Guerra de Black Hills

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Dibujo del desarrollo de la guerra en Little Big Horn.

La Guerra de Black Hills (Black Hills War, en inglés) es una serie de conflictos entre los Lakota (Sioux) y sus aliados, y el ejército de los Estados Unidos entre 1876 y 1877.

Origen del conflicto[editar]

Los "Black Hills" o colinas negras eran considerados por los indígenas como tierras sagradas y eran a su vez un terreno reclamado por los Lakota desde su victoria sobre los Cheyenne en 1776. En 1868, el Tratado de Fort Laramie, que concluyó la Guerra de Nube Roja, incluyó los "Black Hills" en la gran reserva Sioux, donde los no indígenas fueron excluidos. Mientras que las Black Hills fueron consideradas a menudo como «terra incógnita», los rumores sobre el descubrimiento de oro en estas montañas fueron verificados por la expedición de George Armstrong Custer en 1874.

En ese momento, la economía de EE.UU. se enfrentaba a la Gran Depresión de 1873 y los mineros se embarcaron en una fiebre del oro en los "Black Hills", en violación de los tratados y de la ley federal. Estas intrusiones repetidas en su territorio, junto a la incapacidad recurrente del Ejército de los Estados Unidos para detenerlas, enojó a los Lakota y a sus aliados. En respuesta, Yotanka Tatanka (Sitting Bull), Tašunka Witko (Caballo Loco) declararon la guerra a los intrusos y a los Estados Unidos.

Muchos historiadores creen ahora que la administración de Ulysses S. Grant provocó deliberadamente esta guerra a causa de esta nueva fiebre del oro. El objetivo habría sido la apertura de los "Black Hills" para ayudar a la economía de los EE.UU. a salir de la Gran Depresión.

Desarrollo[editar]

Después de imponer exigencias desproporcionadas a las familias y cazadores Lakota, los cuales debían presentarse en las diferentes agencias de Asuntos Indígenas, se dieron las órdenes al ejército para que se agrupars por la fuerza a las tribus de la región durante el invierno de 1875 - 76. En la primavera de 1876, el ejército lanza una campaña coordinada de tres columnas de tropas que operan en lo que hoy es una gran región de cinco estados. La campaña culminó en la Batalla de Rosebud, donde los Lakota, dirigidos por Caballo Loco, logran superar una de las tres columnas del ejército. Pocos días después, el Séptimo Regimiento de Caballería del teniente coronel George Armstrong Custer atacó un campamento de los Lakota y Cheyenne sus aliados, a orillas del río Little Big Horn. En la Batalla de Little Big Horn los Sioux y Cheyenne vieron, bajo la dirección de Tatanka Witko Iyotake y Tašunka, derrotando Séptimo de Caballería, matando a 258 soldados (43% de la actual regimiento) en una de las peores derrotas del ejército durante las guerras contra los nativos norteamericanos (Guerras Indias).

Durante las siguientes batallas del verano y el otoño de 1876, incluyendo Dull Knife y la batalla de Slim Buttes, por la caballería y la infantería del ejército regular se derrotó a las tribus Lakota en la guerra y se fuerza a desplazar a la gente indígena a los campos controlados por la Oficina de Asuntos Indígenas.

La guerra terminó con la firma de un nuevo tratado, en la que los Lakota cedían una franja de 50 millas (80 km) a lo largo de la frontera occidental de su reserva, y algunos otros terrenos. Este tratado permite obtener a los Estados Unidos un título para Black Hills, y legalizar previamente a los ilegales buscadores de oro, los mineros y los pueblos de las Black Hills como Custer City y Deadwood.