Gerardo Reichel-Dolmatoff

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Gerardo Reichel Dolmatoff (Salzburgo, Austria 1912 — Bogotá, Colombia 1994). Antropólogo y arqueólogo colombo -austríaco. Llegó a Colombia a finales de 1939 después de ser expulsado de la NSDAP (1937) y de la SS (1936), y pronto hizo parte del grupo de europeos protagonistas en la institucionalización de la investigación etnológica en Colombia, junto con Paul Rivet y Justus W. Schotellius, quienes migraron para escapar del nazismo y la segunda guerra mundial. Durante la guerra, logró esconder su pasado al infiltrarse en la organización de los Franceses Libres en Colombia (1942-1943). Su esposa fue Alicia Dussán de Reichel, con quien contrajo matrimonio en 1943.

Se destacó en el trabajo de campo y como profesor universitario a pensar de que nunca terminó el colegio, o la universidad. Su educacion, fue la aduirida en los cursos del NSDAP y la SS, además de unas clases de arte que asistió en Múnich (1936) y en París (1938). En 1945 fundó en Santa Marta el Instituto Etnológico del Magdalena, y en 1964, el primer Departamento de Antropología. En 1964 fundó el primer Departamento de Antropología existente en Colombia y creo el programa de pregrado en Antropología en la Universidad de los Andes en Bogotá.

Escribió más de 200 artículos para revistas científicas y 40 libros sobre investigaciones en arqueología, antropología, etnohistoria y etnoecologia de Colombia, e investigaciones etnográficas de pueblos indígenas de regiones de la costas Caribe y Pacífica, del Amazonas, los llanos, región Andina y otras regiones de Colombia, dedicando su obra y vida en Colombia a resaltar el valor e importancia de la diversidad cultural y étnica del país y en especial de las culturas indígenas. Fue fundador y primer director del Departamento de Antropología de la Universidad de los Andes (1964), así como Visiting Scholar en la Universidad de Oxford y profesor investigador en la Universidad de California, Los Ángeles y además fue profesor visitante y conferencista en otros países. Reichel-Dolmatoff fue miembro de Academias de Ciencia (de Colombia) y otros países. Su obra científica fue reconocida por sus aportes no solo a la antropología y ciencias sociales, sino a la investigación y valoración del pasado y presente de las culturas y pueblos de Colombia.

La contribución de la obra antropológica fueron comentadas por varios analista, entre ellos quienes resaltan contribuciones pioneras de su obra. Por ejemplo en su libro "El río: exploraciones y descubrimientos en la selva amazónica", Wade Davis lo describe como una de los primeros estudiosos que reconoció la relevancia, sabiduria y profunidad de las culturas indígenas, tales como los actuales descendientes de los tayrona. En reiteradas ocasiones este autor reconoce el trabajo de Reichel-Dolmatoff como uno de los pilares para la valoración de la diversidad biocultural y la defensa de la diversidad cultural y natural.

Obra[editar]

Durante más de medio siglo de residencia en Colombia, Reichel-Dolmatoff prestó sus servicios profesionales al gobierno nacional y departamental, como profesor universitario. En 1945 fundó en Santa Marta el Instituto Etnológico del Magdalena, y en 1964, el primer Departamento de Antropología del país, en la Universidad de los Andes, en Bogotá, estableciendo en Colombia la carrera académica. Ocupó, entre otros, los cargos de investigador y profesor del Instituto Etnológico Nacional y del Instituto Colombiano de Antropología; director y profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de los Andes; Visiting Scholar de la Universidad de Cambridge, Inglaterra; Visiting Professor del Museo Nacional de Etnología, Osaka, Japón; y durante veinte años fue profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de California, Los Ángeles. Dictó conferencias y seminarios en muchas universidades del Norte y Suramérica, Europa y Japón, y asistió a numerosos congresos y simposios internacionales. Sus principales intereses abarcaron: arqueología, etnohistoria, etnología y antropología social. En el campo de la arqueología, sus investigaciones lograron definir por primera vez en suelo colombiano la Etapa Formativa, lo que permitió correlacionar la arqueología del país con los desarrollos contemporáneos en los grandes centros prehistóricos de Mesoamérica y los Andes Centrales. Comenzando con excavaciones en la zona Tairona, el bajo río Ranchería, el río Cesar y el Bajo Magdalena, los Reichel-Dolmatoff trazaron la primera cronología local, que luego ampliaron al extender las excavaciones estratigráficas a las sabanas de Bolívar, el río Sinú, al golfo de Urabá y varios sitios costaneros. Como resultado de este proyecto, que duró de 1945 hasta comienzos de la década de los setenta, los Reichel-Dolmatoff establecieron el primer esquema cronológico para la prehistoria del Caribe colombiano.

La metodología empleada consistió en excavaciones estratigráficas en sitios de basureros o de habitación, y no en la exploración de monumentos o entierros indígenas. Fuera de la Costa Atlántica, Reichel-Dolmatoff llevó a cabo un proyecto de excavaciones en la Costa Pacífica, que abarcó toda la extensión entre Panamá y Ecuador, de 1960 a 1962. Luego, en 1966, los Reichel-Dolmatoff excavaron en San Agustín para comprobar su teoría de que no se trataba allí de una necrópolis, sino ante todo de una zona cultural densamente poblada de antiguas sociedades agrícolas. En el campo de la etnología, Gerardo Reichel-Dolmatoff inició sus investigaciones, según el enfoque de Rivet, entre los indios Guahibo (1943), Yuko y Chimila (1944), Chamí (1945), y luego se dedicó a los indios Kogi de la Sierra Nevada, durante años. Desde mediados de los sesenta, se dedicó al estudio de los Tukano del Vaupés, realizando un vasto plan de registro magnetofónico de textos chamanísticos en varias lenguas indígenas, en especial entre los Desana, Pira-Tapuya y las tribus del Pira-Paraná. Los temas del manejo indígena del medio ambiente, del mundo alucinatorio y de los esquemas cognoscitivos chamanísticos, lo ocuparon en los últimos años. La bibliografía de Gerardo ReichelDolmatoff consta de unos 200 artículos y 33 libros.

Extracto de ponencia de Reichel-Dolmatoff en la Universidad Nacional de Colombia[editar]

"Hoy debo destacar que, desde comienzos de la década de los cuarenta, para mí fue un verdadero privilegio convivir y tratar de comprender en profundidad algunos grupos indígenas. Pude constatar entre ellos ciertas estructuras mentales y sistemas de valores, que parecían salirse por completo de las tipologías y categorías de la Antropología de entonces. No encontré al "buen salvaje" ni tampoco al así llamado "primitivo". No encontré aquel indio degenerado y embrutecido ni mucho menos aquel ser inferior por entonces descrito generalmente por gobernantes, misioneros, historiadores, políticos y literatos. Lo que si encontré fue un mundo de una filosofía tan coherente, de una moral tan elevada, una organización social y política de gran complejidad, un manejo acertado del medio ambiente con base en conocimientos bien fundados. En efecto, vi que las culturas indígenas ofrecían opciones insospechadas; que ofrecían estrategias de desarrollo cultural que simplemente no podemos ignorar, porque contienen soluciones válidas y aplicables a una variedad de problemas humanos. Todo aquello hizo crecer más y más mi admiración por la dignidad, la inteligencia y sabiduría de estos aborígenes, quienes no por último han desarrollado sorprendentes dinámicas y formas de resistencia, gracias a las cuales la llamada "civilización" no ha podido exterminarlos.

Yo he tratado de contribuir a la recuperación de la dignidad del indio, esta dignidad que desde la llegada de los españoles se le ha negado; en efecto, durante quinientos años ha habido una abierta tendencia a difamar y a tratar de ignorar la experiencia milenaria de la población de todo un continente. Pero la humanidad es una sola; la inteligencia humana es un don tan precioso que no se le puede despreciar en ninguna parte del mundo y el país está en mora de reconocer la gran capacidad intelectual de los indígenas y sus grandes logros gracias a sus sistemas cognoscitivos, los cuales no pierden validez por el mero hecho de no ajustarse a la lógica del pensamiento occidental.

Espero que mis conceptualizaciones y trabajos hayan tenido cierta influencia más allá del círculo antropológico. Tal vez soy demasiado optimista, pero me parece que los antropólogos de viejas y nuevas generaciones, según su época y el cambiante papel de la Ciencias Sociales, hemos contribuido a ir develando nuevas dimensiones del Hombre Colombiano y de la nacionalidad. También confío que nuestra labor antropológica constituye un aporte a las propias comunidades indígenas, en su persistente esfuerzo de lograr el respeto, en el más amplio sentido de la palabra, que les corresponde dentro de la sociedad colombiana. Yo creo que el país debe realzar la herencia indígena y garantizar plenamente la supervivencia de los actuales grupos étnicos. Creo que el país debe estar orgulloso de ser mestizo. No pienso que se pueda avanzar hacia el futuro sin afirmarse en el conocimiento de la propia historia milenaria, ni pasando por alto qué sucedió con el indio y con el negro no solo en la Conquista y la Colonia, sino también en la República y hasta el presente.

Son estas, en fin, algunas de las ideas que me han guiado a través de casi medio siglo. Ellas han dado sentido a mi vida".[1]

Gerardo Reichel y su papel en la pre-guerra y la Segunda Guerra Mundial[editar]

Durante el 54º Congreso de Americanistas, celebrado en Viena en 2012, el profesor Augusto Oyuela de la Universidad de la Florida, presentó una ponencia en la que presentó resultados parciales de una investigación acerca de la vinculación del profesor Reichel-Dolmatoff a las Juventudes Hitlerianas y su vinculación a la SS entre sus 14 y 26 años de edad. Según documentos del Archivo Federal Alemán, Reichel-Dolmatoff fue expulsado de la SS en 1936. Después de una estadía corta en Francia, en 1939 aconsejado por el Profesor André Siegfried, Reichel llega a Colombia y después de trabajar como dibujante conoce al francés Paul Rivet (1942-1943) quien era el fundador del Museo del Hombre de París quien además era el delegado de la Resistencia de la Francia Libre. Este lo nombra su secretario (1942-1943). Charles De Gaulle posteriormente condecoró a Gerardo Reichel con la Orden Nacional del Mérito por su valiosa colaboración en la lucha antinazi.[2]

Las acusaciones y los análisis publicados por el profesor Oyuela (y la antropóloga alemana Manuela Fischer, y otros antropólogos que además participaron en esa investigación y acusaciones) causaron una airada polémica al interior de la comunidad Cientifica colombiana. Antropólogos de Colombia y otros países como el mexicano Claudio Lomnitz se manifestaron a favor de reflexionar sobre el nazismo en Latinoamérica y sobre las largamente conocidas relaciones de los científicos sociales con los movimientos fascistas, y sus posteriores procesos de "conversión" al antifascismo o la democracia.[3] En diciembre de 2012 Oyuela publicó un segundo trabajo ampliando el análsis 'biográfico' de Reichel-Dolmatoff inicialmente publicado el mismo año en Viena.[4]

Libros[editar]

A lo largo de su vida, Reichel-Dolmatoff publicó 40 libros y más de 200 artículos.

Bibliografía DE REICHEL-DOLMATOFF. Entre sus principales escritos se encuentran:

  • Los Kogi: Una tribu indígena de la Sierra Nevada de Santa Marta Vol 1 y 2. 1950 y 1951. (Bogotá: Iqueima, 1951; segunda edición Procultura, 1985)
  • Investigaciones Arqueológicas en el departamento del Magdalena: Arqueología del río Ranchería, Arqueología del río Cesar, (Bogotá: Ministerio de Educación Nacional, 1951)
  • Datos histórico-culturales sobre las tibus de la antigua provincia de Cartagena, (Imprenta del Banco de la República, 1951)
  • Diario de Viaje de P. Joseph Palacios de la Vega entre los indios y negros de la provinci de Cartagena - 1787 (Ministerio de Educación Nacional, 1955)
  • The People of Aritama: The Cultural Personality of a Colombian Mestizo Village (Chicago: University of Chicago Press, 1961), en coautoría con Alicia Dussan Maldonado;
  • Colombia: Ancient Peoples and Places (Londres: Thames and Hudson, 1955)
  • Desana: simbolismo de los indios tukanod del Vaupés (Bogotá: Universidad de los Andes, 1968)
  • Amazonian Cosmos: The Sexual and Religious Symbolism of the Tukano Indians (Chicago: University of Chicago Press. 1970)
  • San Agustín: Culture of Colombia, (Londres: Thames & Hudson, Nueva York, Praeger Publishers, 1972)
  • The Shaman and the Jaguar: a Study of Narcotic Drugs among the Indians of Colombia (Philadelphia, Temple University Press, 1975)
  • Contribuciones a la estratigrafía cerámica de San Agustín, Colombia (Bogotá, Imprenta Banco Popular, 1975)
  • Beyond the Milky Way, the Hallucinatory Imagery of the Tukano Indias (Los Ángeles, University of California, 1978)
  • Estudios Antropologicos (Bogotá, Colcultura, 1977)
  • Manual de Historia de Colombia (Director Jaime Jaramillo Uribe), "Colombia Indígena Periodo Prehispánica (Bogotá: Procultura S. A. tmeditores, 1984 Tercera Edición)
  • Monsú: Un sitio arqueológico de la etapa formativa temprana (Bogotá: Biblioteca Banco Popular, 1985) murió en el 1995 por una enfermedad llamada tifus murina.si
  • Desana: Simbolismo de los indios Tukano del Vaupés (Bogotá: Procultura, 1986) ISBN 958-9043-16-X

Enlaces externos de la polémica sobre las alegaciones de Oyuela y co-autores[editar]

Referencias[editar]