Goma laca

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Goma laca amarilla.
Goma laca en forma líquida.

La goma laca es una sustancia orgánica que se obtiene a partir del residuo o secreción resinosa de un pequeño insecto rojo llamado gusano de la laca, (Laccifer lacca) o Kerria lacca que habita en lugares del sudeste asiático como Indonesia o Sri Lanka. Las dos mejores variedades en el mercado son la goma laca de color naranja, que viene en forma de escamas finas y traslúcidas y la goma laca blanca. Ambas, tanto la blanca como la de color naranja son solubles en alcohol.

Origen de la goma laca[editar]

El gusano de la laca vive y se alimenta de árboles que se encuentran en las selvas tropicales de estos países y exuda un material duro parecido a una concha que, a veces, lo envuelve y causa su muerte. Los cultivadores locales recogen las ramitas recubiertas y quitan de ellas el material parecido a la concha. Este residuo se machaca posteriormente para formar gránulos, se coloca en sacos de tejido y se calienta sobre un fuego abierto hasta que el material comienza a reblandecerse y finalmente funde.

El exudado se recoge y se estira en hojas muy finas mientras aún está blando. Después de que estas hojas se han enfriado y endurecido se machacan una y otra vez para formar escamas. Las escamas se envasan en sacos y se distribuyen hacía todas las partes del mundo. En droguerías se suele expender disuelta en alcohol desnaturalizado (mezcla de etanol y metanol) en una proporción determinada y es envasada en recipientes de vidrio o metal de distintas capacidades o bien en escamas a granel para realizar uno mismo la mezcla con el alcohol.

Utilización[editar]

Máscara realizada por Medina Ayllón, con la utilización para su policromía de goma laca sobre témpera.

Durante la primera mitad del siglo XX, la goma laca es la base de la industria del disco de gramófono de 78 rpm, y también en la fabricación de discos de acetato. Fue sustituido gradualmente por los plásticos sintéticos (baquelita, y el vinilo en 1938). Sin embargo, la producción de discos de pasta continuó en la década de 1950 en países del Oeste. Otros países del mundo continuaron la producción hasta la década de 1970. Entre sus usos se incluyen artículos diversos tales como marcos para fotos, espejos, peines, joyas, placas o prótesis dentales. Estos objetos se hicieron desde mediados del siglo XIX hasta la llegada de plástico durante la primera mitad del siglo XX. Las páginas en Braille se encontraban también cubiertas con laca para protegerlas durante su manipulación. Incluso en la actualidad, se utiliza en la composición de la tinta china.

La utilización más frecuente es para el tratamiento final de las superficies de madera de muebles e instrumentos musicales. Es uno de los tipos más antiguos de acabado debido a que seca rápidamente, protege bien y tiene una larga duración. Con el desarrollo y preparación de barnices y lacas de síntesis industrial, la goma laca ha perdido bastante la popularidad con la que gozaba antaño, pero aún mantiene un lugar importante, no sólo en el campo del acabado de la madera sino también en otras industrias.

Puede ser utilizada para impermeabilizar superficies porosas y como capa aislante entre las capas de pintura en ciertas técnicas de bellas artes (sobre todo en la pintura de témpera). También se vende como fijador para dibujos a carboncillo y otros tipos. Su insolubilidad total en las esencias minerales y en esencia de trementina la hace valiosa como capa aislante en la pintura decorativa o de paredes. La goma laca que se ha diluido en muchas ocasiones, pierde sus propiedades de secado cuando se almacena, por lo que es mejor no guardarla en estas condiciones.

Antiguamente, el alambre de cobre para bobinados podía llevar una capa de goma laca debajo del aislamiento de algodón como refuerzo eléctrico. Pero no resultaba conveniente por ser poco resistente a las altas temperaturas. Finalmente, ambos aislamientos fueron sustituidos por el esmalte con el que actualmente viene recubierto.

Industrias alimentarias y farmacéuticas[editar]

Sus propiedades alcalinas se utilizan para proteger los medicamentos durante el tránsito por el tracto digestivo y liberar el principio activo en el lugar correcto (en el intestino delgado o el colon).[1] En agricultura, se usa para proteger las manzanas que pierden su cera natural durante la recolección y limpieza.[2] Recibe el código E904 como aditivo alimentario.[3] Los veganos evitan este producto, ya que es de origen animal. La goma laca puede ser un alérgeno de contacto, los síntomas más frecuentes son la irritación de la piel.[4]

Tipos[editar]

  • Goma laca naranja. El color natural de la goma laca es naranja transparente y cuando se aplica a una superficie tiende a variar ligeramente el color de esta. No es apropiado aplicar goma laca naranja a un acabado decolorado o natural. En primer lugar porque altera notablemente el color de estas maderas claras y en segundo, en una aplicación desigual se apreciarán con claridad la superposición de los brochazos, por lo que se recomienda su aplicación a base del barnizado con muñequilla.[5]
  • Goma laca blanca. En realidad es de color clara de huevo. Es transparente y cuando se aplica a una superficie de madera se conserva el color natural de esta. Puede utilizarse sobre superficies oscuras pero es recomendable sobre todo para superficies claras decoloradas o teñidas en las que el tono de la madera debe quedar tal como es. Presenta, sin embargo, ciertas desventajas que hacen impracticable su uso en determinadas condiciones. Tiene tendencia a volverse blanca lechosa cuando está sometida a elevados grados de humedad, dando a la superficie una apariencia velada y sucia. Además, debido a los productos químicos blanqueadores que se le añaden en su producción, la durabilidad de esta se acorta algo con respecto a su homóloga naranja.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Shellac film coatings providing release at selected pH and method - US Patent 6620431
  2. US Apple: Consumers - FAQs: Apples and Wax
  3. [http://www.food-info.net/uk/e/e904.htm Food-Info.net : E-numbers : E904 : Shellac
  4. Le Coz C-J., Leclere J-M., Arnoult E., Raison-Peyron N., Pons-Guiraud A., Vigan M., (2000). Allergic contact dermatitis from shellac in mascara. Contact Dermatitis 46(3), pp. 149-152(6)
  5. Barnizado a muñequilla

Enlaces externos[editar]