, y después de comportarse de manera violenta con ella, la abandona. En medio de su confesión moral y espiritual, Pierre se une a la sociedad masónica y se ve envuelto por consiguiente en su política interna y modo de vida. Gran parte de este segundo volumen trata las pasiones y conflictos espirituales de Pierre por convertirse en un hombre mejor. Abandona su antiguo comportamiento despreocupado de rico aristócrata y entra en el particular viaje filosófico de Tolstói: ¿Cómo llevar un vida de moral aceptable en un mundo éticamente imperfecto? La pregunta le desconcierta y confunde continuamente. Intenta liberarse de sus siervos, pero finalmente no consigue logros importantes.

Pierre es un claro contraste del inteligente y ambicioso príncipe Andrei Bolkonsky. Durante la batalla de Austerlitz, Andrei se inspira en la visión de la gloria de conducir una carga con un ejército disperso. Sufre una herida casi mortal a causa de la artillería. Cerca de la muerte, Andrei se da cuenta de que todas sus anteriores ambiciones carecen de sentido vital y su antiguo héroe, Napoleón (quién lo rescata en una excursión a caballo al campo de batalla), es aparentemente tan vano como él mismo.

El principe Andrei se recupera de sus heridas en un hospital militar y regresa a casa para presenciar la muerte de su esposa Lisa durante el parto de su hijo. Andrei es golpeado por su conciencia al no haber tratado mejor a su esposa cuando esta aún vivía, y es perseguido por la expresión triste del rostro de su esposa fallecida. Su hijo Nikolienka logra sobrevivir al parto.

Agobiado por la desilusión nihilista, el príncipe Andrei decide no regresar al ejército, sino que prefiere permanecer en su finca trabajando en un proyecto sobre el comportamiento militar en vistas a solucionar los problemas de desorganización responsables de la pérdida de vidas humanas en el bando ruso durante el conflicto. Pierre le visita trayéndole nuevas preguntas, ¿dónde está Dios en este mundo amoral? Pierre está intensamente interesado en el panteísmo y la posibilidad de una vida tras la muerte.

La ex esposa de Pierre, Helene, le ruega a este que la lleve de vuelta, y en contra de su juicio y de las leyes masónicas, lo hace. A pesar de su superficialidad insípida, Helene se establece a si misma como una anfitriona influyente en la sociedad peterburguesa.

El príncipe Andrei siente el impulso de llevar sus nociones militares recién escritas a San Petersburgo, esperando ingenuamente ejercer alguna influencia tanto sobre el emperador como sobre las personas más cercanas a éste. La joven Natasha, también en San Petersburgo, se encuentra atrapada en la emoción de vestirse para su primer baile, donde se encontrará con el príncipe Andrei al que engatusará con su encanto vivaz. Andrei cree entonces haber encontrado de nuevo un propósito en su vida y, después de visitar varias veces a los Rostov, propone matrimonio a Natasha. No obstante, el viejo príncipe Bolkonsky, padre de Andrei, desaconseja este enlace, pues los Rostov no son familia de su agrado, e insiste en un retraso de un año para el enlace. El príncipe Andrei parte al extranjero para recuperarse de sus heridas, dejando a Natasha sumida en una profunda angustia. Pronto recuperará el ánimo y el conde Rostov la tomará a ella y a Sonia para pasar un tiempo en Moscú con un amigo.

Natasha visita la ópera de Moscú, donde conocerá a Helene y su hermano Anatol. Anatol ha contraído matrimonio con una mujer polaca que ha abandonado su país natal, lo que no impide que se sienta fuertemente atraído por Natasha y se decide a intentar seducirla. Helene y Anatol conspiran juntos para llevar a cabo este plan. Anatol besa a Natasha y la escribe apasionadas cartas, estableciendo finalmente un plan para fugarse juntos. Natasha está convencida de amar a Anatol y escribe a la princesa María, la hermana de Andrei, rompiendo su compromiso. En el último momento, Sonia descubre sus planes de fuga. Pierre inicialmente se horroriza por el comportamiento de Natasha, pero se da cuenta de que está enamorado de ella. Durante el tiempo en que el Gran Cometa de 1811 surca el cielo, la vida parece comenzar de nuevo para Pierre.

El príncipe Andrei acepta fríamente la ruptura del compromiso con Natasha. Él le dice a Pierre que su orgullo no le permitirá renovar su propuesta. Avergonzada, Natasha hace un intento de suicidio y cae gravemente enferma.

Volumen Tres[editar]

La batalla de Borodinó es uno de los principales acontecimientos históricos en torno a los que gira gran parte de la novela y es detallada minuciosamente por Tolstoí. Tuvo lugar el 7 de septiembre de 1812 y en ella se estima que tomaron parte más de 250.000 hombres y que hubo alrededor de 70000 bajas y fue un acontecimiento fundamental en el fallido intento de Napoleón por tomar Rusia. Pintura de Louis-François Lejeune, 1822

Con la ayuda de su familia, especialmente Sonia, y el despertar de la fe religiosa, Natasha permanece en Moscú durante este difícil período. Mientras tanto, el conjunto de Rusia se ve afectada por el enfrentamiento entre las tropas de Napoléon y el ejército ruso. Pierre se convence a si mismo a través de la gematría de que Napoleón es el Anticristo del Apocalipsis. El viejo príncipe Bolkonsky fallece a causa de un infarto mientras trataba de proteger sus bienes de los saqueadores franceses. No existe ayuda organizada del ejercito ruso para los Bolkonsky, pero Nikolai Rostov aparece a tiempo en su propiedad para echar abajo una revuelta campesina incipiente. Nikolai se siente además atraído por la princesa María, pero recuerda su promesa con Sonía.

De regreso a Moscú, Petya, observado con la guerra consigue arrebatar un pequeño pedazo de galleta del zar en las afueras de la Catedral de la Dormición, y consigue finalmente convencer a sus padres para que le permitan alistarse.

Napoleón es el personaje principal de esta parte de la novela y se presenta con gran detalle, tanto su faceta de pensador como la de estratega. Su vestimenta, así como sus actitudes habituales y mentalidad son representadas minuciosamente. También se describe la fuerza de más de 400.000 hombres del ejército francés (aunque solo 140.000 eran francófonos) que marcha con celeridad a través de la campiña rusa a finales del verano y que consigue alcanzar las afueras de la ciudad de Smolensk. Pierre decide abandonar Moscú e ir a presenciar la batalla de Borodinó desde un mirador junto a un equipo de artillería rusa. Tras observar la batalla durante un tiempo, comienza a participar realmente en ella al llevar munición para el ejército. En medio de la confusión, experimenta de primera mano la muerte y la destrucción propia de la guerra. La batalla se convierte en un horrible masacre para ambos ejércitos y termina en un callejón sin salida. Los rusos, sin embargo, han obtenido una victoria moral el defenderse del ejército supuestamente invencible de Napoleón. Por razones estratégicas y a causa de sus graves pérdidas, el ejército ruso se retira al día siguiente. Entre las víctimas se encuentran Anatol Kuraguin y el príncipe Andrei. Anatol pierde una pierna y Andrei sufre una grave herida en el abdomen a causa de una granada. Ambos son declarados muertos, pero las familias no recibirán la notificación a causa del desorden imperante.

Napoleón retirándose del incendio de Moscú.

Los Rostov han esperado hasta el último momento para abandonar Moscú, incluso a sabiendas de que Kutuzov ha retrocedido más allá de Moscú. Los moscovitas reciben órdenes contradictorias, a menudo de carácter propagandístico, ya sea en la forma de huir o luchar. El conde Rostopchin publica carteles que exhortan a la población a luchar con horcas si es necesario. Antes de huir, Rostopchin da orden de incendiar algunos edificios de la ciudad, si bien el incendio de Moscú de 1812 tuvo a su vez otras causas tal y como relata Tolstói en la novela. Los Rostov deben decidir que llevar con ellos en su huída de Moscú, pero al final, Natasha les convence para cargar los carros con heridos de la batalla de Borodinó. El príncipe Andrei se encuentra entre estos heridos, aunque Natasha no será consciente de ello hasta más adelante.

Cuando el gran ejército de Napoleón finalmente ocupa un Moscú abandonado y quemado, Pierre decide llevar a cabo una misión quijosteca: asesinar a Napoleón. Se convierte en un hombre anónimo dentro de todo el caos, dejando sus responsabilidades como noble y vistiendo como un campesino, rechazando a su vez sus deberes y estilo de vida anterior. Las únicas personas a quien ve mientras viste de tal manera son a Natasha y parte de su familia mientras parten de Moscú. Natasha le reconoce y le sonríe, y él, a su vez se da cuenta del alcance de su amor por ella.

Pierre salva la vida de un oficial francés que luchó en Borodinó, pero es tomado como prisionero por los franceses en retirada durante su intento de asesinato de Napoleón, después de salvar a una mujer de ser violada por soldados del ejército francés.

Volumen Cuatro[editar]

Pierre se hace amigo de un compañero de prisión, Platon Karatiev, un campesino con un comportamiento de santo, que es incapaz de realizar el mal. Pierre encuentra finalmente en Karatiev lo que andaba buscando: una persona íntegramente honesta (a diferencia de los aristócratas de la sociedad peterbusrguesa), que carece totalmente de pretensiones. Pierre descubre el significado de la vida simplemente por vivir e interactuar con Karatiev. Tras ser testigo del saqueo de Moscú y del fusilamiento de civiles rusos por soldados franceses, Pierre se ve obligado a marchar con el gran ejército francés durante su desastrosa retirada de Moscú en el duro y frio invierno ruso. Tras meses de pruebas y tribulaciones -durante los cuales Karatiev es herido por un disparo de un soldado frances- Pierre es finalmente liberado por un grupo de asalto del imperio ruso tras una pequeña escaramuza con las tropas francesas. Durante esta contienda el joven Petya perecerá.

Mientras tanto, Andrei, herido durante la invasión napoleónica, topa por casualidad con la familia Rostov, que cuidará de él, mientras huyen de Moscú a Yaroslav. Se reúne con Natasha y su hermana María antes del final de la guerra. Habiendo perdido toda voluntad por vivir, perdona en su último instante a Natasha antes de morir.

A medida que la novela llega a su final, la esposa de Pierre, Helene, muere de una sobredosis de una medicación abortiva (Tolstói no lo establece explícitamente, pues el eufemismo que utiliza es algo ambiguo). Pierre se reúne con Natasha, mientras que la Rusia victoriosa reconstruye Moscú. Natasha habla de la muerte de Andrei y Pierre de Karatiev. Ambos con conscientes de un vínculo cada vez mayor entre ellos. Con la ayuda de la princesa María, Pierre encuentra el amor y, tras ser liberado por la muerte de su ex esposa, se casa con Natasha.

Epílogo en dos partes[editar]

La primera parte del epílogo comienza con la boda de Pierre y Natasha en 1813. Es el último acontecimiento feliz para la familia Rostov, que atraviesa un período de transición. El conde Rostov fallece poco después, dejando a su hijo mayor Nikolai encargado de la finca endeudada.

Nikolai se encuentra con la tarea de mantener a la familia al borde de la quiebra. Su aversión a la idea de casarse por riqueza casi se interpone en su camino, pero finalmente se casa con la Maria Bolskonskaya, salvando así a su familia de la ruina financiera.

Nikola y María se trasladan a Lysia Gori con su madre y Sonia, a quién apoyará el resto de su vida. Gracias a la fortuna de su esposa, Nikolai paga todas las deudas de su familia. También acogen al hijo huérfano del príncipe Andrei, Nikolai Andreievich (Nikolienka) Bolskonsy.

Como en todo buen matrimonio, existen malentendidos, pero tanto Pierre y Natasha como Nikolai y María permanecen fieles y atentos a sus cónyuges. Pierre y Natasha visitan Lysia Gori en 1820, ante el júbilo de todos los interesados. Existe en esta parte de la novela indicios de que tanto Pierre como el joven idealista Nikolienka formarán parte de la revuelta decembrista. El primer epílogo concluye que Nikolienka, promete llevar a cabo una acción con la que incluso su difunto padre estaría satisfecho (presumiblemente como un revolucionario en la revuelta de los decembristas).

La segunda parte del epílogo es una crítica de Tolstói a todas las formas existentes de la Historia convencional. Mientras que la Teoría del Gran Hombre afirma que los acontecimientos históricos son el resultado de las acciones de los “héroes” y otros grandes personajes, Tolstói afirma que esto es imposible debido a la poca frecuencia con que estas acciones resultan en grandes acontecimientos históricos. Más bien, según Tolstói, los grandes acontecimientos históricos son el resultado de muchos pequeños actos impulsados por las miles de personas que participan en ellos (compara esto con el Cálculo, y la suma de infinitesimales). A continuación, argumenta que estos eventos más pequeños son el resultado de una relación inversa entre la necesidad y el libre albedrío. La necesidad se basa en la razón y por lo tanto, es explicable mediante el análisis histórico y el libre albedrío está basado en la conciencia, y por lo tanto es inherentemente impredecible.

Personajes principales[editar]

Muchos de los personajes de Tolstói se basaron en personas reales que él conoció. Por ejemplo, Nikolái Rostov y María Bolkónskaya son un reflejo de los recuerdos de Tolstói acerca de sus padres, mientras que Natasha es una mezcla de su esposa y su cuñada. Pierre y el príncipe Andréi tienen rasgos de la personalidad del autor, al mismo tiempo que muchos datos autobiográficos son empleados en la historia de ambos personajes.

Significado de palabras poco usuales[editar]

  • Húsar: soldado de caballería vestido a la húngara.
  • Ulano: en los ejércitos austriaco, alemán y ruso, soldado de caballería ligera armado de lanza.
  • Izbá: vivienda de madera.
  • Verstá: medida lineal rusa, equivale a 1067 metros.
  • Mir (comunidad): comunidad rural en la época zarista.
  • Troika: en la novela, trineo tirado por tres caballos dispuestos paralelamente entre ellos.

Adaptaciones cinematográficas y ópera[editar]

Enlaces externos[editar]