Grove Karl Gilbert

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Grove Karl Gilbert.

Grove Karl Gilbert (1843, Rochester, Nueva York - 1918), fue un geólogo estadounidense que trabajó para el U.S. Geological Survey tras su creación en 1879. Entre sus trabajos destacan los dedicados al Lago Bonneville, un lago del Plioceno localizado en la mayor cuenca endorreica de Estados Unidos. Este lago desapareció casi por completo al desbordarse y producir una de las mayores inundaciones de la historia de nuestro planeta. El Great Salk Lake (el Gran Lago Salado) es su remanente actual. Con 6 décadas de adelanto en el desarrollo de la tectonofísica, Gilbert propuso en 1881 el comportamiento flexural de la corteza terrestre, un proceso que hoy se conoce como flexión litosférica.

A partir de sus observaciones en el Lago Bonneville, Gilbert también describió extensivamente la formación de característicos deltas en sus orillas, formados por conglomerados de cantos de gran tamaño que al ser llevados al lago ríos o torrentes se acumulan con pendientes deposicionales de hasta 40 grados. Este tipo de deltas es conocido en la actualidad en el ámbito de la geomorfología con el nombre de deltas de Gilbert.

Recibió la medalla Wollaston de la Geological Society of London en 1900.

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