Gibbsita

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Gibbsita
Gibbsite Aluminum hydroxide Minas Gerais, Brazil 2998.jpg
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.FE.10 (Hidróxido)
Fórmula química Al(OH)3
Propiedades físicas
Color Azulado, verde, blanco verdoso, gris, blanco grisáceo
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Translúcido a transparente
Sistema cristalino Monoclínico - Prismático
Exfoliación Perfecta según {001}
Fractura Difícil
Dureza 2,5 a 3 en la escala de Mohs
Densidad 2,4 g/cm3

La gibbsita es una de las formas minerales del hidróxido de aluminio. Habitualmente es descrita como γ-Al(OH)3, aunque ocasionalmente aparece reflejada como α-Al(OH)3.[1] Su nombre proviene de George Gibbs (1777-1834), dueño de la colección de minerales Gibbs adquirida por la Universidad de Yale en el siglo XIX.

Otro nombre utilizado para designar este mineral es hidrargilita. Menos usuales son los términos claussenita, gibbsitogelita y b-kliachita, que también identifican esta especie mineral.

Propiedades[editar]

La gibbsita es un mineral de color blanco o grisáceo que tiene una dureza de 2,5 a 3 en la escala de Mohs —comparable a la de la calcita—. Desprende un fuerte olor a arcilla cuando se respira sobre él. Es soluble en ácidos calientes y en hidróxido potásico. Cuando se calienta no funde pero se calcina, liberando agua; se vuelve blanco y se endurece.

La gibbsita tiene tres politipos, denominados bayerita —descrita habitualmente como α-Al(OH)3, aunque a veces como β-Al(OH)3—, doyleita, y nordstrandita. La gibbsita y la bayerita cristalizan en el sistema monoclínico, mientras que la doyleita y la nordstrandita lo hacen en el triclínico.

Estructura cristalina[editar]

Estructura de la gibbsita.

La estructura de gibbsita es análoga a la estructura básica de las micas. Ésta se halla formada por capas o láminas de octaedros de hidróxido de aluminio apiladas. Los octaedros están formados por iones de aluminio (Al3+) coordinados octaédricamente con seis iones hidroxilo (OH-). Cada uno de estos hidroxilos se halla unido sólo a dos iones de aluminio, porque en uno de cada tres octaedros está ausente el catión central. El resultado es una lámina eléctricamente neutra. La falta de carga eléctrica en las láminas de gibbsita hace que no sea necesaria la existencia de iones entre ellas actuando como nexo de unión entre las mismas. En consecuencia, las capas sólo se mantienen unidas por cargas residuales.

La estructura de la gibbsita está estrechamente relacionada con la de la brucita (Mg(OH)2). Sin embargo, la menor carga positiva del Mg2+ frente al Al3+ implica que no es necesario que uno de cada tres octaedros esté vacante. La diferente simetría de gibbsita y brucita es el resultado del distinto modo en que las láminas se apilan.

La estructura básica del corindón (Al2O3) es idéntica a la de la gibbsita, con la salvedad de que los hidroxilos están sustituidos por oxígeno (O2-). La mayor carga del O2- provoca que las láminas no sean neutras, motivando que se unan con otros cationes de aluminio adicionales —situados encima y debajo—, lo que da como resultado la estructura tridimensional del corindón.

Asimismo, la gibbsita es interesante porque a menudo forma parte de la estructura de otros minerales. Capas neutras de hidróxido de aluminio aparecen intercaladas entre láminas de importantes silicatos del grupo de la arcilla; así sucede en la illita, la caolinita, y en los filosilicatos del grupo de la esmectita. Las capas individuales de hidróxido de aluminio son idénticas a las láminas de gibbsita y como tal se consideran.[2]

Génesis[editar]

La gibbsita es un producto típico de la meteorización de minerales alumínicos, habituales en lateritassuelos de climas tropicales cálidos y húmedos— y bauxitas. También puede formarse a temperatura ambiente en entornos hidrotermales y metamórficos, sustituyendo a otros minerales de aluminio.

Yacimientos[editar]

En la naturaleza los yacimientos de gibbsita son abundantes. Cabe citar los existentes en Vogelsberg (Alemania), en los Urales (Rusia) y en Úrkút (Hungría). Es también un componente importante de la laterita y de la bauxita en Estados Unidos.

Véase también[editar]

Referencias en texto[editar]

  1. N.N. Greenwood and A. Earnshaw, "Chemistry of Elements", 2nd edition, Butterworth and Heinemann, 1997
  2. GIBBSITE (Aluminum Hydroxide)

Referencias generales[editar]

Enlaces externos[editar]