Goliath (carro de combate)

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Montaje de un Goliath Sd. Kfz. 303 por soldados alemanes durante el Alzamiento de Varsovia de 1944.
Soldados británicos con engenios Goliath capturados en Normandía.
Un Goliath en el Deutsches Panzermuseum.
Interior de un Goliath Sd. Kfz. 303.

El Goliath es un pequeño ingenio oruga guiado por cable utilizado por la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. Con una masa de entre 365 kg a 430 kg según el tipo, disponía de una carga explosiva de entre 60 a 100 kg, que se podía accionar a distancia, para destruir un carro de combate o una fortaleza. Estaba previsto que el Goliath se destruyese junto con su objetivo.

Historia[editar]

Hacia 1940, tras haber recuperado cerca del Sena un prototipo de vehículo miniatura desarrollado por el diseñador francés Adolphe Kégresse, la oficina de ordenación de la Wehrmacht solicita el desarrollo por la compañía de automóviles Borgward de Bremen de un vehículo similar para transportar explosivos. El resultado fue el Sd.Kfz. 302 (Sonderkraftfahrzeug, « vehículo especial ») llamado el Leichter Ladungsträger (« portador de carga ligera ») o Goliath. El vehículo estaba dirigido a distancia por medio de una caja de mandos equipada con palanca de mando, que estaba unida al Goliath por medio de dos cables de teléfono que se conectaban en la parte de atrás del vehículo. El primer modelo de Goliath utilizaba un motor eléctrico para moverse, pero a causa de su coste y de las dificultades para repararlo, el siguiente modelo (conocido bajo el nombre de Sd. Kfz. 303) utilizó un motor de gasolina más simple y fiable.[1]

Es conocido sobre todo por haber estado presente en las playas del desembarco. Afortunadamente para las tropas aliadas, no se les había dado el mantenimiento adecuado y eran frágiles. Como prueba, en Utah Beach, solamente explotó uno de esos carros, los otros estaban demasiado oxidados o bien la artillería estropeó sus cables, por lo que no pudieron ser utilizados. También fueron usados en la ofensiva alemana para desminar un gigantesco campo de minas defensivas tras la batalla de Kursk. Más tarde, tras es Alzamiento de Varsovia de 1944, también se usaron por unidades SS. Los polacos, con un número restringido de armas anticarro a su disposición, enviaban a menudos voluntarios par cortar los cables que dirigían el Goliath antes de que llegase a su objetivo.

Si bien se construyeron un total de 7.564 Goliaths de los dos modelos, dicha arma de un solo uso no se consideró como un éxito dado alto coste por unidad, su baja velocidad (9,5 km/h), su delgado blindaje que no lo protegía de ningún tipo de arma anticarro moderna, y sus vulnerables cables para dirigirlo.

El combate durante el levantamiento de Varsovia probó que si el Goliath no estaba protegido por un fuego de supresión, un combatiente con la suficiente determinación podía cortar fácilmente los cables para dirigirlo, equipado con una simple pala. El Goliath, sin embargo, creó la base para los avances posteriores a la Segunda Guerra Mundial en materia de tecnologías de control a distancia (drone).

Se conservan varios ejemplares en museos, entre otros, un ejemplar de ese « mini-carro » se expone en el museo del desembarco de Sainte-Marie-du-Mont, en el museo de la Liberación de Cherbourg-Octeville, en el museo Guerra y Paz en Ardenas en Novion-Porcien así como en el Deutsches Panzermuseum Munster en Munster (Örtze).

Goliath en el Museo de la Liberación, Fort de la Montagne du Roule, Cherbourg-Octeville

Bibliografía[editar]

  • Chamberlain, Peter, and Hilary Doyle (1999). Encyclopedia of German Tanks of World War Two, 2nd ed. London: Arms & Armour. ISBN 1-85409-214-6
  • Jaugitz, Markus (2001). Funklenkpanzer: A History of German Army Remote-and Radio-Controlled Armor Units, trans. David Johnston. Winnipeg, Manitoba: J.J. Fedorowicz Publishing, Inc. ISBN 0-921991-58-4
  • Jentz, Thomas L. Panzer Tracts, No. 14: Gepanzerte Pionier-Fahrzeuge (Armored Combat Engineer Vehicles, Goliath to Raeumer). S. Darlington, Maryland: Darlington Productions. ISBN 1-892848-00-7

Notas y referencias[editar]

  1. Leichter Ladunsträger SdKfz 303 ( Goliath ) En el sitio web 2iemeguerre.com

Artículos conexos[editar]

Enlaces externos[editar]