Gravedad API

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La gravedad API, o grados API, de sus siglas en inglés American Petroleum Institute, es una medida de densidad que, en comparación con el agua, precisa cuán pesado o liviano es el petróleo. Índices superiores a 10 implican que son más livianos que el agua y, por lo tanto, flotarían en ésta. La gravedad API se usa también para comparar densidades de fracciones extraídas del petróleo.

Por ejemplo, si una fracción de este aceite flota en otra, denota que es más liviana, y por lo tanto su grado API es mayor. Matemáticamente la gravedad API carece de unidades (véase la fórmula abajo). Sin embargo, siempre al número se le aplica la denominación grados API. La gravedad API se mide con un instrumento denominado hidrómetro. Existe gran variedad de estos dispositivos.

Historia de la Gravedad API[editar]

En 1916, el Comite Nacional de Estandards de los Estados Unidos, adoptó la escala Baumé como el patrón para medir la gravedad específica de liquidos menos densos que el agua. La escala Baumé, desarrollada en 1768, usaba soluciones de cloruro de sodio (NaCl) en agua para calibración en grados. Cuando fue adoptada, un gran margen de error fue introducido sin intención como fue luego descubierto en una investigación de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Como resultado, los hidrómetros que eran fabricados en los Estados Unidos tenian un modulo de 141,5 en vez del modulo correcto de la escala Baumé que es 140. Para 1921, la escala habia sido tan aceptada, que el Instuto Americano de Petroleo (API) creó la escala de gravedad API, la cual era la escala que venia siendo usada en la industria.

Fórmula de la gravedad API[editar]

La fórmula inferida y usada para determinar esta propiedad es la siguiente:

Gravedad API = (141,5/GE a 60 °F) - 131,5

La fórmula usada para obtener el dato de la gravedad específica del líquido derivada de los grados API es:

GE a 60 °F = 141,5/(Gravedad API + 131,5)

La cifra 60 °F (ó 15 5/9 °C) se usa como valor estándar para medición y reportes de mediciones.

Por lo tanto la gravedad API de un crudo pesado de gravedad específica 1 (éste es el valor de la densidad del agua pura a 60 °F) es la siguiente:

(141,5/1,0) - 131,5 = 10,0

Al instrumento para medir el grado API se le denomina hidrómetro, que complementado con una probeta y un termómetro permite determinar los grados API observados. Luego, de tablas ad hoc se obtiene el valor respectivo a 60 °F.

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