Gopherus polyphemus

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Este artículo trata sobre una única especie de la tortuga gopher. Para otras especies relacionadas que son también llamadas tortugas gopher véase Gopherus
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Gopherus polyphemus
Gopherus polyphemus1.jpg
Tortuga de la Florida, Gopherus polyphemus
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Gopherus
Especie: G. polyphemus
Daudin, 1802

Gopherus polyphemus o tortuga de la Florida es una especie de tortuga nativa del sudeste de Estados Unidos. La tortuga de la Florida es considerada una especie clave debido a que excava madrigueras que sirven de refugio a cientos de otras especies. Se encuentran amenazadas por depredación y destrucción de su hábitat.

Descripción[editar]

Los ejemplares adultos pueden crecer hasta medir unos 40 cm de longitud y pesar unos 14 kg.[1] En promedio, miden un poco menos de 30 cm . Su caparazón es sólido de color entre marrón oscuro a tonalidades de gris. Poseen patas traseras que asemejan a las del elefante, delanteras en forma de pala, y una garganta proyectable desde un plastrón amarillento sin articulación.[2] Sus crías son de color más claro. Los machos se distinguen de las hembras por contar con un plastrón cóncavo y una cola algo más larga, pero puede ser difícil diferenciar los sexos.[1] [2]

Los machos de la tortuga de la Florida poseen dos glándulas odoríferas subdentarias debajo de su mentón.[3]

El género Gopherus aloja cuatro especies, todas ellas son comúnmente denominadas tortugas gopher. Este género es el único tipo de tortuga terrestre de la familia Testudinidae que es nativa de Norte América.

Hábitat y comportamiento[editar]

Tortuga Gopher fotografiada en Cocoa, Florida.

Al igual que otras tortugas del genus Gopherus, la Gopherus polyphemus, es reconocida por su habilidad para excavar. Las tortugas gopher pasan la mayor parte del tiempo en largas madrigueras, de hasta 14 m de longitud y hasta 6 m de profundidad (20 pies).[4] En estas madrigueras, las tortugas están protegidas contra el calor del verano, el frío del invierno, el fuego, y los depredadores.[4] Suele haber numerosas madrigueras en pastizales de pinares, donde las tortugas son grandes consumidoras del forraje, desempeñando un papel muy importante en el ecosistema.[4] Excepto durante la época de reproducción, las tortugas gopher son animales solitarios, habitando un pequeño territorio. Dentro de su territorio excavan varias madrigueras. En promedio cada tortuga gopher requiere para vivir de una superficie de terreno de unos 4 acres.[5]

Esta tortuga es muy común en el Estado de Florida, aunque su rango también se extiende a Georgia, Alabama, Mississippi, sudeste de Luisiana,[2] y la esquina sur de Carolina del Sur.[6]

Dieta y reproducción[editar]

Estas tortugas son herbívoros, consumiendo una gran variedad de plantas, aunque mayormente comen pastos de hoja ancha y legumbres.[4] También comen pastos duros y setas[4] , como así también frutas: asimina, moras, y otros berries.[1] También consumen flores del género Cnidoscolus, Tillandsia , Richardia, Dyschoriste.[6] Las tortugas juveniles tienden a consumir más legumbres, que son altas en proteína, y menos pastos fibrosos que las tortugas maduras.[6] También comen sus excrementos.[1] Usualmente solo beben agua en tiempos de extrema sequía.[1]

Se reproducen de febrero a septiembre, con un pico entre mayo y junio.[7] La hembra puede ovipositar 3 a 14 huevos,[7] dependiendo de su tamaño corporal, en un colchón de arena muy cerca de la entrada a su cueva. Los huevos eclosionan luego de unos 100 días. Las de Florida eclosionan en menos tiempo, cerca de 80-90 días. El sexo es determinado por la temperatura de la arena en donde se encuentra la postura.[7]

El 90% de las puestas pueden ser destruidas por depredadores antes que los huevos eclosionen, y menos del 6% de los huevos se espera que crezcan y se conviertan en tortugas que vivan un año o más después de eclosionar.[8]

Conservación[editar]

Caparazón reseco de una tortuga de la Florida.

Desde el 7 de julio de 1987, la U.S. Fish and Wildlife Service lo lista al Gopherus polyphemus como "Amenazado"; habiéndose encontrado tortugas al oeste del río Mobile y del río Tombigbee en Alabama, Misisipi, y Louisiana. Su estatus está listado como "Bajo Revisión" en Florida y en otras localidades.[2] Esta especie aparece en la Lista Roja de la UICN como "Especie Vulnerable" , aunque, no ha sido corroborada en esa lista desde 1996.[9] [5]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Gopher Tortoise Facts». Gopher Tortoise Services, Inc.. Consultado el 24 de agosto de 2009.
  2. a b c d «Species Profile for Gopher tortoise (Gopherus polyphemus)». Environmental Conservation Online System. U.S. Fish and Wildlife Service (24 de agosto de 2009). Consultado el 24 de agosto de 2009.
  3. Massar, Mark (2006), «Chin Glands», Tortoise Tracks 26 (1): 6, http://www.tortoise-tracks.org/newsletter/tt26-1.pdf, consultado el 24 de agosto 2009 
  4. a b c d e Jose, Shibu; Eric Jon Jokela, Deborah L. Miller (8 de junio de 2007). The longleaf pine ecosystem: ecology, silviculture, and restoration. Springer. pp. 174-175. ISBN 978-0387296555. http://books.google.com/books?id=w7XXFFFpBG8C&lpg=PA185&ots=6rX2eYYx7G&pg=PA174#v=onepage&q=gopher%20tortoise%20loblolly%20longleaf&f=false. 
  5. a b «Gopher Tortoise». Environmental Defense Fund (17 de agosto de 2007). Consultado el 24 de agosto de 2009.
  6. a b c Call, David. «Gopherus polyphemus». Western Connecticut State University. Consultado el 25 de agosto de 2009.
  7. a b c Hill, K. (23 de octubre de 2001). «Species Name: Gopherus polyphemus». The Indian River Lagoon Species Inventory. Smithsonian Marine Station. Consultado el 25 de agosto de 2009.
  8. Alderton, David (1998). Turtles and Tortoises of the World. New York: Blandford Press. 
  9. «The IUCN Red List of Threatened Species: Gopherus polyphemus». IUCN Red List. International Union for Conservation of Nature and Natural Resources. Consultado el 24 de agosto de 2009.