Graham Greene

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Graham Greene
Nombre de nacimiento Henry Graham Greene
Nacimiento 2 de octubre de 1904
Bandera del Reino Unido Hertfordshire (Inglaterra)
Fallecimiento 3 de abril de 1991, 86 años
Flag of Switzerland (Pantone).svg  Suiza, Vevey
Causa de muerte Leucemia
Nacionalidad Reino Unido
Alma máter Balliol College
Ocupación Periodista, Escritor
Cónyuge Vivien Dayrell-Browning
Premios
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Henry Graham Greene (Berkhamsted, Hertfordshire, 2 de octubre de 1904Vevey, Suiza, 3 de abril de 1991) fue un escritor, guionista y crítico británico, cuya obra explora la confusión del hombre moderno y trata asuntos política o moralmente ambiguos en un trasfondo contemporáneo. Fue galardonado con la Orden de Mérito del Reino Unido.

Biografía[editar]

Infancia y juventud[editar]

Greene nació en Berkhamsted, Hertfordshire, el cuarto de seis hijos. Su hermano menor Hugh fue Director General de la BBC, y su hermano mayor Raymond un eminente doctor y montañista. Sus padres, Charles Henry Greene y Marion Raymond Greene, eran primos hermanos y miembros de una gran e influyente familia a la que pertenecían los dueños de la licorería Greene King y varios banqueros y hombres de negocios. Charles Greene era subdirector del colegio de Berkhamsted, cuyo director era el Dr. Thomas Fry (casado con una prima de Charles).

En 1910 Charles Greene sucedió al Dr. Fry como director, y Graham asistió al colegio como interno. Maltratado y profundamente infeliz en el internado, Greene realizó varios intentos de suicidio (algunos de ellos, según Greene, con la ruleta rusa), y en 1921 a la edad de 17 años se sometió durante seis meses a psicoanálisis en Londres para lidiar con su melancolía. Greene, en una biografía de Joseph Pearce, señala que fueron los mejores seis meses de su vida. Después de esto regresó al colegio pero no al internado, viviendo con su familia. Entre sus compañeros de colegio estaban Claud Cockburn y Peter Quennell.

Militó unas semanas, a los 19 años, en 1922, en el Partido Comunista de la Gran Bretaña, lo que le costó restricciones de entrada en EEUU hasta la elección de Kennedy.[1] Fue al Balliol College en Oxford. De él dijo su compañero Evelyn Waugh: "A Graham Greene le parecíamos infantiles y fatuos. Nunca participó en nuestras juergas juveniles".[2] Su primer trabajo, un volumen de poesía titulado Babbling April se publicó en 1925, siendo aún estudiante. No fue muy bien acogido por la crítica.

Primeros trabajos[editar]

Después de licenciarse Greene trabajó como periodista, primero en Nottingham y luego como subeditor en The Times. Estando en Nottingham comenzó una correspondencia con Vivien Dayrell-Browning, una mujer católica (por conversión) que había escrito a Greene para corregirlo en una cuestión de doctrina católica. Greene se convirtió al catolicismo en 1926, y la pareja contrajo matrimonio al año siguiente. Tuvieron dos hijos, Lucy (nacida en 1933) y Francis (nacido en 1936 y muerto en 1987). En 1948 Greene dejó a Vivien por Catherine Walston, pero siguieron casados.

Novelas y otros trabajos[editar]

Greene publicó su primera novela en 1929, titulada The Man Within (Historia de una cobardía), y su acogida logró que pudiera dejar su trabajo en The Times para dedicarse por completo a la literatura. Sin embargo los dos siguientes libros no tuvieron éxito (Greene luego los repudió), y su primer éxito auténtico fue con Stamboul Train ("El tren de Estambul") en 1932. Como muchos de sus libros este fue adaptado para el cine (Orient Express, 1934).

Greene completaba sus ingresos como novelista con los que obtenía como periodista independiente. Escribía críticas de libros y películas en The Spectator y co-editaba la revista Night and Day, la cual cerró en 1937 poco después de su crítica a la película Wee Willie Winkie. Hubo una demanda contra el periódico por difamación, y el periódico perdió. En la película actuaba Shirley Temple, con 9 años de edad. La crítica de Greene alegaba que Temple exhibía "una cierta coquetería que pretendía atraer a las personas de mediana edad". Hoy en día se la considera como la primera crítica a la sexualización de los niños en la industria del espectáculo.

Al principio sus obras se dividieron en dos géneros: novelas de misterio e intriga, tales como Brighton, parque de atracciones, que él mismo llamó como novelas de "entretenimiento" (aunque sus argumentos también tenían un lado filosófico), y las novelas literarias, como El poder y la gloria, sobre las que se basaba su reputación.

Al continuar en su carrera, tanto Greene como sus lectores descubrieron que las novelas de "entretenimiento" tenían tanto nivel literario como sus novelas literarias, y las últimas obras de Greene, tales como Los comediantes, Nuestro hombre en La Habana, El americano impasible, El factor humano, combinaban estos tipos literarios, además de una notable comprensión interior de sus personajes.

Greene también escribió muchas novelas cortas y obras de teatro, que también, en general, fueron bien recibidas, aunque siempre se consideró a sí mismo como un novelista.

En 1938, visitó México a petición de sus editores, surgiendo de esta experiencia la crónica de viaje "Caminos sin ley" (1938), donde retrata un México convulsionado por los acontecimientos relativos a la expropiación petrolera. Con esto y otros acontecimientos revolucionarios empezó a gestarse en él los preparativos de su siguiente novela. Posteriormente viajó al estado de Tabasco, que en esa época, recién tres años antes, había estado bajo la influencia política de Tomás Garrido Canabal, de tendencias socialistas. Llegó a Frontera después de 41 horas de viaje desde el puerto de Veracruz, encontrándose con un estado pantanoso, húmedo y caluroso, donde las iglesias y los sacerdotes habían sido diezmados por el gobierno y la gente moría víctima del paludismo.

La larga y premiada carrera de Greene dio en sus seguidores la esperanza de que fuera galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Sin embargo, aunque al parecer fue seriamente considerado en 1974, Greene nunca recibió el premio. Su gran popularidad pudo haber jugado en su contra entre los catedráticos y los temas religiosos de sus novelas pudieron alienar a algunos miembros del jurado.

Sus últimos años[editar]

Greene se mudó a Antibes en 1966 para estar cerca de Yvonne Cloetta, a quien había conocido años atrás, y con quien mantuvo una relación hasta su muerte. En 1981 fue galardonado con el Premio "Jerusalem Prize", otorgado a escritores preocupados por "la libertad de los individuos en la sociedad". Uno de sus trabajo finales, J'Accuse — The Dark Side of Nice (1982), trata sobre un asunto legal en el cual él y su familia se vieron envueltos cerca de Niza.

En el libro manifestó que el crimen organizado estaba floreciendo en Niza y que el gobierno protegía la corrupción tanto policial como jurídica. Esto produjo una demanda por difamación, la cual perdió[1]. Fue reivindicado después de su muerte, sin embargo, cuando en 1994 el ex alcalde de Niza, Jacques Médecin fue condenado por varios crímenes de corrupción y de delitos asociados, terminando en prisión.

Balance[editar]

Greene consiguió tanto los elogios de la crítica como los del público. Estaba en contra de que lo llamaran un "novelista católico" ("no sé por qué me ponen la etiqueta de escritor católico: soy simplemente un católico que es también escritor", señaló en 1981 a la hija de un amigo íntimo[3] ); tampoco que le llamasen 'escritor político'. Con todo en la mayoría de sus novelas, y gran parte de sus obras iniciales más relevantes (p. e. Brighton Rock, The Heart of the Matter y The Power and the Glory), son explícitamente católicas las preocupaciones e intereses de algunos de sus personajes, a veces portavoces del autor. Así que, aunque rechace esa denominación, siguiendo a Newman —"no puede existir una literatura cristiana"—, desde 1937 no le parece inexacto decir que ha empleado personajes católicos;[4] y del mismo modo que estuvo cerca de las preocupaciones políticas más progresistas desde la Segunda Guerra, sin entrar ciegamente en la defensa de sus promotores. En su caso: "la persecución que el socialismo llevaba a cabo contra la religión en México, por un lado, y el ataque del general Franco contra la República española, por el otro, vincularon inextricablemente la religión con la vida contemporánea".[5] Ahí se reconoce irónicamente como 'agente doble'. Y muchas de sus novelas se desarrollan en momentos de gran efervescencia o crisis política, sea en Vietman, en Cuba o en ciertos países africanos, incluyendo además la Guerra Civil española: El agente confidencial.

En la entrevista de Yvonne Cloetta, publicada por Marie-Francoise Allain, si bien declara su simpatía por el comunismo, admite su fracaso y su distancia en la realidad de las ideas teóricas proclamadas por sus seguidores.[6]

Durante el último año de su vida, Graham Greene vivió en Vevey, un pueblo a orillas del Lago Lemán en Suiza. Había dejado de ir a misa y de confesarse en algún momento de los años 50, pero al parecer en los últimos años de su vida Greene recibía los sacramentos administrados por un sacerdote español del que se hizo amigo, el padre Leopoldo Durán. Cuando murió a la edad de 86 años en 1991, fue enterrado en un cementerio cerca de Corsier-sur-Vevey.

En octubre de 2004 se publicó el tercer y último volumen de The Life of Graham Greene (La vida de Graham Greene) por Norman Sherry, su biógrafo oficial. La obra de Sherry revela que Greene continuó enviando informes a los servicios de espionaje británicos hasta el final de sus días. Esto ha llevado a algunos académicos a formularse la siguiente pregunta, "¿Fue Greene un novelista que también era espía, o fue su carrera literaria la pantalla perfecta?"

Obra[editar]

Poesía[editar]

  • 1925, Babbling April

Novelas[editar]

  • 1929 El otro hombre o Historia de una cobardía (The Man Within)
  • 1930 The Name of Action (luego, repudiada)
  • 1932 Rumour at Nightfall (luego, repudiada)
  • 1932 El tren de Estambul (Stamboul Train u Orient Express)
  • 1934 Campo de Batalla (It's a Battlefield)
  • 1935 Inglaterra y yo (England Made Me o 'The Shipwrecked)
  • 1936 Una pistola en venta (A Gun for Sale)
  • 1936 Viaje sin mapas (Journey Without Maps)
  • 1938 Brighton, parque de atracciones (Brighton Rock)
  • 1939 The Lawless Roads
  • 1939 El agente confidencial (The Confidential Agent)
  • 1940 El poder y la gloria (The Power and the Glory, o The Labyrinthine Ways)
  • 1943 El ministerio del miedo (The Ministry of Fear)
  • 1948 El revés de la trama (The Heart of the Matter)
  • 1950 El tercer hombre (The Third Man)
  • 1948 El espía, cuentos
  • 1951 El fin de la aventura (The End of the Affair)
  • 1954 Veintiún cuentos (Twenty-One Stories)
  • 1955 El americano impasible (The quiet american)
  • 1955 El perdedor gana (Loser Takes All)
  • 1956 The Potting Shed
  • 1957 El libro de cabecera del espía
  • 1958 Nuestro hombre en La Habana (Our Man in Havana)
  • 1961 Un caso acabado (A Burn-Out Case)
  • 1967 Los comediantes (The Comedians)
  • 1967 ¿Puede Ud. prestarme a su marido? (May we Borrow your Husband?), cuentos
  • 1969 Viajes con mi tía (Travels with My Aunt)
  • 1973 El Cónsul Honorario (The Honorary Consul)
  • 1978 El factor humano (The Human Factor)
  • 1980 El Dr. Fischer de Ginebra (Doctor Fischer of Geneva)
  • 1982 Monseñor Quijote (Monsignor Quixote)
  • 1985 El décimo hombre (The Tenth Man)
  • 1988 El capitán y el enemigo
  • 1991 La última palabra (The Last Word), cuentos, última publicación
  • 1993 En tierra de nadie (No man's Land), texto recuperado

Autobiografía[editar]

  • 1971 Una especie de vida (autobiografía)
  • 1980 Vías de escape (autobiografía)
  • 1992 A World of My Own (póstuma)
  • 1984 Getting to Know the General (Historia de un enredo)

Entrevista[editar]

  • L'autre et son double (El otro y su doble), Belfont, 1981 (Caralt, 1982), conversaciones con M.-F. Allain.

Teatro[editar]

  • The living room, 1953
  • The potting shed, 1957
  • The complaisant lover, 1959
  • Carving a statue, 1964
  • The return of A. Rafles, 1975

Referencias[editar]

  1. Greene, El otro y su doble, Caralt, 1982, p. 115
  2. Michael Shelden, ‘Greene, (Henry) Graham (1904–1991)’, Oxford Dictionary of National Biography, online edition Oxford University Press, octubre 2008; Consultado el 15 de mayo de 2011
  3. G.Greene, El otro y su doble, Caralt, 1982, p. 201 y 108
  4. Greene, Vías de escape, Argos-Vergara, 1981, pp. 77-79
  5. Greene, Vías de escape, 1981, p. 79
  6. Coletta, Yvonne; Allain, Marie-Françoise, Circe, 2006

Bibliografía adicional[editar]

  • Francis Wyndham, Graham Greene, Londres, Longmans Green, 1962
  • O. Evans, ed.,G. Greene. Some critical considerations, Univ. of Kentucky, 1963
  • Durán Justo, Leopoldo (1974). La crisis del sacerdote en Graham Greene. BAC. ISBN 978-84-220-0702-9. 
  • J. P. Kulshrestha, Graham Greene: the novelist, Delhi, Macmillan India, 1983
  • Santiago J. Henríquez Jiménez, La realidad y la construcción de la ficción en la novelística de Graham Greene,

La Laguna: Universidad, 1992.

  • Font i Adrover, Julià (1994). La figura del espía en la obra de Graham Greene y John Le Carré. Universidad de Barcelona. Publicaciones y Ediciones. ISBN 978-84-475-0280-6. 
  • Durán, Leopoldo (1996). Graham Greene: amigo y hermano. Espasa-Calpe. ISBN 978-84-239-2285-7. 
  • Peter Mudford, Graham Greene, Plymouth: Northcote House, 1996
  • Coletta, Yvonne; Allain, Marie-Françoise (2006). Mi vida con Graham Greene. Circe. ISBN 978-84-7765-240-3. 
  • Enrique Fuster (2008). El cine de Graham Greene. Ediciones Internacionales Universitarias. ISBN 978-84-8469-238-6. 

Enlaces externos[editar]