Grumman S-2 Tracker

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S-2 Tracker
S-2E Tracker.jpg
Un S-2E preparado para despegar dese el portaaviones estadounidense USS Bennington (CV-20)
Tipo Avión de guerra antisubmarina
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Grumman
Primer vuelo 4 de diciembre de 1952
Introducido febrero de 1954
Retirado 1976 (Estados Unidos)
Estado En servicio (Argentina)
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Canadá Marina Real Canadiense
Bandera de Australia Marina Real Australiana
Bandera de Argentina Armada Argentina
N.º construidos 1.284
Variantes Grumman C-1 Trader
Grumman E-1 Tracer
Conair Firecat
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El Grumman S-2 Tracker (rastreador) fue el primer avión ASW (guerra antisubmarina) en combinar los sensores de detección como el armamento en un solo avión. Fue diseñado específicamente para la Armada de los Estados Unidos que lo denominó S2F (en 1962 se redesignó S-2)

Historia[editar]

En los años inmediatos al fin de la II Guerra Mundial, la capacidad antisubmarina embarcada de la US Navy dependía del uso de equipos formados por dos aparatos, uno de ellos equipado con un radar de búsqueda que localizaba al submarino, y otro avión atestado de armas para efectuar el ataque (el predecesor del S-2, el Grumman AF Guardian, era un sistema ASW compuesto por dos aviones, uno con el equipo de detección y el otro con las armas). Este sistema presentaba serios inconvenientes: por ejemplo, una avería de un sistema tan trivial como el de comunicaciones de radio entre ambos aparatos podía dar al traste con la misión. La situación se hizo aún más complicada con el aumento de prestaciones aportado por los submarinos de propulsión nuclear, que eran más rápidos, silenciosos y capaces de inmersiones a mayores cotas. Se precisaba por tanto una aviónica más compleja para aumentar la capacidad de rastreo y un sistema avanzado de control de armamento, así como más combustible que aumentase el alcance y duración de las patrullas, y un mayor confort para las tripulaciones implicadas en estas "aburridas" misiones de larga duración.

Diseño[editar]

A finales de los años cuarenta, la US Navy perfiló sus ideas sobre el tipo de avión antisubmarino que precisaba y Grumman se encargó de diseñar un monoplano bimotor de ala alta, designado Grumman G-89, para cumplir con tales requerimientos. La configuración de ala alta optimizaba el espacio útil del fuselaje, dejando volumen para el equipo de a bordo; el extremo trasero de las góndolas de los motores se convirtió en alberge de sonoboyas lanzables. Otras características incluían una amplia bodega de armas, radar retráctil de búsqueda en la sección trasera del fuselaje, sonda MAD también retráctil y un reflector bajo el ala de estribor, además de alas plegables y gancho de detención para poder operar desde la cubierta de los portaviones.

El 30 de junio de 1950 se encargó a Grumman la construcción de un solo prototipo de evaluación que, designado XS2-F-1 por la US Navy, realizó su vuelo inaugural el 4 de diciembre de 1952. Posteriormente aparecieron las versiones S2F Tracker, WF Tracer y TF Trader, que como consecuencia de la unificación de las designacionespara los tres servicios aéreos fueron redesignadas S-2, E-1 y C-1, respectivamente. El S-2 fue apodado "Stoof" (onomatopeya de S-two-F, S-2-F)

El S-2A, primera versión de serie del Tracker, comenzó a entrar en servicio con el escuadrón antisubmarino VS-26 de la US Navy en febrero de 1954. Además de los más de 500 ejemplares vendidos a la US Navy, se exportaron más de 100 S-2A a "países amigos". Algunos de estos aparatos fueron usados en misiones de entrenamiento con la designación TS-2A.

Desarrollo y versiones[editar]

La denominación S-2B se aplicó a los S-2A modificados para llevar el equipo pasivo de búsqueda acústica de largo alcance AQA-3 Jezabel, que operaba en conjunción con el calibrador activo acústico Julie. La siguiente versión de serie fue designada S-2C y estaba provista de una mayor bodega de armas, con ampliación hacia babor, y de sección de cola alargada para compensar el aumento de peso bruto. Muchos S-2A/B/C fueron posteriormente convertidos para su empleo como remolque de blancos y de transporte ligero, bajo las designaciones US-2A/B/C, respectivamente. Un pequeño número de S-2C fue también modificado para desempeñar misiones de reconocimiento fotográfico y recibió la designación RS-2C.

La segunda versión de cierta entidad fue la S-2D, cuyo primer ejemplar voló el 21 de mayo de 1959. Tenía alas de mayor envergadura, superficies de cola también mayores, capacidad de combustible incrementada y doble cabida de sonoboyas en cada góndola motriz, sumando un total de 32. La sección delantera del fuselaje fue asimismo alargada y ensanchada para mejorar el acomodo de los cuatro miembros de la tripulación. El S-2D comenzó a entrar en servicio en mayo de 1961, lleando a equipar a un mínimo de 15 escuadrones de la US Navy. Aquellos que posteriormente fueron modificados para transportar equipo de búsqueda más sofisticado recibieron la designación S-2E, cesando su producción en 1968 tras la entrega de un lote de 14 aparatos a la Real Armada australiana.

Los ejemplares S-2B reacondicionados con el mismo equipo avanzado que el S-2E fueron designados S.2F. La compañía de Havilland aircraf of Canada construyó 100 tracker para la Real Armada canadiense, los 43 primeros como CS2F-1 y los restantes, provistos de equipos más avanzados, como CS2F-2 designados posteriormente CP-121.

Además de estas variantes del Tracker, se construyeron 87 TF-1 Trader de nueve plazas, destinados al suministro de la flota en navegación, y 88 E-1B Tracer, provistos de un radomo sobre el fuselaje que albergaba un radar de búsqueda modelo APS-82 para misiones de alerta temprana aerotransportada. La versión final del Tracker, designada S-2G, era similar a la S-2E, pero incorporaba un equipo más avanzado que le permitía operar desde los portaviones de la clase CVS hasta la entrada en servicio operativo del Lockheed S-3 Viking

Grumman produjo 1.185 Trackers, mientras que 99 aviones denominados CS2F fueron fabricados bajo licencia en Canadá por de Havilland Canada. Los Tracker fabricados en los Estados Unidos fueron exportados a muchos países, incluyendo Australia, Japón y Taiwán.

Turbo Firecat

El Tracker fue eventualmente reemplazado en la Armada de los Estados Unidos por el Lockheed S-3 Viking y el último escuadrón de fue disuelto en 1986. Sin embargo, un número de Tracker continuó brindando excelente servicios como bomberos aéreos y en las fuerzas navales de otros países por muchos años más. A modo de ejemplo, los Tracker de la RAN (Royal Australian Navy, Real Armada Australiana) permanecieron en misiones ASW hasta mediados de la década de 1980. La Armada Argentina recibió sus primeros S-2A en la década de 1960 y más adelante utilizó los mejorados S-2E en el portaaviones ARA Veinticinco de Mayo (V-2). En la década de 1990, los Tracker argentinos fueron modernizados con software desarrollado localmente y con turbopropulsores instalados en Israel, por lo que pasaron a denominarse S-2T Turbo Tracker. Debido al retiro de su único portaaviones, los Tracker argentinos utilizan el portaaviones de la Armada de Brasil para sus despliegues. También se ejercitan en los portaaviones americanos, cuando éstos navegan cerca de sus costas.

A fines de la década de 1980 y a principios de la de 1990, Conair Aviation de Canadá compró todos los Tracker retirados de la US Navy y de la Marina Canadiense y los convirtió en Firecat, sustituyendo su bahía de torpedos por un tanque de espuma retardante. Los Firecat fueron fabricados en dos variantes, la impulsada por motores a pistón y los Turbo Firecat impulsados por turbohélices.

Servicio Operacional en otros países[editar]

Comando de Aviación Naval, Armada Argentina[editar]

Turbo Tracker del COAN.

La Escuadrilla Aeronaval Antisubmarina del Comando de Aviación Naval de la Armada Argentina operó S-2A y S-2E desde la década de 1960. Usualmente estaban embarcados en el ARA Independencia (V-1) primero y en el ARA Veinticinco de Mayo (V-2) hasta sus baja y utilizados en misiones ASW (AntiSubmarine War, Guerra antisubmarina), de patrulla marítima y COD (Carrier Onboard Delivery, transporte utilitario al portaaviones).

Durante la Guerra de Malvinas una sección compuesta por dos Tracker aterrizó en el Aeropuerto de Puerto Argentino el 3 de abril de 1982, un día después del desembarco argentino en las Islas. El 5 de mayo el Tracker 0702/2-AS-23, catapultado desde el ARA Veinticinco de Mayo (V-2) lanzó un torpedo antisubmarino MK.44 sobre una estela causada por snorkel con arrumbamiento sur.

Trackers sobrevolando el USS Carl Vison (2010)

El 26 de agosto de 1985 el entonces presidente Raúl Alfonsín aterrizó en el portaaviones utilizando un Tracker. En la década de 1990, cuatro de los seis Tracker, por ese entonces, en servicio fueron modernizados por IAI (Israel Aerospace Industries), la primera unidad y en el Taller Aeronaval Cental en la Base Aeronaval Comandante Espora, las restantes. Fueron llevados al estándar S-2T Turbo Tracker.[1] Su base actual es la Base Aeronaval Comandante Espora y están asignados a la Escuadrilla Aeronaval Antisubmarina, que depende de la Escuadra Aeronaval N° 2 - EAN2. Participan activamente en las ejercitaciones dispuestas en la Armada Argentina (llamadas Etapas de Mar), junto con los buques del Comando de la Flota de Mar (COFM), de la División de Patrullado Marítimo (DVPM), los submarinos del Comando de la Fuerza de Submarinos (COFS) y el resto de los aviones y helicópteros del Comando de Aviación Naval (COAN).

Força Aérea Brasileira (Fuerza Aérea de Brasil)[editar]

En 1961 la FAB recibió 13 S-2A que fueron designados, localmente, P-16A. Tres Tracker fueron modificados como transporte y conocidos como UP-16A. Más tarde 8 S-2E (P-16E) reemplazaron a los P-16A. Los Tracker fueron utilizados desde el portaaviones Minas Gerais de la Armada de Brasil hasta 1996, ya que debido a los costos de sus operaciones motivaron a la FAB su almacenaje. Serán seguramente reemplazados por los P-3 Orion.

Armada Peruana[editar]

La Armada Peruana operó S-2E y S-2G desde 1975 hasta 1989, estuvieron asignados en el Escuadrón Aeronaval N°12. Fueron doce S-2E comprados a la US Navy en 1975 y cuatro S-2G en 1983.

Royal Australian Navy (Real Armada Australiana)[editar]

La RAN operó dos escuadrones de S-2E y S-2G desde 1967 hasta 1984. El escuadrón de primera línea VS-816 a pesar de que estaba basado en Nowra, solía embarcarse en el portaaviones de la Clase Majestic HMAS Melbourne (CVS-21) como parte del Grupo Aére Embarcado Nº21 siempre que ese portaaviones era desplegado. El otro escuadrón era el de entrenamiento VC-851, también basado en Nowra.

Durante casi 20 años de operaciones, la RAN sólo había perdido un S2 debido a un accidente en el mar. Sin embargo, a mediados de la década de 1970, un hangar de Nowra se prendió fuego destruyendo o dañando gravemente una gran parte de la flota australiana de Tracker. Los S2 perdidos fueron reemplazados por aviones que habían pertenecido a la US Navy. Todos los aviones de reemplazo eran de la variante S-2G, que introdujeron el sensor acústico AQA7 en la RAN, por lo que pronto todos los aviones restantes de la RAN fueron modernizados a ese nuevo estándar, mejorando notablemente las capacidades ASW.

Royal Canadian Navy (Real Armada Canadiense)[editar]

Tracker canadiense en exposición.

A principios de la década de 1950, las fuerzas armadas canadienses necesitaban un nuevo avión antisubmarino de patrulla que reemplace a sus obsoletos TBM Avenger. EN 1954, de Havilland Canadá firmó un acuerdo para fabricar los Tracker bajo licencia. Un total de 99 ejemplares serían construidos para prestar servicio en la RCN.

El primer CS2F (denominación de los S-2 fabricados en Canadá) entró en servicio en el año 1956. Desde 1957 en adelante, estos aviones operaron desde el portaaviones HMCS Bonaventure (CVL-22) y desde varias bases terrestres. En 1964, un par de CS2F-1 fueron desarmados, se les sacaron todos los equipos de ASW y fueron convertidos en transportes, y subsecuentemente utilizados para transportar personal desde y hacia portaaviones en el mar. Los CS2F-1, -2 y –3 fueron denominados CP-121 a partir de 1968[2]

Luego de que el Bonaventure fuera puesto fuera de servicio en 1970, el resto de la flota de Tracker canadienses fue transferida a bases cercanas a la costa. Esto limitó notablemente su eficacia en misiones ASW y en 1974 todos menos 20 fueron almacenados. El resto de los Tracker activos fueron transferidos a misiones de protección de los recursos marítimos, donde prestaron servicio hasta 1990.

Un único Tracker S2F-1 de fabricación estadounidense, número de serie X-500, fue vendido a la RCN antes de que la producción comenzase en Canadá. Al principio fue utilizado con propósitos de control de calidad durante la producción canadiense, pero después se le otorgó un número de serie de la RCN, se lo modernizó al estándar CS2D-1 y fue utilizado como avión de entrenamiento para el personal en tierra y de mantenimiento. Este avión fue almacenado en 1972 y se comenzó su renovación en abril del año 2006

Koninklijke Marine (Real Armada Holandesa)[editar]

En 1960, 17 aviones CS2F-1 de la RCN fueron transferidos a la Real Armada Holandesa, operaron desde el portaaviones HMNS Karel Doorman (vendido a la Armada Argentina que lo renombró ARA Veinticinco de Mayo (V-2).

Aviación Naval Uruguaya[editar]

Los primeros tres S2A Tracker de la Aviación Naval Uruguaya arribaron a la base naval Capitán Curbelo el 10 de abril de 1965. El 15 de septiembre de 1982 arribó un S-2G y el 2 de febrero de 1983 llegaron a Uruguay otros dos S-2G. Para septiembre de 2004, la flota uruguaya de Tracker no se encontraba en condiciones de vuelo.

US Navy (Armada de Estados Unidos)[editar]

Más de 1200 Tracker fueron construido para la US Navy. La mayoría de ellos fueron transferidos a "países amigos" mediante el Programa de Defensa de Ayuda Mutua (Mutual Defence Aid Program - MDAP). El primer Tracker fue entregado a la Navy en octubre de 1953 y asignado al VS-23. Un total de 32 Escuadrones usaron a los S-2 en tareas de patrulla, pruebas, designación de blancos, transporte, entrenamiento, foto-reconocimiento y guerra electrónica. A mediados de 1977 comenzaron a ser reemplazados por el Lockheed S-3 Viking. El último vuelo de un S-2 americano fue en marzo de 1986. La mayoría de los Tracker remanentes fueron almacenados en AMARC, en el desierto de Arizona.

Aeronatica Militaire Italiana[editar]

La AMI recibió sus primeros Grumman S-2s en 1957, y fueron asignados en dos Escuadrones y basados en Sionella en Scicillia. Los Grumman italianos fueron entregados sin el sistema de plegado de alas 148294-148303). En 1978 fueron reemplazados por los Breguet Atlantics. y terminaron siendo almacenados en el aeropuerto de Nápoles por varios años hasta que, finalmente, fueron desguazados.

Japón - Fuerzas Marítimas de Autodefensa[editar]

En 1957 recibió, vía el MDAP, 50 aviones S-2, que volaron hasta 1984, año en que fueron reemplazados por los P-3 Orion.

Corea del Sur (Armada de la República de Corea del Sur/Fuerza Aérea de la República de Corea del Sur)[editar]

No hay muchos datos sobre los Tracker de Corea del Sur. Pobablemente, solo dos S-2 haya sido entregados originalmente, y completados entre 1976 y 1981 por 24 S-2E. Han sido utilizados por la Armada y la Fuerza Aérea, la primera en funciones de guerra antisubmarina (ASW) y patrullaje costero, mientras que la segunda en tareas de guerra electrónica, por lo que sus "panzas" habían sido pintadas de negro. En 1995 fueron reemplazados por los P-3C Orion.

Otros usuarios[editar]

También han usado los S-2 en distintas versiones: Taiwan (Republic of China Air Force) Thailandia (Royal Thai Naval Air Division) Turquía (Turk Donama Havaciligi)

Variantes[editar]

  • S-2A – Avión ASW. Primer modelo en producción
  • TS-2A – Versión de entrenamiento
  • US-2A – Conversión de S-2A en transporte.
  • S-2B – Modificado para transportar el equipo acústico pasivo de largo alcance AQA-3 Jezebel
  • US-2B – Conversión del S-2B en transporte.
  • S-2C – Versión con una bahía de armas agrandada y una mayor envergadura.
  • RS-2C – Versión de reconocimiento fotográfico.
  • US-2C – Conversión del S-2C en transporte.
  • S-2D – Versión alargada.
  • S-2E – Versión modernizada
  • S-2F – Versión modernizada
  • CS2F-1 – Aviones ASW producidos en Canadá, 42 ejemplares construidos.
  • CS2F-2 – Versión mejorada del CS2F-1 equipado con equipos de navegación táctica de Litton Industries, 57 ejemplares construidos.
  • CS2F-3 – Denominación de los 43 CS2F-2 mejorados con equipos electrónicos adicionales.
  • CP-121 – Designación de todos los Tracker (CS2F-1,-2,-3) canadienses a partir de 1968.
  • S-2G – Última versión producida
  • S-2UP
  • S-2T Turbo Tracker – Tracker modernizados con turbopropulsores.
  • S-2AT – Versión de bombero aéreo.
  • S-2ET
  • Marsh S-2 Turbo Tracker
  • Conair Firecat or Turbo Firecat – Versión monoplaza de bombero aéreo.

Usuarios[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos

  • Armada de los Estados Unidos
  • Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos

Flag of Australia.svg Australia

  • Royal Australian Navy
    • Escuadrón Nº 851 de la RAN o VC-851
    • Escuadrón Nº 816 de la RAN o VS-816

Flag of Italy.svg Italia

  • Aeronautica Militaire (Fuerza Aérea Italiana)

Flag of Uruguay.svg Uruguay

  • Aviación Naval

Flag of Argentina.svg Argentina

  • Armada Argentina

Flag of Brazil.svg Brasil

  • Força Aérea Brasileira

Bandera de Japón Japón

  • Japanese Maritime Self Defence Force (Fuerzas Marítimas de Autodefensa del Japón)

Flag of South Korea.svg Corea del Sur

  • Republic of Korea Navy (Armada de la República de Corea)

Flag of the Netherlands.svg Países Bajos

  • Koninklijke Marine
  • Marine Luchtvaart Dienst (Servicio de Aviación Naval de holanda)

Flag of Peru.svg Perú

  • Marina de Guerra del Perú (Fuerza de Aviación Naval)

Flag of the Republic of China.svg Taiwán

  • Republic of China Navy (Armada de la República de China, Taiwan)

Flag of Thailand.svg Tailandia

  • Royal Thai Naval Air Division (División Aérea de la Real Armada de Tailandia)

Bandera de Turquía Turquía

  • Turk Donama Havaciligi (Aviación Naval de Turquía)

Flag of Venezuela.svg Venezuela

  • Armada Venezolana

Especificaciones[editar]

Características generales

  • Tripulación: 4 (dos pilotos y dos operadores de sistemas)
  • Longitud: 13,26 m
  • Envergadura: 22,12 m
  • Altura: 5,33 m
  • Superficie alar: 45,06 m²
  • Peso vacío: 8.310 kg
  • Peso cargado: 10.630 kg
  • Planta motriz: 2× Radial Wright R-1820-82WA.

Rendimiento

Armamento

  • Puntos de anclaje: 6 pilones subalares para cohetes o cargas de profundidad para cargar una combinación de:
    • Otros: 2 x torpedos guiados (Mk. 41, Mk. 43, o Mk. 34), cargas de profundidad (Mk. 54), o minas en la bahía de armas

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Información Histórica (incluye fotos)
  2. Tate, Colonel DH. «Grumman CS2F / CP-121 Tracker». Canada Aviation Museum Aircraft.

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.8, pags.2039-40, Edit. Delta, Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-73-0

Enlaces externos[editar]