Grupos étnicos de América Central

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Centroamérica está compuesta por seis países hispanos (Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá) y uno predominantemente anglosajón (Belice) a lo largo del istmo que une a Norteamérica con Sudamérica.

La región cuenta con más de 30 grupos autóctonos y mestizos, descendientes de oleadas de inmigrantes provenientes de Europa, Asia, Africa, Medio Oriente, otros países de América Latina (garifunas, ladinos, mulatos y negros) y su mezcla entre sí.

En 2012 América Central contaba con una población absoluta de 45.481.000 habitantes repartidos desigualmente sobre un área de 523.674km², con una irregular densidad de 77.3 hab/km². Un ejemplo extremo sería el de Belice, con 1.924 km² más que El Salvador y una población 30 veces menor que la de este país. La tabla siguiente muestra la población y la superficie de cada país con su densidad respectiva:

País Superficie Población Densidad
Guatemala 108,894 15.440.000 141
Belice 22,966 340.000 14
Honduras 112.492 8.578.000 76
El Salvador 21.040 6.635.000 315
Nicaragua 129.494 6.216.000 48
Costa Rica 51.100 4.667.000 91
Panamá 78.200 3.605.000 46
Total 521,504 45.481.000 87

Blanco-caucásicos[editar]

En 1821 Costa Rica había alcanzado su independencia sin luchas. Presentaba un panorama de población escasa (65.000 habitantes en 1824) asentada en núcleos dispersos en el Valle Central y dedicada a una agricultura de subsistencia. Pero en la década de 1830 –con la expansión del cultivo cafetalero– el país se articuló tempranamente al mercado mundial y se abrieron nuevas perspectivas. Para la década de 1840 y comienzos de los 50, los viajeros extranjeros europeos (en especial Italianos y españoles) que pasaban por Costa Rica se quedaban impresionados por la prosperidad general que veían y el desarrollo del mercado interno en relación con el resto de Centroamérica. Hacia 1850 se divisaba con claridad que se había iniciado un proceso de consolidación económica basado en la agricultura cafetalera. Los emigrantes europeos bien podían sentirse atraídos por las promesas de una pequeña y lejana nación en pleno proceso expansivo.

A partir del siglo XXI Costa Rica es declarado un país multirracial. Los resultados del X Censo Nacional de Población evidenciaron la diversidad étnica y cultural que coexiste en Costa Rica.[1]

Nicaragua contó con inmigración alemana y en menor proporción italiana, francesa, inglesa y de otros países de Europa Oriental. A mediados y finales del siglo XIX e inicios del siglo XX se incentivó la inmigración principalmente de alemanes y franceses, otorgándoles terrenos para cultivos principalmente en las zonas de Estelí, Jinotega, Matagalpa, Managua-El Crucero, Carazo, Nueva Segovia y Madriz. Además existen comunidades de sirios, armenios, palestinos, judía, y libaneses en Nicaragua con una población cercana a los 30 000.

La gran mayoría de la población descendiente de europeos se encuentra concentrada al Sur de Centroamerica (Nicaragua, Costa Rica y Panamá) con minorias en Honduras y El Salvador. Y en mucho menor medida en Guatemala, donde los pueblos originarios son la indiscutible mayoría de la población.

País %local Población % Regional
Guatemala 18.0 617,600
Belice 7.8 26,520
Honduras 2.3 197,294
El Salvador 15.0 1,260,650
Nicaragua 11.0 1,056,720
Costa Rica 65.80 3,070,886
Panamá 13.0 648,900
Total 6,878,570

Mestizos[editar]

Laura Presidente de Costa Rica

El mestizaje en Centroamérica inició con la llegada de los españoles a América, cuyas consecuencias aún están presentes en la sociedad centroamericana. El mestizaje fue el resultado de la mezcla entre el español y dos grupos distintos a él: los amerindios (o indígenas americanos) y los africanos (traídos como esclavos de África).

En un inicio, el mestizaje empezó entre españoles e indígenas, luego, con la llegada de los esclavos, con quienes se pretendió sustituir la mano de obra indígena. Las mezclas se acrecentaron pues se mezclaron españoles con negros, indígenas con negros, y todos los mestizos resultantes, a su vez, se mezclaron entre sí.

La población Mestiza es la mayoría en: El Salvador, Belice, Honduras, Nicaragua y Panamá. Que representan cerca de 29,791,967 habitantes.

País Población %
Guatemala 51.1 9,433,840
Belice 48.7 165,580
Honduras 86.6 7,428,548
El Salvador 80.64 5,350,464
Nicaragua 69.0 4,289,040
Costa Rica 13.65 637,045
Panamá 69.0 2,487,450
Total 29,791,967

Afro-centroamericanos y mulatos[editar]

Nery Brenes Atleta Costarricense

Inicialmente, la introducción de negros al territorio Centroamericano data de tiempos de la Colonia, cuando luego de agotar los recursos y mano de obra indígena, los españoles trajeron en condición de esclavos miles de trabajadores provenientes de África, para trabajar en las plantaciones, labores domésticas, etc.

Actualmente, Los afro-descendientes se encuentran concentrados mayoritariamente en la Costa Caribeña Centroamericana (Atlántica). Se encuentran importantes comunidades en: Honduras y Guatemala. Y junto a los mulatos, representan un importante porcentaje de la población en Belice y el Sur de Centroamérica (parte de Nicaragua, Costa Rica y Panamá). En El Salvador fueron asimilados por la gran mayoría mestiza. La interacción y relaciones entre diferentes grupos étnicos varía según el país.

Los creóle, afrocaribeños y garífunas constituyen la mayoría de los afro descendientes en América Central, de los cuales la mayoría se concentra en las costas caribeñas de la región. Estos grupos cuentan con características particulares al resto de los habitantes de cada país, puesto que algunos hablan inglés, creole, patúa, mekatelyu (Costa Rica), garífuna o miskito y tiene el español como segunda lengua. La mayor comunidad de afro-descendientes porcentual se encuentra en Belice representando un 31% del total de la población nacional y númericamente en Nicaragua, donde sobrepasan el medio millón.

En Panamá las personas de ascendencia africana ya estaban presentes antes de la construcción del canal interoceánico que requirió de gran cantidad de inmigrantes afrocaribeños. En Honduras se encuentra a la inmensa mayoría de los negros.

En Nicaragua los negros representan cerca al 9% del total de la población y se encuentran concentrados en la costa Atlántica, de antaño los costeños han refutado la incapacidad que tiene el resto de los nicaragüenses (del Pacífico) para entender su identidad cultural, y aunque desde 1987 el Caribe cuenta con un sistema territorial diferente (RAAN y RAAS) muchos sectores consideran que siguen olvidados por el estado central[2] y que no se ha dado todavía una reincorporación jurídica, política, económica, religiosa y cultural de la Costa Caribe al resto de Nicaragua.[3]

En Costa Rica la mayoría de la población afro-costarricense, negros y mulatos, según el Censo 2011 conforman el 1.05% y el 6.12% de la población, respectivamente, la mayoría son descendientes de inmigrantes de Jamaica, traídos en condición de trabajadores temporales, no como esclavos, contratados para realizar la construcción del ferrocarril que conectaría la capital con el puerto caribeño, los mismos obtienen acceso al resto del territorio nacional y documentación en 1949. Antiguamente se encontraban concentrados en la provincia de Limón, hoy en día los afro costarricenses forman parte de la vida cotidiana en todas las provincias, actividades, disciplinas y ámbitos del país.

El grupo étnico racial del departamento colombiano de San Andrés y Providencia, un archipiélago bajo soberanía colombiana pero geográficamente cercano a las costas de Nicaragua, es otro grupo afro-centroamericano de Centroamérica, que habla el sanandresano o criollo inglés de San Andrés-Providencia. En 2005 constituían el 57% de los 60000 habitantes de las islas, según las estadísticas oficiales. [4]

País % local Población % Regional
Guatemala 1.0 308,800
Belice 31.0 105,400
Honduras 4.3 368,854
El Salvador 0.13 8,625
Nicaragua 9.0 559,440
Costa Rica 7.17 334,623
Panamá 11.0 396,550
Total 2,082,292

Indígenas[editar]

Rigoberta Menchú miembro del grupo Quiché-Maya-Guatemala

La población amerindia representa hoy en día el mayor porcentaje de la población de Guatemala, siendo está de casi el 40% del total de la población guatemalteca con la predominancia de las razas nativas: maya, tz'utujil y quiché.

En El Salvador la población indígena representa el 0,23% del total, entre ellos kakawiras (0,07%), nahua-pipiles (0,06%), y lencas (0,04%).

En Honduras los indígenas (lencas, misquitos, tolupanes, chortis, pech o payas, tawahkas)[5] que con los garífunas representan casí el 7% de la población hondureña. Entre los grupos con menos población se encuentran: Los chortis, con una población de aproximadamente 38,587[6] radican en los departamentos de Copán y Ocotepeque. Los misquitos, de aproximadamente 57,000 personas, radican en el departamento de Gracias a Dios. Asimismo, los Pech o Payas (4,300) viven en Olancho, Colón y Gracias a Dios.[7] [8] Mientras que la población tawahka pasó de 160 personas a cerca de a 2,758 personas durante el siglo XXI.[9] Este grupo étnico, practica una agricultura itinerante de subsistencia.

Los lencas, la etnia más numerosa (313,000),[9] se encuentran localizados en los departamentos de La Paz, Comayagua, Intibucá, Lempira y Santa Bárbara. Viven en aldeas y caseríos muy cercanos a las carreteras..."a pesar de que los lencas fueron diezmados durante el siglo XVI, algunas de sus comunidades actuales todavía tienen una cultura que les distingue parcialmente de sus vecinos campesinos o ladinos...".[10] A pesar de haber perdido su lengua.

En Nicaragua la población indígena es de 805.424 habitantes, para un porcentaje del 14 %.[11] En las Regiones Autónomas de la Costa Caribe se localizan Miskitos, Sumos o Mayagnas, Ramas, Garífunas, Creoles y Mestizos; mientras que, en las regiones del Pacífico y Centro-Norte se encuentran Chorotegas, Matagalpas, Náhualt, Sutiavas u Hokan Sui.[12]

Costa Rica al estar ubicado al extremo sur de Centroamerica, las poblaciones indígenas siempre fueron escasas que sumado a las epidemias y la esclavitud traídas de Europa, terminaron de diezmar la población originaria. Según el Censo 2011, el 2,4% de la población de Costa Rica se declaró indígena. Representando alrededor de 104,000 habitantes nativos americanos. Están divididos en 8 grupos étnicos y cada uno tiene un territorio reservado: Quitirrisí (localizados en el Valle Central), Matambú o Chorotega (Guanacaste), Maleku ó Guatusos (norte de Alajuela), Bribri (Atlántico Sur), Cabécar (Cordillera de Talamanca), Guaymí (sureste de Costa Rica, sobre la línea fronteriza con Panamá), Boruca y Térraba (Zona Sur).

País % local Población % Regional
Guatemala 30.5 6,098,800
Belice 10.6 36,040
Honduras 5.5 471,790
El Salvador 1.7 15,260
Nicaragua 14.0 870,240
Costa Rica 0.4 112,008
Panamá 9.0 324,450
Total 7,928,558

Asiáticos[editar]

Harry Shum, Jr bailarín y actor costarricense de origen asiático

La población de origen asiático en Costa Rica alcanza el 1% del total de la población, siendo en su mayoría provenientes de China y Taiwan y en menor medida de origen japonés. La primera inmigración masiva asiática a territorio costarricense se realiza a partir de 1855 cuando trabajadores de origen chino son traídos por los finqueros procedentes de Panamá.

En 1872 llegan en barco 200 chinos procedentes de Belice y Honduras. Un año más tarde en el mes de febrero llegan a Puntarenas 653 trabajadores chinos procedentes de Macao para ser remitidos a los campamentos en Cartago, estas personas se desempeñarán en funciones como peones en el movimiento de tierras y manejo de explosivos y otros como cocineros, sirvientes, carpinteros y mecánicos.

La inmigración asiática a Costa Rica; chinos, taiwaneses, coreanos, japoneses, etc., generó la existencia de comunidades budistas, taoístas, etc., así como la práctica sincrética del catolicismo, el budismo y la religión tradicional china, en todo caso, entre extranjeros y nacionales conversos, Costa Rica tiene la comunidad budista más grande de Centroamérica. Los budistas en Costa Rica representan el 2% de la población. Actualmente, la mayoría de la población asiatico-costarricense se encuentra en el Valle Central, Limón y Puntarenas.

En Nicaragua existe una comunidad asiática de personas provenientes del Japón, de Taiwán y de China. Se estima la población china nicaragüense de aproximadamente 12 000.[13] Los chinos llegaron en los fines del siglo XIX, el segundo censo de la nación (en 1920) reveló a 400 personas de nacionalidad china. Estas minorías hablan español mientras que mantienen sus idiomas ancestrales también.

Garifunas[editar]

Los pueblos garífunas (98,000) se encuentran localizados a lo largo de la costa norte de Honduras; desde Masca en el Departamento de Cortés, hasta Tocomacho en el departamento de Colón. "Aunque es el grupo étnico relativamente más joven" de haberse establecido en Honduras, ya pasaron a formar parte importante" de la "idiosincrasia" del país.[10]

Garifunas el día de San Isidro en Livingston, Guatemala

En Nicaragua la población garifuna es de 2.600 personas ubicadas en la cuenca de Pearl Lagoon, RAAS, los antepasados fueron provenientes de las Islas San Vicente en las Antillas menores, por el acelerado proceso de culturización un porcentaje de su población no habla la lengua autóctona, están en proceso de rescate de su valores culturales. Su forma de organización es a través de directivas comunales. Idiomas: Inglés criollo y garífuna.

Ladinos[editar]

En Guatemala, la población ladina tiene reconocimiento oficial como grupo étnico, e incluye tanto a la población mestiza, como a la población de descendencia indígena que se considera mestizada culturalmente. El Ministerio de Educación de Guatemala lo define de la siguiente forma: "La población ladina ha sido caracterizada como una población heterogénea que se expresa en idioma español como idioma materno, que posee determinadas características culturales de arraigo hispano matizadas con elementos culturales indígenas y viste a la usanza comúnmente llamada occidental".[14] Consiguientemente, los censos de población incluyen la población ladina como uno de los diferentes grupos étnicos que viven en gdsael país.[15] [16]

Referencias[editar]

  1. http://www.crhoy.com/costa-rica-es-multirracial-ultimo-censo-lo-pone-en-evidencia/
  2. «Candidatos y programas son desconocidos por costeños».
  3. «Nicaragua Multiéctnica: Una farsa para los Costeños?».
  4. Montgomery, Tommie Sue (1995). Revolution in El Salvador: from civil strife to civil peace. Boulder, Colo: Westview Press. ISBN 0-8133-0071-1. 
  5. Consulta el portal dedicado diversidad lingüística de Honduras, con consultas a los diccionarios de Hondureñismos y de las Lenguas de Honduras DLH de la Academia Hondureña de la Lengua AHL.
  6. UNIVERSIDAD DE COSTA RICA (ed.): «Historia de la cultura y de la educación» (30 de mayo de 2008). Consultado el 24 de febrero de 2011.
  7. Vargas Aguilar, Juan Carlos (1 de enero de 2006). Centro centroamericano de población (ed.): «Ethno-demography of pech ethnic group, Honduras». Consultado el 24 de febrero de 2011.
  8. Utta von Gleish, Ernesto Gálvez (ed.): «Pobreza étnica de Honduras» (1999). Consultado el 24 de febrero de 2011.
  9. a b UNIVERSIDAD DE COSTA RICA (ed.): «Historia de la cultura y de la educación» (30 de mayo de 2008). Consultado el 24 de febrero de 2011.
  10. a b Salinas, Iris Milady (1991). «Pueblos indígenas y garífuna de Honduras» (en español). Consultado el 24 de febrero de 2011.
  11. Datos obtenidos en el año 2001
  12. Información sobre los Pueblos Indígenas de Nicaragua como insumo para el Proyecto Regional de Manejo Integrado de Ecosistemas por Pueblos Indígenas y Comunidades de Centroamérica. Fedrick, Jorge. Taylor Mirna. Collado, Julio. Octubre 2003.
  13. «Nicaragua: People groups». Joshua Project. http://www.joshuaproject.net/countries.php?rog3=NU. Consultado el 26-03-2007. 
  14. Ministerio de Educación (MINEDUC). «Interculturalidad en la Reforma Educativa - Situación cultural, étnica y lingüística».
  15. Instituto Nacional de Estadística (INE) (2002). «XI Censo Nacional de Población y VI de Habitación (Censo 2002) - Pertenencia de grupo étnico». Consultado el 2008.
  16. Rodríguez L, Lic. Carlos Antonio. «La determinación estadística de los grupos étnicos, el indigenismo, la situación de la pobreza y la exclusión social. Los Censos Integrados del 2002 y la inclusión social de los grupos étnicos. Perfil nacional del desarrollo sociodemográfico».

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