Glenn Branca

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Glenn Branca

Glenn Branca (Harrisburg (Pensilvania, 6 de octubre de 1948), es un compositor y guitarrista norteamericano contemporáneo de vanguardia. Branca utiliza habitualmente guitarras preparadas y es conocido por su uso de fuertes volúmenes, repeticiones, droning y series armónicas. La música de Branca es difícil de clasificar: a veces calificada de música industrial o de simples cacofonías, se caracteriza por utiliza de manera importante los microintervalos.

Biografía[editar]

Branca comenzó a tocar la guitarra a la edad de 15 años. También creó una serie de piezas de collage de cinta para su propia diversión. Tras asistir al York College en 1966-1967, empezó una efímera suplencia con la banda «The Crystal Ship» con Al Whiteside y Dave Speece, en el verano de 1967. Branca estudió teatro en el «Emerson College» en Boston, a principios de los años 1970. En 1973 se trasladó de Boston a Londres, con su entonces novia Meg English. Después de regresar a Boston en 1974 conoció a John Rehberger. En esa época comenzó a experimentar con el sonido como fundador de un grupo de teatro experimental, llamado «The Bastard Theater» en 1975. Trabajo en un loft en Massachusetts Avenue, y escribió y produjo la pieza de música/teatro Anthropophagoi, que estuvo en cartel durante 2 semanas. El galán John Keiser fue elegido en «The Boston Phoenix» como uno de los mejores espectáculos del año. En 1976, la segunda producción de «The Bastard Theater» fue What Actually Happened, en un nuevo loft en Central Square, Cambridge y más tarde en «The Boston Arts Group». Considerando lo poco convencionales y, a veces, polémicas producciones siguieron siendo cubiertas por críticas de Phoenix y The Boston Globe. Toda la música para las producciones «The Bastard Theater» fueron composiciones originales de Branca o Rehberger, y se realizaron en directo por actores/músicos.

Se trasladó a Nueva York en 1976. Su primer encuentro con la escena musical neoyorkina fue con la «N. Dodo Band», a cuyo local de ensayo asistió muchas veces. Ahí conoció a Jeffrey Lohn que estaba tocando el violín eléctrico en la N. Dodo Band. Luego formó dos bandas a finales de los 1970: en 1977, «Theoretical Girls», con el compositor y guitarrista Jeffrey Lohn, y más tarde «The Static». También realizó, en 1977, con Rhys Chatham, Guitar Trio, una experiencia que fue muy importante en el desarrollo de su voz compositiva (Branca 1979). Finalmente formó el «Glenn Branca Ensemble» que comprendía entonces cuatro guitarras, un bajo y dos percusionistas. La composición de este grupo evoluciona con los años, añadiendo nuevos instrumentos (teclados, percusiones) y aumentando el número de guitarras hasta ocho. Durante este periodo, fueron miembros del grupo futuros músicos de Swans, de Helmet y de Sonic Youth (Thurston Moore y Lee Ranaldo) y de Casco Page Hamilton(participaron en el conjunto.

A principios de los años 1980 compuso varias composiciones de mediana duración para conjuntos de guitarra eléctrica, como The Ascension (1981) e Indeterminate Activity of Resultant Masses (1981). Poco después, empezó a componer sinfonías para orquesta de guitarras eléctricas y percusión, que mezclaban droning industrial, cacofonía y microtonalidad con misticismo y matemáticas avanzadas. Desde su Symphony No 3 (Gloria) (1983), comenzó a componer sistemáticamente para la serie armónica, que él considera la estructura subyacente no sólo de la música, sino de la mayoría de las empresas humanas. En este proyecto, Branca estuvo muy influido por los escritos de Dane Rudhyar, Hermann Von Helmholtz y Harry Partch. También construyó varios instrumentos amplificados eléctricamente de su propia invención, como la Guitarra de tres puentes (3rd Bridge). A principios de los años noventa David Baratier intentó documentar su estilo de enseñanza de Branca en They walked in line.

En septiembre de 1996 «The Glenn Branca Ensemble» actuó en la ceremonia de apertura del Festival de Aarhus en Dinamarca. La ceremonia tuvo lugar en el Musikhuset Opera House, y a la actuación asistieron la Reina de Dinamarca, el alcalde de Aarhus y otros dignatarios.

A partir de la Symphony No 7, Branca comenzó a componer para la orquesta tradicional, aunque nunca abandonó la guitarra eléctrica e interpretó dúos con su esposa para guitarras excesivamente amplificadas. El 13 de junio de 2001, presentó en el World Trade Center (Nueva York), una composición para cien guitarras eléctricas: Hallucination City - Symphony for 100 Guitars (su 13ª sinfonía). Recientemente terminó su 14ª sinfonía, que ha interpretado en Francia, Bélgica, Alemania y EE.UU., con un cuarteto que incluye a su esposa Regina Bloor (guitarra), Tony Cenicola (batería) y Ryan Walsh (bajo).

Finalmente, la música de Branca ha comenzado a recibir atención académica. Algunos estudiosos, el más destacado Kyle Gann, les consideran a él y a Chatham como miembros de una nueva corriente del post-minimalismo, la escuela totalista.

Catálogo de obras[editar]

Catálogo de obras de Glen Branca
Año Obra Tipo de obra Duración
1973 Scratching The Surface.
1974 Música para la obra teatral Anthropophagoi (escrita con Rehberger Percussion, Electronics And Mouth) [5 piezas cortas para «The Dubious Music Ensemble»] Música teatral
1976 Música para la obra teatral What Actually Happened (escrita con John Rehberger). Música teatral
1976 Música para la obra teatral Ballet Continuo Música teatral
1977 Música para la obra teatral Shivering Tongue Fingers Air Música teatral
1977 14 songs (para el grupo «Theoretical Girls») Música vocal
1977/79 The Static and Theoretical Girls, Songs (1. Don't Let Me Stop You. 2. My Relationship. 3. You Got Me. 4. Jill. 5. Fuck Yourself. 6. TV Song. 7. You. 8. Glazened Idol) Música vocal
1978 Música para la obra teatral Cognitive Dissonance. Música teatral
1978 Inspirez Expirez - extended instrumental for The Statics Música instrumental (conjunto)
1978 20 songs (para el grupo «The Statics»). Música vocal
1978 Solo 1978 Música solista (guitarra)
1979 For Six Guitars (hay versión extendida en 3 partes de 1980) Música instrumental (guitarras)
1979 Música incidental para la exposición Ernest Kitzler, 1964-1977. Música incidental
1979 The Whole Field (pieza para una performance escrita con Barbara Ess)
1979 Lesson No. 1, para guitarra eléctrica. Música solista (guitarra)
1979 The Spectacular Commodity (para Eiko y Koma)
1980 Música para una película de Dan Graham Música de película
1980 Light Field (In Consonance)
1980 The Ascension
1980 Dissonance
1981 Lesson No. 2, para guitarra eléctrica. Música solista (guitarra)
1981 Indeterminate Activity of Resultant Masses. Música instrumental (conjunto)
1981 Mambo Diabolique (one section is also the piece Structure)
1981 Sinfonía n.º 1, Tonal Plexus. Música orquestal (sinfonía)
1981 Structure
1981/82 Sinfonía n.º 2, The Peak Of The Sacred. Música orquestal (sinfonía)
1982 Music for Bad Smells, pieza de danza. Música de ballet
1982 Harmonics guitar. Música instrumental (conjunto)
1983 Música para la obra teatral Acoustic Phenomena (performance colaboración con Dan Graham). Música teatral
1983 Sinfonía n.º 3, Gloria. Music for the first 127 intervals of the harmonic series Música orquestal (sinfonía)
1983 Sinfonía n.º 4, Physics. Música orquestal (sinfonía)
1984 Sinfonía n.º 5. Describing Planes of an Expanding Hypersphere Música orquestal (sinfonía)
1985 Música incidental para la exposición Classical Space (Forms Of Infinite Regress Within A Finite Field) [exposición de 22 pinturas derivadas de series armónicas] Música incidental
1986 Music for the Murabushi Company (Ascent)
1986 Música para la obra teatral Edmond (David Mamet). Música teatral
1986 Música para la película The Belly Of An Architect (Peter Greenaway) para orquesta de cuerda (con Wim Mertens) Música de película
1986 Chords, para guitarras preparadas y percusión
1986 Hollywood Pentagon
1986 Szene für In Passions Tongue Opernfragment, para orquesta de cuerdas, basada en la pieza teatral «Woyzeck» de Georg Büchner (Auftragswerk para el Opera Tomorrow Festival). Música orquestal
1987 Sinfonía n.º 6, Angel Choirs At The Gates Of Hell, en cuatro movimientos (rev. 1988). Música orquestal (sinfonía)
1989 Harmonic Series Chords, para orquesta. Música orquestal
1989 Shivering Air, para orquesta. Música orquestal
1989 Bestiariam (aka Gates of Heaven), para coro. Música coral
1989 Sinfonía n.º 7, Graz, para orquesta. Música orquestal (sinfonía)
1989 Freeform, para orquesta. Música orquestal
1990 The World Upside Down, ballet en 7 movimientos para orquesta. Música de ballet
1990 Vacation Overture, para orquesta. Música orquestal
1991 String Quartet No. 1 Música de cámara (cuarteto)
1991 Les Honneurs Du Pied, pieza de danza en dos movimientos para orquesta. Música de ballet
1992 The Tower Opera, para orquesta y coros. Música orquestal (coro)
1992 Sinfonía n.º 8, The Mystery. Música orquestal (sinfonía)
1993 Sinfonía n.º 9, L'Eve Future, para orquesta y coros. Música orquestal (sinfonía)
1994 Sinfonía n.º 10, The Mystery Pt. 2. Música orquestal (sinfonía)
1997 Movement Within (for Harmonic Series Instruments) Música instrumental (conjunto)
1998 Sinfonía n.º 11, The Netherlands, Die Gegenfeld Part I, para coro y orquesta. Música orquestal (sinfonía)
1998 Sinfonía n.º 12, Tonal Sexus, para guitarras y percusión. Música orquestal (sinfonía)
2000/01 Sinfonía n.º 13, Hallucination City, para 100 guitarras. Música orquestal (sinfonía)
2000/02 Música para la película First Kill (Coco Schrijber) Música de película
2001 Música para la obra teatral Portrait of Shunkin (danza/teatro) para «The Big Dance Theater» dirigida por Annie B. Parsons Música teatral
2001 Trio (con Glenn y Reg Bloor y Virgil Moorefield) Música instrumental (trío)
2002 Música para la película The Mothman Prophecies (solo una parte) Música de película
2002 In Perpetuity

Discografía[editar]

  • 1980 - Lesson #1 For Electric Guitar (99 Records]).
  • 1981 - The Ascension (99 Records).
  • 1981 - Indeterminate Activity of Resultant Masses, (Atavistic Records, reed. 2007)
  • 1982 - Bad Smells from Who Are You Staring At? con John Giorno. (Giorno Poetry Systems, GPS)
  • 1982 - Who Are You Staring At?, con John Giorno. (GPS).
  • 1983 - Chicago 82 - A Dip In The Lake (Crepuscule).
  • 1983 - Symphony #3 (Gloria) (Atavistic Records).
  • 1983 - Symphony #1 (Tonal Plexus) (ROIR).
  • 1987 - The Belly of an Architect [Soundtrack] (contribución)(Crepuscule).
  • 1989 - Symphony #6 (Devil Choirs At The Gates Of Heaven) (Atavistic Records).
  • 1992 - Symphony #2 (The Peak of the Sacred) (Atavistic Records).
  • 1992 - The World Upside Down (Crepuscule).
  • 1994 - The Mysteries (Symphonies #8 & #10) (Atavistic Records).
  • 1994 - Century XXI USA 2-Electric/Acoustic (New Tone).
  • 1994 - Les Honneurs Du Pied from Century XXI USA 2-Electric/Acoustic (various) (New Tone)
  • 1995 - Faspeedelaybop para «Just Another Asshole» (varios) (Atavistic Records)
  • 1995 - Symphony #9 (L'eve Future) (Point).
  • 1996 - Songs '77-'79 (Atavistic Records).
  • 1999 - Symphony #5 (Describing Planes Of An Expanding Hypersphere) (Atavistic Records).
  • 2000 - Movement Within para «Renegade Heaven» de Bang On A Can (Cantaloupe Music)
  • 2000 - Empty Blue (In Between).
  • 2002 - The Mothman Prophecies [Soundtrack] (contribution)(Lakeshore Records).

Bibliografía[editar]

  • 1979 - Branca, Glenn (November 1979). New New York: Rhys Chatham. New York Rocker, 16.
  • 1983 - John Rockwell: All American Music (Knopf, 1983)
  • 1987 - John Schaeffer: New Sounds (Harper and Row, 1987)
  • 1989 - Tom Johnson: The Voice Of New Music (Het Apollohuis, 1989)
  • 1990 - Cole Gagne: Sonic Transports (De Falco, 1990)
  • 1992 - Cole Gagne: Soundpieces II (Scarecrow Press, 1992)
  • 1994 - Alec Foege: Confusion is Next (St. Martins, 1994)
  • 1995 - Geoff Smith and Nicola Walker: New Voices (Amadeus Press, 1995)
  • 1995 - William Duckworth: Talking Music (Schirmer, 1995)
  • 1996 - Bart Hopkin: Musical Instrument Design (See Sharp Press, 1996)
  • 1997 - Kyle Gann: American Music in The 20th Century (Schirmer, 1997)
  • 1998 - Bill Milkowski: Rockers, Jazzbos and Visionaries (Billboard Books, 1998)
  • 1998 - Roni Sarig: The Secret History Of Rock (Billboard Books, 1998)
  • 2002 - Bill Martin: Avant Rock (Open Court, 2002)
  • Cole Gagne: Glenn Branca, Grove Music Online, ed. L. Macy

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  • (en inglés) Sitio personal de Glen Branca, con bastantes extractos de audio, en: [1]
  • (en inglés) Extractos de The Ascension en Epitonic, en: [2]
  • (en inglés) Audio de una entrevista de Glenn Branca en: [3]
  • (en inglés) EST Interview, por Brian Duguid, en: [4]
  • (en inglés) Edited monologue about Branca's career, as told to Alec Hanley Bemis, en: [5]
  • (en inglés) Paris Transatlantic magazine: «Story and beginning of Theoretical Girls», en [6]