Ghat (hinduismo)

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El famoso Dashashwamedh Ghat en el río Ganges, en Benarés
ghats crematorios de Manikarnika, en Varanasi, India
[Ghats crematorios en Katmandú, Nepal
Ghat en el río Ganges, en Benarés

El término ghat (en transcripción en forma simplificada de la palabra en hindi: घाट, ghāṭ, que significa 'peldaño'; en bengalí: ঘাট), tal como se utiliza en muchas partes del Asia del Sur, designa una escalinata o graderío que conduce hasta un río, un lago, un estanque o piscina. En inglés y/o en hindi, al hablar de zonas de ghats se refiere por antonomasía a las áreas de las ciudades santas al lado del río donde existen escaleras para acceder al río Ganges, como Haridwar o Benarés. Hay numerosos e importantes ghats a lo largo del Ganges, siendo conocidos generalmente como los ghats de Benarés y los ghats del Ganges. En Madhya Pradesh, en el oeste de la India, hay también ghats importantes a lo largo del río Narmada.

Esta particular estructura reviste una gran importancia para las abluciones rituales del hinduismo, y por esto son muy comunes en la India. Sin embargo, la mayoría de ghats se utilizan tanto para fines sagrados como para propósitos mundanos, como la simple higiene o limpieza. También hay ghats específicos para cremaciones que permiten lavar con agua sagrada las cenizas de los muertos.

Shamshan ghats[editar]

Los ghats de este tipo son útiles para propósitos mundanos (como la limpieza) y los ritos religiosos (baños rituales o abluciones). Hay también específicos 'Shmashan ghats' o "ghats crematorios", donde los cuerpos son cremados a orilla del agua, permitiendo que las cenizas puedan ser arrastradas por las aguas sagradas, siendo los más notables el Nigambodh Ghat, en Delhi, a orillas del río Yamuna, y el Manikarnika Ghat, en Benarés.[1]

Otros usos y significados[editar]

En idioma maratí, que se habla en Mumbai emparentado con el hindi, y también en idioma gujarati, la palabra ghat también indica un paso difícil entre las montañas.[2] Un ghat de este tipo es el Bhor Ghat, que enlaza las ciudades Khopoli y Khandala, en la NH 4 a unos 80 km al norte de Mumbai.

El término ha sido usado para nombrar dos cadenas montañosas que bordean la península de la India de forma paralela a la costa, los Ghats occidentales y los Ghats orientales.

La palabra también se usa en algunos lugares fuera del subcontinente indio, donde existen comunidades indígenas. Por ejemplo, en George Town, Penang en Malasia, algunas de las calles cercanas a la costa terminan en ghats y tienen nombres como Gat Lebuh Cina, que en malayo es "Avenida Ghat China". En Singapur, hay un área llamada Dhoby Ghaut (dhobi significa «lavandero» o «lavandería», en función de si se refiere a una persona o un negocio).

Notas[editar]

  1. «Funeral pyre to be set up in Lahore». Daily Times Pakistan. Archivado desde el original el 2012-07-23.
  2. Plantilla:Cite dictionary

Enlaces externos[editar]