Gigantophis

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Gigantophis
Rango temporal: 40 Ma
Eoceno Superior
Gigantophis JWArtwork.png
Recreación de Gigantophis.
Estado de conservación
fósil
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpientes
Familia: Madtsoiidae
Género: Gigantophis
Especie tipo
Gigantophis garstini
Andrews, 1901

Gigantophis es un género extinto de serpientes que incluye una única especie, Gigantophis garstini, que significa "serpiente gigante de Garstin". Gigantophis vivió hace aproximadamente 40 millones de años en el sur del actual Sahara, en donde ahora se sitúan Egipto y Argelia.[1]

Como indica su nombre, ésta era una serpiente de tamaño muy grande, la segunda serpiente más grande de todos los tiempos entre las conocidas, sólo superada por Titanoboa cerrejonensis. Jason Head, del Instituto Smithsoniano en Washington, D.C., ha comparado las vértebras fósiles de Gigantophis con las de las serpientes modernas, concluyendo que esta serpiente extinta podía crecer hasta una longitud de entre 9 metros a 10 metros y un peso aproximado de 700 kg. De ser así, habría sido hasta un 10 por ciento más larga que las especies mayores de la actualidad, la anaconda verde y la pitón reticulada.[2] [1]

A pesar de su tamaño, no se sabe todavía cuál era su hábitat, si marino o terrestre. Sin embargo, se ha sugerido que, al igual que la anaconda, tal vez fuese una moradora de los pantanos y buscase presas del tamaño de una gacela grande o de una vaca, como el proboscídeo primitivo Moeritherium.

Se ha discutido también si esta serpiente tenía miembros posteriores (pero no espolones como los que poseen las boas y las pitones). [[Archivo:|thumb|236x236px|]]

Referencias[editar]

  1. a b Dunham, Will (04-02-2009). «Titanic ancient snake was as long as Tyrannosaurus». Reuters UK. Consultado el 10-07-2012. 
  2. A giant among snakes New Scientist 11/13/04, Volume 184; Issue 2473. http://www.newscientist.com/article/mg18424732.500-a-giant-among-snakes.html
  • Andrews, C.W. 1901. Preliminary note on some recently discovered extinct vertebrates from Egypt (Part II). Geological Magazine 8: 434-444.
  • Andrews, C.W. 1906. A descriptive catalogue of the Tertiary Vertebrata of the Fayum, Egypt. British Museum (Natural History), London.