Guerra del Cerdo

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Guerra del Cerdo
Fecha 15 de junio a octubre de 1859
Lugar Islas San Juan
Coordenadas 48°27′42″N 123°00′24″O / 48.461641666667, -123.00661388889Coordenadas: 48°27′42″N 123°00′24″O / 48.461641666667, -123.00661388889
Causas Un granjero americano disparó contra un cerdo británico cuando éste andaba atravesando su plantación de patatas.
Resultado Las Islas San Juan fueron cedidas por el Reino Unido a los Estados Unidos después de arbitraje de un tercero.
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Bandera del Reino Unido Imperio Británico
Comandantes
Bandera de los Estados Unidos Silas Casey Bandera del Reino Unido Robert Lambert Baynes
Fuerzas en combate
Bandera de los Estados Unidos 461 combatientes
14 cañones
Bandera del Reino Unido 2,140 combatientes
5 buques de guerra de montaje
70 cañones
Bajas
Bandera de los Estados Unidos Ninguna Bandera del Reino Unido Ninguna

La Guerra del Cerdo fue un enfrentamiento en 1859 entre las autoridades estadounidenses y británicas en la frontera entre Estados Unidos y en lo que en ese momento se consideraba América del Norte Británica. El ámbito específico de la controversia fueron las Islas San Juan, que se encuentran entre la isla de Vancouver y el continente de América del Norte. La Guerra de cerdo, llamado así porque fue provocada por los disparos a un cerdo, también es conocida como el Episodio del Cerdo, la Guerra del Cerdo y la Patata, la Disputa Fronteriza de San Juan o la Controversia Fronteriza del Noroeste. Sin pérdidas de vidas humanas, este conflicto era un conflicto sin derramamiento de sangre.[1]

Antecedentes[editar]

El Tratado de Oregón de 15 de junio de 1846, resolvió la disputa fronteriza Oregon dividiendo el Territorio de Oregón y la Columbia Británica entre los Estados Unidos y la Gran Bretaña “a lo largo del paralelo 49° de latitud norte hasta el centro del canal que separa el continente de la isla Vancouver, y de allí hacia el sur a través del centro del canal, dijo, y de Juan de Fuca, en el Océano Pacífico”.[2]

Sin embargo, en realidad hay dos estrechos que se podría llamar el centro del canal: el estrecho de Haro, en la parte oeste de las Islas San Juan, y el estrecho de Rosario, a lo largo del lado este.

En 1846 todavía había una cierta incertidumbre acerca de la geografía de la región. Los mapas más comúnmente disponibles son los de George Vancouver, publicado en 1798, y de Charles Wilkes, publicado en 1845. En ambos casos, los mapas no son claros en las proximidades de la costa sureste de la isla de Vancouver y las Islas del Golfo. Como resultado, el estrecho de Haro no es del todo claro tampoco.

En 1856 los EE.UU. y Gran Bretaña establecieron una Comisión de Fronteras para resolver una serie de cuestiones relativas a la frontera internacional, incluyendo el límite de agua del Estrecho de Georgia hasta el estrecho de Juan de Fuca. Las dos partes se reunieron en varias ocasiones en 1857 en Esquimalt Harbour y el puerto de Nanaimo, y mantuvieron correspondencia por carta entre las reuniones. El límite del agua fue discutido entre octubre y diciembre. Se sugirió una línea de compromiso a través del Canal de San Juan, que daría a los EE.UU. todas las islas principales con excepción de la isla de San Juan. Esta oferta fue rechazada y dio por concluida la comisión, comprometiéndose a informar a sus respectivos gobiernos. Así, la ambigüedad sobre el borde del agua se mantuvo.

Debido a esta ambigüedad, tanto en los Estados Unidos y Gran Bretaña reclamaron la soberanía sobre las islas de San Juan. Durante este período de soberanía en disputa, Hudson Bay Company de Gran Bretaña estableció operaciones en San Juan y convirtió la isla en un rancho de ovejas. Mientras tanto, a mediados de 1859, veinticinco a veintinueve colonos americanos habían llegado.[3]

La isla de San Juan tenía un significado, no por su tamaño, sino como un punto estratégico militar. Mientras que los británicos radicaban en Fort Victoria Isla de Vancouver, al oeste, con vistas al estrecho de Juan de Fuca, el punto de entrada al estrecho de Haro, que conduce hasta el estrecho de Georgia, la nación que tenía las islas San Juan sería capaz de dominar todos los estrechos que conectan el estrecho de Juan de Fuca con el estrecho de Georgia.

El cerdo[editar]

El 15 de junio de 1859, exactamente trece años después de la adopción del Tratado de Oregon, la ambigüedad condujo a dirigir el conflicto. Lyman Cutlar, un granjero americano que se había trasladado a la isla reclamar derechos para vivir allí bajo la Ley de Donación de reclamación de tierras, encontró un gran cerdo negro enraizamiento en su jardín. Había encontrado el cerdo comiendo sus tubérculos. Esto no era la primera aparición. Cutlar estaba tan molesto que apuntó y disparó contra el cerdo, matándolo. Resultó que el cerdo era propiedad de un granjero irlandés, Charles Griffin, que fue contratado por la Compañía de la Bahía de Hudson para ejecutar el rancho de ovejas. También era dueño de varios cerdos que les permite vagar libremente. Los dos habían vivido en paz hasta que ocurrió este incidente. Cutlar ofreció $ 10 a Griffin para compensar el cerdo, pero Griffin no estaba satisfecho con la oferta y demanda de $ 100. A raíz de esta respuesta, Cutlar creía que no debería tener que pagar por el cerdo porque el cerdo había sido invadir su tierra. (A posiblemente apócrifa historia reclamaciones Cutlar dijo Griffin, "Se come mis papas." Griffin respondió: "Depende de usted para mantener sus patatas de mi cerdo.") Cuando las autoridades británicas amenazaron con detener a los colonos americanos, llamados Cutlar de protección militar.[4]

La escalada militar[editar]

El general brigadier William S. Harney, al mando del Departamento de Oregon, inicialmente envió 66 soldados estadounidenses de la Infantería novena bajo el mando del Capitán George Pickett a San Juan Island con órdenes de impedir a los británicos de aterrizaje. Preocupada por el hecho de que una población de ocupantes ilegales de los estadounidenses comienzan a ocupar San Juan Island si los americanos no se mantiene bajo control, los británicos enviaron tres buques de guerra bajo el mando del Capitán Geoffrey Hornby para hacer frente a los americanos. Pickett fue citado diciendo famoso como desafiante: "Vamos a hacer un Bunker Hill de ella", colocándolo en el centro de atención nacional. La situación continuó en aumento. El 10 de agosto de 1859, 461 estadounidenses con 14 cañones al mando del coronel Silas Casey se oponían por cinco buques de guerra británicos de montaje de 70 armas de fuego y llevar a 2.140 hombres. Durante este tiempo, no hubo disparos.[5]

El gobernador de la colonia de la isla de Vancouver, James Douglas, ordenó el contralmirante británico Robert L. Baynes a marines desembarcan en San Juan Island e involucrar a los soldados estadounidenses bajo el mando del General de Brigada Harney. (Fuerzas Harney habían ocupado la isla desde 27 de julio de 1859.) Baynes se negó y decidió que "dos grandes naciones en una guerra por una disputa sobre un cerdo" era una tontería. Locales comandantes de ambos bandos habían dado esencialmente las mismas órdenes: defienden a sí mismos, pero absolutamente no disparar el primer tiro. Durante varios días, los soldados británicos y los EE.UU. intercambian insultos, cada bando intenta provocar al otro en el primer disparo, pero la disciplina celebrado por ambas partes, y por lo tanto no hubo disparos.[6]

Resolución[editar]

Cuando las noticias sobre la crisis llegó a Washington y Londres, los funcionarios de ambas naciones se sorprendieron y tomaron medidas para calmar el incidente internacional potencialmente explosivo.

En septiembre, el presidente de EE.UU. James Buchanan envió al general Winfield Scott a negociar con el gobernador Douglas y resolver la creciente crisis. Esto era en el mejor interés de los Estados Unidos, como las tensiones regionales dentro del país iban en aumento, para luego culminar en la Guerra Civil. Scott había calmado dos crisis fronterizas entre los dos países en la década de 1830. Llegó a las Islas San Juan en octubre y comenzó las negociaciones con Douglas.

Como resultado de las negociaciones, ambas partes acordaron mantener la ocupación militar conjunto de la isla, hasta su solución final podría ser alcanzado, lo que reduce su presencia a una fuerza simbólica de no más de 100 hombres. El "Campamento Británico" se estableció en el extremo norte de la isla de San Juan a lo largo de la costa, para facilitar el suministro y el acceso, y el "Campamento Americano" fue creado en el extremo sur en un prado alto, azotado por el viento, apto para descargas de artillería contra el envío. Hoy en día la bandera del Reino Unido todavía vuela sobre el "Campamento Británico", se sube y baja diariamente por los guardaparques, por lo que es uno de los pocos lugares sin estatus diplomático que los empleados del gobierno de EE.UU. regularmente izar la bandera de otro país.

Durante los años de ocupación militar conjunta, las pequeñas unidades británicas y norteamericanas en San Juan Island tuvo una muy amistosa vida social mutuo, visitando unos de los otros campamentos para celebrar sus fiestas nacionales respectivas y la celebración de diversas competiciones deportivas. Los guardabosques del parque decirle a los visitantes la mayor amenaza a la paz en la isla durante estos años fue "la gran cantidad de alcohol disponibles".

Este estado de cosas continuó durante los próximos 12 años. La disputa se resolvió pacíficamente, después de más de una década de enfrentamientos y bravatas militares, durante el cual las autoridades británicas locales presionaron constantemente Londres para retomar la región del sonido de Puget por completo, ya que los americanos estaban ocupados en otra parte con la Guerra Civil. En 1871 Gran Bretaña y los Estados Unidos firmaron el Tratado de Washington, que trata de varias diferencias entre las dos naciones, incluidas las cuestiones fronterizas con el Dominio de Canadá recién formado. Entre los resultados del tratado fue la decisión de resolver el conflicto de San Juan de arbitraje internacional, con Kaiser Guillermo I de Alemania elegido para actuar como árbitro. Wilhelm remitió el asunto a una comisión de arbitraje de tres hombres que se reunió en Ginebra desde hace casi un año. El 21 de octubre de 1872, la Comisión decidió en favor de los Estados Unidos. El árbitro eligió el límite marina americana preferida a través del estrecho de Haro, al oeste de las islas, más de la preferencia británica por Rosario estrecho que se extendía al este.

El 25 de noviembre de 1872, los británicos se retiraron a sus infantes de marina reales del Campamento Británico. Los estadounidenses lo hicieron más tarde, en julio de 1874.

Los políticos canadienses y el público canadiense, ya enojados con el Tratado de Oregón, fueron más molestos, ya que Gran Bretaña no había cuidado de sus intereses, y Canadá buscó una mayor autonomía en los asuntos internacionales.

Referencias[editar]