Guerra del Sahara Occidental

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Guerra del Sahara Occidental
Westernsaharamap.png
Línea que separa a la parte controlada por Marruecos y por la RASD en la actualidad.
Fecha 1975-actualidad
Cese al fuego: 7 de septiembre de 1991
Lugar Sahara Occidental
Resultado Cese al fuego de 1991
Beligerantes
Bandera de Marruecos Marruecos
Flag of Mauritania.svg Mauritania
Apoyados por:
Bandera de Francia Francia
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg RASD
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg Frente Polisario
Apoyados por:
Bandera de Argelia Argelia
Comandantes
Bandera de Marruecos Hasán II
Flag of Mauritania.svg Moktar Ould Daddah
Flag of Mauritania.svg Mustafa Ould Salek
Flag of Mauritania.svg Mohamed Ould Louly
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg Mohamed Abdelaziz
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg El Uali Mustafa Sayed
Fuerzas en combate
Bandera de Marruecos 30.000 (1976)[1]
Bandera de Marruecos 60.000 (1980)[2]
Bandera de Marruecos 80.000-100.000 (1986)[3]
Bandera de Marruecos 150.000 (1988)[4]
Flag of Mauritania.svg 3.000 (1976)[5]
Flag of Mauritania.svg 12.000 (1977)[5]
Flag of Mauritania.svg 18.000 (1978)[6]
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg 5.000 (1976)[1]
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg 5.000-15.000 (1980)[2] [7] [8]
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg 3.000-6.000 (1986)[9]
Flag of the Sahrawi Arab Democratic Republic.svg 8.000 (1988)[4]
Bajas
Muertos:
Bandera de Marruecos 7.000 ocupantes(1975-87)[8]
Flag of Mauritania.svg 2.000 (1975-79)[10]
Muertos:
4.000 rebeldes (1975-87)[8]
3.000 civiles (1975-85)[11]
Desplazados:
40.000 en 1976[1]
80.000 en 1977[12]
90.000 en 1987[13]
150.000 en 2008[14]

La guerra del Sahara Occidental es un conflicto armado entre el grupo rebelde saharaui Frente Polisario y las fuerzas armadas de Marruecos y Mauritania para la descolonización y la independencia de la antigua colonia española del Sáhara Occidental desde 1975 hasta 1991. La guerra dio lugar a la retirada española en 1976 (el Polisario había luchado contra las fuerzas españolas desde su creación en 1973), la retirada de Mauritania en 1979 y un acuerdo de alto el fuego con Marruecos en 1991. A pesar de eso la mayor parte del territorio aún se mantiene bajo control marroquí.

Causas[editar]

Tras su independencia, Marruecos reclamó el territorio del Sahara Occidental como parte de su "Gran Marruecos". En 1967, la ONU recomendó la descolonización del territorio en tanto que poco después, Mauritania también se sumó a las reclamaciones territoriales marroquíes.

Entre tanto, comienza la agitación nacionalista en el Sahara Occidental, el 1957 se alza en armas el Ejército de Liberación Nacional con 4.500 a 5.500 hombres, su rebelión se extendió por las regiones del Sahara Occidental, Marruecos y Mauritania teniendo que actuar en conjunto España y Francia para someterle al año siguiente.[7] En 1968 se crea el Movimiento de Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro bajo el liderazgo de Sidi Brahim Bassiri. La represión de un brote nacionalista en El Aaiún, el 17 de junio de 1970 concluye con 40 muertos y cientos de detenidos. Bassiri es arrestado y nunca se volvió a saber de él. Probablemente las fuerzas de seguridad españolas le asesinaron poco tiempo después de su arresto. Poco después, en 10 de mayo de 1973, se crea el Frente Polisario (Frente Popular para la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro), que comienza la lucha armada contra España. Su primera acción tiene lugar el 20 de mayo de ese año con 17 combatientes que tan sólo contaban con cinco armas. Los choques armados se sucederían durante los siguientes meses.

En 1974, España anuncia sus planes para conceder mayor autonomía a los saharauis y para celebrar un referéndum durante la primavera de 1975. Marruecos se opuso al proyecto español, en tanto que la ONU forzó a España a suspender el referéndum y a acudir al Tribunal Internacional de Justicia de La Haya. En septiembre de 1975, se emitió el dictamen que, sin embargo, no clarificó qué debía hacerse (condena las pretensiones de Mauritania y Marruecos sobre el Sáhara Occidental pero tampoco reconoce el derecho a la autodeterminación de la zona). La situación se fue deteriorando hasta que el rey Hassán II de Marruecos organizó la llamada Marcha Verde (16 de octubre de 1975). Mientras tanto, la administración española organiza la Operación Golondrina, una operación para evacuar a los españoles del territorio. Se llevarían hasta los cadáveres de los cementerios. El 6 de noviembre de 1975, unos 300.000 marroquíes desarmados concentrados en la ciudad marroquí de Tarfaya, cerca de la frontera, se internan en el Sahara Occidental. Poco antes (31 de octubre), tropas marroquíes habían cruzado la frontera noroeste del Sahara Occidental y enfrentado a tropas del Polisario.

En este clima de tensión, agravado por la agonía de Franco en España, Marruecos, Mauritania y España firman en Madrid (14 de noviembre de 1975) un acuerdo por el que España se comprometía a poner fin a su presencia en el Sahara el 28 de febrero de 1976 y a compartir hasta entonces la administración del territorio del Sahara Occidental con Mauritania y Marruecos. Este acuerdo contó con la oposición frontal de Argelia y del Frente Polisario. Ante la presión de la Marcha Verde, las guarniciones españolas se habían retirado a El Aaiún, Smara y Villa Cisneros.

Tropas mauritanas y marroquíes empiezan a ocupar las ciudades del Sahara Occidental (Smara, 27 de noviembre; El Aaiún, 11 de diciembre; La Güera, 20 de diciembre; Villa Cisneros, 9 de enero). Los saharauis empiezan a abandonar las ciudades (noviembre 1975-febrero 1976) para instalarse en el desierto. Tras los bombardeos marroquíes de los campos, finalmente terminarían en campos de refugiados en Argelia.

El 26 de febrero de 1976, los últimos soldados españoles abandonaban el Sahara Occidental. Aquella misma noche, cuando las tropas marroquíes ya habían entrado en el territorio, el Frente Polisario proclamaba la constitución de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD). El 14 de abril, Mauritania y Marruecos firmaban un acuerdo en Rabat por el que se repartían el país: los dos tercios más al norte para Marruecos y el tercio restante para Mauritania.

Ocupación extranjera[editar]

Muros marroquíes en el territorio del Sahara Occidental. En amarillo, el territorio ocupado por el Frente Polisario.

Las guerrillas del Polisario, con base en Argelia, lanzaron, entre 1976 y 1978, continuos ataques contra las tropas marroquíes y mauritanas en el Sahara Occidental (llegan incluso a atacar la capital de Mauritania). Consecuencia de esta guerra de desgaste, Mauritania renunció a sus pretensiones territoriales en el Sahara y en 1979, firmó la paz con el Frente Polisario (Acuerdo de Argel). Sin embargo, su lugar es ocupado por Marruecos, que proclama su soberanía sobre la totalidad del territorio del Sahara Occidental.

Es después del abandono de Mauritania cuando la RASD consigue su mayor reconocimiento internacional. Admitida formalmente en la Organización para la Unidad Africana (OUA) en 1982, consigue estatus de pleno derecho en 1984 (lo que origina el abandono de ésta por parte de Marruecos). En 1985, ya había sido reconocida oficialmente por 61 países. Ese año, las Naciones Unidas instan a una negociación entre las partes y a la celebración de un referéndum en el Sahara Occidental con la retirada previa de las tropas marroquíes.

Sin embargo, sobre el terreno, las operaciones militares empiezan a torcerse para el Frente Polisario, con la construcción por Marruecos de una línea defensiva en pleno desierto. En agosto de 1980, Marruecos comienza la construcción del muro, el cual divide el territorio del Sahara Occidental de norte a sur. Terminado en abril de 1987, mide 2.720 kilómetros, protegiendo los yacimientos de fosfatos de Bucraa, El Aaiún y Smara, hecho de arena de al menos 2 metros de alto, está rodeado de campos minados posee fortalezas cada 5 Km. y está resguardado por más 100.000 soldados.[15]

Finalmente, en agosto de 1988, Marruecos y el Frente Polisario dan su visto bueno a un plan de paz elaborado por la ONU y la OUA, que planean el alto el fuego y el control del territorio del Sahara por una misión de las Naciones Unidas, la cual prepararía la celebración de un referéndum sobre el futuro del territorio.

Acuerdo de paz[editar]

Las conversaciones comienzan en 1989, pero pronto surgen las dificultades, especialmente debido a discrepancias sobre el censo que debía usarse en la consulta. El Frente Polisario sostiene que la base del censo debería ser el censo español de 1974, en tanto que Marruecos sostiene que el referéndum debe contemplar a los actuales pobladores del territorio. De esta forma, el referéndum se fue aplazando. El 29 de abril de 1991, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, en su resolución 690, decidió establecer la misión para el referéndum (MINURSO, Misión de Naciones Unidas para el Referéndum en el Sahara Occidental), que se despliega en el territorio ese mismo año, cuyo objetivo es, además de preparar la consulta, supervisar el alto el fuego. Aunque la consulta está prevista para 1992, ésta no se produce debido a las discrepancias sobre el censo. La década de los noventa transcurre entre intentos de elaborar un censo para el referéndum, entre continuas discrepancias entre ambas partes. Entre tanto, Hassán II de Marruecos decreta la división del Sahara Occidental en provincias, equivalentes a las marroquíes. En 1999, se publica el primer censo electoral (con más de 86.000 votantes). Sin embargo, la situación sigue estancada.

Hechos recientes[editar]

En enero de 2000 se completó el nuevo censo, pero de nuevo los desacuerdos entre Marruecos y el Frente Polisario impiden la celebración del referéndum. Ese año, Marruecos expresa su intención de negociar con el Frente Polisario la concesión de cierta autonomía al Sahara Occidental, pero cerrando la puerta a cualquier referéndum. En enero de 2003, el enviado especial de la ONU, el antiguo secretario de estado estadounidense, James Baker, se entrevistó con representantes de ambas partes proponiéndoles una programa (Plan Baker II) que incluía una amplia autonomía del Sahara Occidental dentro de Marruecos como fase previa a la celebración de un referéndum sobre el estatus final del territorio en un plazo de cuatro años. Tanto Marruecos como el Polisario rechazaron la propuesta en marzo. No obstante, el Frente Polisario cambió de opinión en julio, aceptando el plan. No así Marruecos, que seguía manteniendo la marroquinidad del Sahara y su rechazo a la opción de la independencia. Para favorecer su aceptación, se aceptó incluir la posibilidad de una amplia autonomía dentro de las opciones del referéndum. El mandato de la MINURSO se prolongó (en la resolución 1570 de 28 de octubre de 2004, el Consejo de Seguridad extendió el mandato de MINURSO hasta el 30 de abril de 2005), pero hasta el momento no se ha llegado a ninguna solución ni, por descontado, a la celebración de ninguna consulta. Mientras tanto, los refugiados saharauis siguen en el desierto argelino, fundamentalmente en los Campos de refugiados de la provincia de Tinduf.

El presidente de la ONU, Kofi Annan, llegó a decir a finales de su mandato que el conflicto del Sahara tenía una muy difícil solución. Los estados miembros de la ONU no han sido capaces hasta el momento de hacer cumplir las resoluciones de la ONU. El referéndum parece atrasarse sine die.

En 2005, los principales núcleos urbanos del Sahara Occidental se convirtieron en el escenario de graves protestas en contra de la ocupación marroquí. El 25 de mayo de 2005, la policía marroquí disolvió la manifestación pacífica en apoyo de la independencia y al Frente Polisario. En noviembre de 2010 la policía marroquí disolvió un campamento de protesta en las afueras de El Aaiún, comenzando después una serie de protestas de la población saharaui en la propia ciudad, con la posterior intervención de las autoridades marroquíes.

Referencias[editar]

  1. a b c NORTH AFRICA Shadowy War in the Sahara - TIME
  2. a b Multinational Monitor, November 1980
  3. Political terrorism: a new guide to actors, authors, concepts, data bases, theories, & literature, Alex Peter Schmid & A. J. Jongman, pp. 694, Transaction Publishers, edición de 2005 (original de 1988).
  4. a b SAHARA FOES MOVE TO END THEIR WAR - New York Times 31 de agosto de 1988.
  5. a b Marruecos incrementa su presencia en Mauritania · ELPAÍS.com 21 de julio de 1977.
  6. Jose Ramón Diego Aguirre, Guerra en el Sáhara, Istmo, Colección Fundamentos, Vol. 124, 1991, pp. 193
  7. a b Uppsala conflict data expansion. Non-state actor information. Codebook pp. 85; 240. Se debe mencionar que las relaciones entre Hassan II y el ejército no siempre fueron buenas, en 1971 1.400 jóvenes oficiales intentaron un golpe de Estado comandados por el general Mohammed Medbouh y el coronel Mohammed Ababou que fracasó (pp. 196). Además entre ese año y 1973 el rey sufrio tres intentos de asesinato por parte del ejército.
  8. a b c Morocco Polisario Sahara War 1975-1991
  9. Political terrorism: a new guide to actors, authors, concepts, data bases, theories, & literature, Alex Peter Schmid & A. J. Jongman, pp. 694, Transaction Publishers, edición de 2005 (original de 1988).
  10. J. David Singer, & Melvin Small (1982). Resort to Arms: International and Civil Wars, 1816-1980. Beverly Hills: Sage publications inc.. ISBN 0803917775.
  11. Leger Sivard, Ruth (1987). World Military and Social Expenditures 12th ed. (1987-88). Washington D.C.: World priorities. ISBN 0-918281-05-9. Estadísticas de William G. Eckhardt.
  12. Western Sahara, Morocco and Algeria: Sahrawi refugees stateless for three decades Open Society Foundations
  13. Global security - Western Sahara
  14. Anuario 2008 de los Procesos de Paz. ECP, pp. 80-83
  15. Mapa del conflicto en Sahara Occidental