Gruta del Palacio

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Gruta del Palacio
Grutas del Palacio, Departamento Flores, Uruguay.JPG
Acceso a la Gruta del Palacio.
Situación
País Flag of Uruguay.svg Uruguay
División Flores Department Coa.png Flores
Coordenadas 33°16′34″S 57°08′00″O / -33.2761, -57.1333Coordenadas: 33°16′34″S 57°08′00″O / -33.2761, -57.1333
Datos generales
Grado de protección Monumento Natural
Legislación Decreto Nº 153/013[1]
Superficie 45
Gruta del Palacio
Gruta del Palacio
Gruta del Palacio (Uruguay)
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Las Grutas del Palacio se ubican en la localidad denominada Marincho en el departamento de Flores, Uruguay.

Generalidades[editar]

Está a 46 km al norte de la ciudad de Trinidad sobre la antigua Ruta Nacional Nº 3. Constituye una formación natural de rocas sedimentarias, las que fueron depositadas hace unos 70 millones de años, datando así su sedimentación del Cretácico Superior. Geológicamente se corresponden a lo que en la literatura específica se ha denominado el Miembro del Palacio de la Formación Asencio, o también como geosuelo del Palacio de la Formación Mercedes, por distintos autores. Esta caverna constituye una peculiar formación geológica conformada por una coraza de areniscas ferrificadas, sustentada por decenas de estructuras columnares de unos dos metros de altura. Si bien la sedimentación de las arenas ocurrió en el Cretácico Superior, el proceso de endurecimiento o consolidación que las transformó en areniscas a través de un proceso de ferrificación sucedió durante el Terciario temprano. Posee un frente laberíntico de varios metros aunque solamente 40 son de fácil acceso al público.[2]

La edad de formación de la caverna o gruta aún no ha sido determinada, aunque se están realizando estudios para determinarla. No obstante, se considera con relativo grado de certidumbre que debería al menos tener muchos miles o algunas decenas de miles de años.

Se cree que fue utilizada por los [|aborígenes]] como morada. Inclusive hay una leyenda indígena sobre su ocupación. El primer estudio geológico sobre los materiales de esta gruta pertenecen al Dr. Karl Walter que durante el período 1909-1938 estuvo al frente de la cátedra de Geología de la Facultad de Agronomía, siendo sus trabajos textos de consulta vigentes hoy en día.[3]

En esta gruta, como ocurre en la cercana Localidad Rupestre de Chamangá, no se han observado pinturas rupestres.[4] [5]

El 21 de mayo de 2013, fue decretado su ingreso al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Uruguay.[6]

Es el segundo geoparque de Sudamérica, después del de Araripe en Brasil.[7] [8]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]