Granulomatosis de Wegener

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Granulomatosis de Wegener
Wegener's granulomatosis -b- intermed mag.jpg
Micrografía que muestra rasgos característicos de la granulomatosis de Wegener: una vasculitis y granulomas con células gigantes multinucleadas (en una tinción con hematoxilina-eosina).
Clasificación y recursos externos
CIE-10 M31.3
CIE-9 446.4
CIAP-2 K99
DiseasesDB 14057
MedlinePlus 000135
PubMed Buscar en Medline mediante PubMed (en inglés)
MeSH D014890
Sinónimos
Granulomatosis de la mediana edad
Poliangitis granulomatosa
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La granulomatosis de Wegener o granulomatosis de la mediana edad, ahora llamada poliangitis granulomatosa, es un tipo de vasculitis poco frecuente en la cual se produce hinchazón e inflamación de los vasos sanguíneos, dificultando así el flujo de la sangre. Afecta principalmente los vasos sanguíneos en la nariz, senos paranasales, oídos, pulmones y riñones, aunque otras áreas pueden estar comprometidas.

Etiología[editar]

Se desconoce la causa, pero se cree que la granulomatosis de Wegener es un trastorno autoinmune. La artritis se presenta en alrededor de la mitad de todas las personas con esta enfermedad.

Epidemiología[editar]

La granulomatosis de Wegener es más común en adultos de mediana edad. Es muy rara en los niños, aunque se han visto casos en bebés hasta de tres meses de edad. Existen matices de expresión de la enfermedad según el área geográfica y características étnicas. La poliangeitis asociada a granulomas es más común en el norte de Europa que en la Europa mediterránea, donde la poliangeitis microscópica es más común. La poliangeítis asociada a granulomas también es extremadamente rara en los afroamericanos y en Japón, donde se encuentra casi exclusivamente en la isla de Hokkaido, al norte del país. Por otra parte, en Nueva Zelanda y en Francia la incidencia de vasculitis asociadas a ANCA es mayor en las poblaciones de la etnia europea que entre los no europeos, los asiáticos o los isleños del Pacífico.

Clasificación[editar]

Existen 2 formas clínicas:

  • Limitada: Afecta exclusivamente al tracto respiratorio y predomina en mujeres.
  • Difusa o clásica: Con afectación simultánea de vías respiratorias altas y bajas, afectación renal y de otros órganos.

Cuadro clínico[editar]

Se debe buscar asistencia médica si se presenta: dolor en el tórax, tos con sangre, sangre en la orina u otros síntomas de este trastorno.

El síntoma más común es la sinusitis frecuente. Otros síntomas iniciales pueden abarcar fiebre persistente sin una causa obvia, sudores nocturnos, fatiga y malestar general (sensación de indisposición).

Las infecciones crónicas del oído también se pueden presentar antes del diagnóstico de la granulomatosis de Wegener. Otros síntomas de las vías respiratorias superiores incluyen hemorragia nasal, dolor y úlceras o llagas alrededor del orificio nasal.

Igualmente, es común que se presente pérdida del apetito y pérdida de peso. Las lesiones cutáneas son comunes, pero no hay una lesión característica asociada con la enfermedad.

Aunque no sucede siempre, se pueden presentar síntomas de enfermedad renal. La orina puede estar sanguinolenta y a menudo aparece primero como orina roja o turbia.

Muchos pacientes presentan problemas oculares que pueden ir desde una conjuntivitis leve hasta una hinchazón grave del ojo.

Otros síntomas:

  • Dolor en el pecho
  • Tos o expectoración con sangre
  • Dolores articulares
  • Erupciones
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Sibilancias

Diagnóstico[editar]

Patrón de inmunofluorescencia producido por la ligadura de ANCA a neutrófilos fijados con etanol; imagen proveniente de un paciente con Wegener.
Foto mostrando la escleroqueratitis asociada con la granulomatosis de Wegener.

El médico puede ordenar un examen de sangre para buscar anticuerpos citoplásmicos antineutrófilos (ANCA, por sus siglas en inglés), que se encuentra a menudo en personas con granulomatosis de Wegener activa. Sin embargo, el examen no es infalible: puede dar resultado negativo en algunos pacientes.

El análisis de orina se hace para buscar signos de enfermedad renal, como proteína y sangre en la orina. La presencia de la enfermedad renal es necesaria para hacer un diagnóstico definitivo de la granulomatosis de Wegener.

Una biopsia es la única forma de diagnosticar en forma definitiva esta enfermedad. El tipo de biopsia depende del área del cuerpo que el médico quiera examinar. El médico puede sugerir cualquiera de las siguientes biopsias:

  • Biopsia de pulmón a cielo abierto
  • Biopsia de las vías respiratorias altas
  • Biopsia de la mucosa nasal
  • Broncoscopia con biopsia transtraqueal

Otros exámenes:

  • Radiografía de tórax
  • TC de tórax
  • Aspiración de médula ósea

Tratamiento[editar]

El médico puede sugerir tratamiento con glucocorticoides (como prednisona) y un medicamento citotóxico, que es un medicamento que mata las células o bloquea su crecimiento y funcionamiento. Los medicamentos citotóxicos con frecuencia se utilizan durante una quimioterapia.

Los medicamentos citotóxicos utilizados para tratar la granulomatosis de Wegener abarcan:

  • Ciclofosfamida (Cytoxan)
  • Rituximab (anticuerpo monoclonal quimerico anti-CD20)
  • Metotrexato
  • Azatioprina (Imuran)

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves, por lo que se debe discutir el plan de tratamiento cuidadosamente con el médico.

Pueden prescribirse otros medicamentos, incluyendo:

  • Bisfosfonato (Fosamax) para prevenir la pérdida ósea debido al uso de la prednisona
  • Trimetroprim/sulfametoxazol para prevenir infecciones pulmonares
  • Ácido fólico o ácido folínico (Leucovorin), si la persona está tomando metotrexato

Pronóstico[editar]

Sin tratamiento, los pacientes pueden morir en unos cuantos meses.

Con tratamiento, la perspectiva para la mayoría de los pacientes es buena. Los estudios han mostrado que la mayoría de los pacientes que reciben corticosteroides y ciclofosfamida mejoran mucho más.

Sin embargo, la enfermedad puede retornar en aproximadamente la mitad de todos los pacientes. En estos casos, la enfermedad regresa generalmente a los 2 años después de suspender el tratamiento.

Complicaciones[editar]

Las complicaciones generalmente resultan de la falta de tratamiento. Los pacientes con esta enfermedad presentan úlceras (lesiones) en las vías respiratorias y en los riñones. Las lesiones renales producen glomerulonefritis que puede ocasionar presencia de sangre en la orina e insuficiencia renal. La enfermedad renal puede empeorar rápidamente.

Sin tratamiento, la insuficiencia renal y la muerte se presentan en más del 90% de los pacientes.

Otras complicaciones:

  • Insuficiencia pulmonar
  • Hinchazón de los ojos
  • Perforación del tabique nasal (orificio dentro de la nariz)
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad

Prevención[editar]

No se conoce una forma de prevención.

Grupos de apoyo[editar]

Los grupos de apoyo con otras personas que sufren enfermedades similares pueden ayudar a los pacientes y sus familias a aprender acerca de sus enfermedades y ajustarse a los cambios asociados con el tratamiento.

Referencias[editar]

  • Murray J, Nadel J. Textbook of Respiratory Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: W.B. Saunders Company; 2000: 1462-1463.
  • Harris ED, Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, Sledge CB. Kelley's Textbook of Rheumatology. 7th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2005:1361-1366.