Geospiza difficilis septentrionalis

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Pinzón Vampiro
Vampire finch (4229090408).jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Thraupidae
Género: Geospiza
Especie: G. difficilis
Subespecie: G. d. septentrionalis
(Rothschild & Hartert, 1899)

El pinzón vampiro (Geospiza difficilis septentrionalis) es un pequeño pájaro nativo de las Islas Galápagos. Se trata de una subespecie muy distinta de la del pinzón terrestre de pico afilado (Geospiza difficilis) endémica de las islas Wolf y Darwin.[1]

Descripción[editar]

El pinzón vampiro es de dimorfismo sexual como es típico en su género, siendo los machos principalmente negros y las hembras grises con rayas marrones. Tiene el pico más grande y puntiagudo de todas las subespecies de G. difficilis, y en general parece una miniatura de Pinzón de cactus común, y no como otras subespecies, que parecen un gran Pinzón terrestre pequeño con pico recto.[2] Tiene un canto melodioso en Wolf, un canto animado en Darwin, y llama a silbidos en ambas islas, sólo en Wolf, un prolongado zumbido es también pronunciado en su llamado.[1]

Esta ave es más famoso por su dieta inusual. El pinzón vampiro de vez en cuando se alimenta por beber la sangre de otras aves, principalmente las de piqueros de Nazca y de patas azules, picoteando en su piel con su pico afilado hasta que se le extrae sangre.[2] Curiosamente, los piqueros no ofrecen mucha resistencia en contra de este. Se ha teorizado que este comportamiento evolucionó de la conducta de picoteo que el pinzón usa para limpiar los parásitos de las plumas del piquero.[3] Los pinzones también se alimentan de los huevos, robándolos una vez depositados y haciéndola rodar (empujando con las piernas y con su pico como pivote) en las rocas hasta que se rompen.

Más convencional para las aves, pero poco común aún entre Geospiza, también toman el néctar de las flores de las Galápagos nopal (Opuntia echios var. Gigantea) por lo menos en Wolf (Schluter y Grant, 1984). Las razones de estas peculiares hábitos de alimentación son la falta de agua dulce en las islas de origen de estas aves. Sin embargo, la base de su dieta se compone de semillas e invertebrados como en sus congéneres.[2]

El pinzón vampiro está en peligro de extinción, al ser un endemismo de una isla pequeña. Las especies de pinzones de Galápagos en conjunto forman un ejemplo de la teoría de Charles Darwin de la selección natural. Las 14 o 15 especies de pinzones de las Galápagos a menudo son llamados "pinzones de Darwin". Se utilizan como un ejemplo de cómo los descendientes de un antepasado puede convertirse en varias especies en su adaptación a diferentes condiciones.

Referencias[editar]

  1. a b Grant, Peter R.; Grant, B. Rosemary & Petren, Kenneth (2000): The allopatric phase of speciation: the sharp-beaked ground finch (Geospiza difficilis) on the Galápagos islands. Biol. J. Linn. Soc. 69(3): 287–317.PDF fulltext
  2. a b c Schluter, Dolph & Grant, Peter R. (1984): Ecological Correlates of Morphological Evolution in a Darwin's Finch, Geospiza difficilis. Evolution 38(4): 856-869. doi 10.2307/2408396 (HTML abstract and first page image)
  3. Galef, Bennett G., Jr. Bekoff, Marc; Jamieson, Dale, eds. Interpretation and Explanation in the Study of Animal Behavior (en inglés). Volume I: Interpretation, Intentionality, and Communication. BOULDER, SAN FRANCISCO, & OXFORD: Westview Press. p. 78. ISBN 978-0813379791. 

Enlaces externos[editar]