George Weah

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George Weah
George Weah.jpg
Weah, con el Balón de Oro que ganó en 1995
Datos personales
Nombre completo George Tawlon Manneh Oppong Ousman Weah
Apodo(s) "Rey George".[1]
Nacimiento Monrovia1 de octubre de 1966 (47 años)
País Liberia
Nacionalidad(es) Flag of Liberia.svg Liberiano
Bandera de Francia Francés
Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
Altura 1,84 m (6 pies 0 pulg)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut
deportivo
1985
(Mighty Barrolle)
Posición Delantero centro
Dorsal(es) 9
Goles clubes 209
Carrera internacional
Selección Flag of Liberia.svg Liberia
Part. (goles) 60 (22)
Trayectoria

George Weah (Monrovia, 1 de octubre de 1966) es un ex futbolista y político liberiano. Jugaba de delantero y fue internacional por la selección de Liberia.

Inició su carrera futbolística en varios clubes africanos hasta que en 1988 fue fichado por el A. S. Mónaco por recomendación de Arsène Wenger. Allí permaneció cuatro temporadas hasta marcharse al Paris Saint-Germain, con el que ganó la liga 1993-94 entre otros títulos y destacó a nivel internacional. En 1995 fue traspasado al A. C. Milán, en el que ganó dos scudettos. En sus últimos años pasó por Chelsea, Manchester City y Olympique de Marsella hasta retirarse en el Al-Jazira emiratí en 2003.

Considerado uno de los mejores delanteros de la década de 1990 por su potencia física y su control del balón,[2] obtuvo múltiples distinciones individuales. El más importante fue el Balón de Oro de 1995, el primero para un futbolista no-europeo y hasta ahora el único logrado por un africano.[2] Ese mismo año también fue votado Jugador Mundial de la FIFA. Además consiguió dos Balones de Oro de África (1989 y 1994), un premio al Futbolista del año en África y recibió el Once de Oro de 1995.

Al margen del deporte, es Embajador de Buena Voluntad de Unicef y ha desempeñado una amplia labor humanitaria en su propio país. En 2005 se presentó a las elecciones a la presidencia de Liberia y fue derrotado por Ellen Johnson-Sirleaf.[3]

Trayectoria como jugador[editar]

Inicios y consolidación en Francia[editar]

Weah nació en Monrovia, fue criado por su abuela y comenzó a jugar al fútbol en el Young Survivors of Clartown con 15 años.[4] [5] En 1985 debutó a nivel nacional en el Mighty Barrolle y un año después pasó a las filas del Invincible Eleven, en el que fue máximo goleador de la temporada: 24 goles en 23 encuentros. Tras estudiar distintas ofertas, en 1988 firmó un contrato semiprofesional por el Tonnerre Yaoundé de Camerún y mantuvo un buen registro anotador, con 14 goles en 18 partidos.[6] [7]

Sus buenas actuaciones llamaron la atención del francés Claude Le Roy, seleccionador camerunés, que le puso en contacto con Arsène Wenger, entrenador del A. S. Mónaco.[5] [8] El técnico quedó impresionado y le contrató para la temporada 1988-89 por 12.000 libras, cuando el liberiano tenía 22 años.[1] Para que se acostumbrara a la competición de élite, le controló de forma estricta y diseñó un plan específico de entrenamiento.[1] Debutó el 17 de agosto de 1988 contra el Auxerre.[6] Y a pesar de que no fue titular indiscutible en su primer año, formó una prolífica dupla de ataque con Glenn Hoddle. Su éxito deportivo contrastó con la preocupación por la situación política de Liberia, inmersa en una guerra civil: invirtió buena parte de su sueldo en buscar refugio a familiares y amigos, se enfrentó al gobierno de su país y estableció a su familia en Nueva York mientras él estaba en Francia.[7]

En las cuatro temporadas que permaneció en Mónaco ganó la Copa de Francia de 1991 ante el Olympique de Marsella y llegó hasta la final de la Recopa de Europa 1991-92 que perdió frente al Werder Bremen alemán. En ese tiempo Weah destacó por ser un rematador veloz, potente y eficaz.[6] Días después de disputar la final continental, confirmó su fichaje por el Paris Saint-Germain para la temporada 1992-93.[6]

La etapa en París coincidió con una de las mejores épocas deportivas del PSG, que se estaba reforzando con estrellas galas para luchar por el título como Bernard Lama, David Ginola y el brasileño Raí. En 1992-93 fue el máximo goleador de su equipo y llegó hasta la semifinal de la Copa de la UEFA. Un año después se proclamó campeón de la Liga 1993-94 y en la Recopa de Europa volvió a caer en semifinales, esta vez frente al Arsenal. El estallido definitivo de Weah en el escenario internacional se dio en la Liga de Campeones 1994-95, en la que fue el máximo artillero con siete tantos. Los parisinos vencieron en cuartos de final al F. C. Barcelona, con un gol del liberiano en el Camp Nou, y fueron eliminados en semifinales ante el A. C. Milan.

Entre 1992 y 1995 anotó para el PSG un total de 55 goles en 137 partidos oficiales y ganó una Liga, dos Copas de Francia (1992-93 y 1994-95) y una Copa de la Liga (1995).

A. C. Milan[editar]

En mayo de 1995 se confirmó su fichaje por el A. C. Milan para la temporada 1995-96, valorado en 11.000 millones de liras (7,5 millones de euros),[9] como sustituto del retirado Marco Van Basten.[7] Debutó en la Serie A el 27 de agosto frente al Padova con un gol a los seis minutos y una asistencia para el capitán Franco Baresi, y en su primera temporada cumplió las expectativas con 11 goles en 26 partidos, máximo artillero del equipo, que auparon a los suyos al título de liga.[6] Como el técnico Fabio Capello jugaba con dos delanteros, tuvo que alternar su posición con Roberto Baggio y Marco Simone.

A finales de 1995 recibió cuatro premios internacionales. El más importante fue el Balón de Oro, el primero conseguido por un futbolista africano.[8] Además fue nombrado Jugador Mundial de la FIFA 1995, jugador del año en África por la Confederación Africana de Fútbol y la revista gala Onze Mondial le otorgó el Once de Oro al mejor de Europa.[6] Un año después quedó en segunda posición de la votación de la FIFA, por detrás de Ronaldo.[6]

Durante cuatro temporadas se mantuvo como el delantero de referencia del Milán. Aunque las campañas 1996-97 y 1997-98 se saldaron con decepcionantes posiciones fuera de competiciones europeas, volvió a ser el máximo artillero de los rojinegros.[6] No obstante, en el año 1998-99 consiguió su segunda liga, formando pareja de ataque con el alemán Oliver Bierhoff.[6]

En 1999, ya con 33 años, perdió la titulardad por la llegada del ucraniano Andriy Shevchenko. En enero de 2000 fue cedido al Chelsea F. C. de la Premier League para obtener más minutos y fue titular en la final de la FA Cup, que los londinenses ganaron al Aston Villa. Tras esa cesión no renovó con los italianos, poniendo punto y final a su trayectoria en San Siro. Durante las cinco temporadas que permaneció en el A. C. Milán disputó 116 encuentros oficiales y marcó 46 goles.

Últimos años de carrera[editar]

En el ocaso de su carrera, priorizó sus participaciones con la selección de fútbol de Liberia por encima de su carrera de clubes, con el propósito de conseguir la clasificación para la Copa Mundial de Fútbol de 2002. Sin embargo, no lo logró por un solo punto de diferencia sobre Nigeria. En agosto del 2000 fichó como agente libre por el recién ascendido Manchester City, pero solo estuvo allí tres meses y no consolidó la titularidad. Sus desavenencias con el técnico Joe Royle provocaron que fuese traspasado por una temporada al Olympique de Marsella,[10] con el que disputó 19 partidos y marcó 5 goles. Esas actuaciones no evitaron que el conjunto marsellés finalizase en decimoquinta posición, al borde de los puestos de descenso.

El delantero tuvo una última aparición internacional en la Copa Africana de Naciones 2002 como capitán de Liberia a los 36 años. Su último equipo fue el Al-Jazira de Emiratos Árabes Unidos, en el que permaneció hasta su retirada en agosto de 2003.[6]

La leyenda brasileña Pelé le incluyó en 2004 en su lista "FIFA 100" de mejores futbolistas vivos de la historia.[11]

Selección nacional[editar]

Weah ha sido internacional por la selección de fútbol de Liberia en al menos 60 partidos oficiales y ha marcado 22 goles. Es el máximo artillero en la historia del combinado nacional.

Debutó con las "estrellas solitarias" en 1987 y participó con normalidad hasta el estallido de la guerra civil liberiana en 1989. En ese tiempo la actividad de la selección se vio alterada por el conflicto y por las sanciones internacionales.[12] Regresó en 1994 y contribuyó a que el país se clasificase para la Copa Africana de Naciones 1996, de la que no superaron la fase de grupos.[12]

Nunca pudo disputar la Copa Mundial de Fútbol, pero intentó que Liberia estuviese presente en tres ocasiones. La primera vez fue en la clasificatoria para el Mundial de 1990: superaron la primera ronda al derrotar a Ghana y terminaron segundos en la fase de grupos, por detrás de Egipto.[12] Para la clasificación de la CAF de 1998 también pasaron a la fase de grupos, pero se vieron superados por el nivel de Túnez (clasificada) y Egipto.[12]

Tiempo después, ya con 34 años, echó el resto para la fase del Mundial 2002 no solo como jugador, sino también como capitán, patrocinador y asistente del seleccionador Philippe Redon.[13] Al final se quedaron a las puertas, en segunda posición a un solo punto del campeón de grupo. Los liberianos lideraban la clasificación hasta la última jornada, en la que Nigeria (vencedora final) derrotó a Ghana por 3:0.[13]

Trayectoria política[editar]

Al finalizar la Segunda guerra civil liberiana en 2005, Liberia organizó las primeras elecciones libres en décadas. George Weah anunció su intención de postular a la presidencia y creó un partido político, el Congreso para el Cambio Democrático (CDC), con apoyo de las clases más desfavorecidas y afectadas por el conflicto armado.[14] Aunque Weah era una figura muy popular por su labor futbolística y humanitaria, se le recriminó su falta de formación y no estar preparado para dirigir un estado. Rivalizó en los comicios con Ellen Johnson Sirleaf, candidata del Partido de la Unidad (UP) y con formación académica en la Universidad de Harvard.[15]

En la primera ronda el CDC fue el partido más apoyado, con el 28,3% de los votos frente al 19,8% del UP.[15] Pero en la segunda vuelta, celebrada el 8 de noviembre, Sirleaf remontó y se impuso con dieciocho puntos porcentuales de ventaja (58,4% frente al 40,6%).[16] El exfutbolista no reconoció los resultados y alegó fraude electoral, por lo que los partidarios del CDC salieron a las calles de Monrovia y se enfrentaron a la policía. Sin embargo, los observadores internacionales garantizaron la limpieza de los comicios.[16] Al final cedió y saludó el nombramiento de su rival.[17]

El gobierno de Liberia estableció la obligatoriedad de tener estudios superiores para postular a la presidencia. Aunque Weah alegó que obtuvo un grado en Dirección Deportiva en Londres, no era un título valido. Por esta razón se trasladó a Miami y cursó administración de empresas y criminología en la escuela superior Devry University.[18] [19] En las elecciones de 2011 renunció a liderar de nuevo el CDC en favor del diplomático Winston Tubman, aunque le acompañó como candidato a la vicepresidencia.[20]

Otras consideraciones[editar]

Estilo de juego[editar]

Arsène Wenger le fichó en 1988 para jugar en el A. S. Mónaco.[6]

Se caracterizó por ser un delantero completo, fuerte y potente. Mantuvo una buena forma física hasta los últimos años de su carrera, lo que le permitió rendir en el A. C. Milán hasta los 32 años. A pesar de su altura era muy veloz y era habilidoso con el balón para finalizar e incluso iniciar las jugadas.[21]

Uno de sus goles más característicos lo marcó contra el Hellas Verona: en el último minuto del partido arrancó desde su propia área, se marchó por velocidad y tras deshacerse de tres defensas batió al guardameta con un disparo seco.[21]

El técnico de referencia fue Arsène Wenger, quien le fichó para el Mónaco por recomendación de Claude Le Roy.[5] Wenger le definió como «una sorpresa. Igual que cuando un niño encuentra un huevo de chocolate el domingo de Pascua. No he visto a ningún otro jugador eclosionar como lo hizo él».[6]

Vida privada[editar]

Nació y se crió en Clara Town, un suburbio desfavorecido de Isla Bushrod a las afueras de Monrovia. Tuvo doce hermanos y toda su familia pertenecía a la etnia Kru.[1] Desde pequeño vivió en la extrema pobreza y el fútbol fue una válvula de escape, aunque sus padres se negaron a que lo practicase. Siguiendo las costumbres de la etnia, encomendaron su crianza a la abuela paterna, Emma Klonjlaleh Brown.[1] Cursó estudios básicos en una escuela islámica y completó el instituto con éxito. Mientras disputaba el torneo liberiano, compatibilizó el deporte con un trabajo de telefonista en la compañía nacional Libtelco.

Su nacionalidad es liberiana, pero en julio de 1993 también obtuvo el pasaporte francés para no ocupar plaza de extranjero con el Paris Saint-Germain.[22]

Durante la primera guerra civil liberiana, sus hijos se criaron en Nueva York mientras él estaba en Francia y para visitarlos viajaba hasta allí en Concorde.[23] La familia que no pudo escapar al conflicto se vio afectada por la guerra; después de que Weah declarase en 1996 que Naciones Unidas debía hacerse cargo del país, se reportó que las tropas leales a Charles Ghankay Taylor asaltaron su casa y violaron a dos de sus primas.[7]

Reside en Fort Lauderdale (Florida) y está casado con una estadounidense. Dos de sus hijos, George Weah Junior (de una relación anterior) y Timothy, son futbolistas y han formado parte de las categorías inferiores de la selección de Estados Unidos.[24] [25]

Su primo Christopher Wreh también fue profesional. Llegó al Mónaco en 1989 por recomendación del propio Weah y en 1997 fichó por el Arsenal F. C.[26]

Weah es cristiano aunque también profesó el islamismo durante diez años, para después volver a su religión actual. Ha trabajado por la convivencia entre ambas creencias.[23]

Labor humanitaria[editar]

George Weah ha ejercido una destacada labor humanitaria en favor de Liberia, su país natal que estuvo azotado por dos guerras civiles. Colabora con Unicef desde 1994, cuando dio publicidad a las campañas de vacunación en su país, y es Embajador de Buena Voluntad desde 2004.[27] Aunque se le suspendió temporalmente en 2005 por presentarse a las elecciones presidenciales del país, la relación entre ambas partes se ha mantenido y extendido a otros aspectos como la prevención del SIDA, promoción de escuelas de formación profesional, lucha contra el uso militar de niños y campañas de alfabetización.[27]

En 1994 asumió el control de un club de fútbol liberiano, el Junior Professionals de Monrovia, en el que daba cobijo a niños con escasos recursos o provenientes de familias desestructuradas.[27] Además de enseñarles el valor del fútbol, se procuraba que no abandonasen los estudios.; el único requisito para formar parte era no dejar el colegio. La entidad ganó la Premier League de Liberia en 1997 y de ella salieron internacionales como Zizi Roberts, Sunday Seah y Varmah Kpoto.

Por otro lado, en 1998 participó en el disco "Lively Up Africa", junto al cantautor Frisbie Omo Isibor y otros ocho jugadores africanos como Taribo West, Ibrahim Ba y Mohamed Kallon. La recaudación sirvió para financiar fondos escolares en cada uno de los estados que representaban.[27]

Estadísticas[editar]

Clubes[editar]

Club Div. Temporada Liga Copas
nacionales(1)
Torneos
internacionales(2)
Total
Part. Goles Part. Goles Part. Goles Part. Goles
Mighty Barrolle
Flag of Liberia.svg Liberia
1.ª 1985-86 10 7 - - - - 10 7
Total club 10 7 - - - - 10 7
Invincible Eleven
Flag of Liberia.svg Liberia
1.ª 1986-87 23 24 - - - - 23 24
Total club 23 24 - - - - 23 24
Tonnerre Yaoundé
Bandera de Camerún Camerún
1.ª 1987-88 18 14 - - - - 18 14
Total club 18 14 - - - - 18 14
A. S. Monaco
Flag of France.svg Francia
1.ª 1988-89 23 14 10 1 5 2 38 17
1989-90 17 5 - - 7 3 24 8
1990-91 29 10 6 5 5 3 40 18
1991-92 34 18 4 1 9 4 47 23
Total club 103 47 20 7 26 12 149 66
Paris Saint-Germain
Flag of France.svg Francia
1.ª 1992-93 30 14 6 2 9 7 45 23
1993-94 32 11 3 2 5 1 40 14
1994-95 34 7 7 3 11 8 52 18
Total club 96 32 16 7 25 16 137 55
A. C. Milan
Flag of Italy.svg Italia
1.ª 1995-96 26 11 3 1 6 3 35 15
1996-97 28 13 3 0 5 3 36 16
1997-98 24 10 8 3 - - 32 13
1998-99 26 8 4 1 - - 30 9
1999-00 10 4 3 0 1 1 14 5
Total club 114 46 21 5 12 7 147 58
Chelsea F. C.
Bandera de Inglaterra Inglaterra
1.ª 1999-00 11 3 4 2 - - 15 5
Total club 11 3 4 2 - - 15 5
Manchester City
Bandera de Inglaterra Inglaterra
1.ª 2000-01 7 1 2 3 - - 9 4
Total club 7 1 2 3 - - 9 4
Olympique de Marsella
Flag of France.svg Francia
1.ª 2000-01 19 5 1 0 - - 20 5
Total club 19 5 1 0 - - 20 5
Al-Jazira
Flag of the United Arab Emirates.svg Emiratos Árabes Unidos
1.ª 2001-02 20 15 - - - - 20 15
2002-03 18 15 - - - - 18 15
Total club 38 30 - - - - 38 30
Total carrera 401 209 64 24 63 35 528 268
(1) Incluye Copa de Francia y Copa de la Liga (1994-1995); .
(2) Incluye Recopa de Europa, Copa de la UEFA y Liga de Campeones de la UEFA.
(3) No incluye goles en partidos amistosos.
Fuente: PSG70.fr - National Football Teams

Palmarés[editar]

Campeonatos nacionales[editar]

Título Equipo País Año
Liga de Liberia Mighty Barrolle Liberia 1985-86
Copa de Liberia Mighty Barrolle Liberia 1985-86
Invincible Eleven A. S. Mónaco Francia 1986-87
Copa de Francia A. S. Mónaco Francia 1990-91
Copa de Francia Paris Saint Germain Francia 1992-93
Liga de Francia Paris Saint Germain Francia 1993-94
Copa de Francia Paris Saint Germain Francia 1994-95
Copa de la Liga de Francia Paris Saint Germain Francia 1995
Liga de Italia A. C. Milan Italia 1995-96
Liga de Italia A. C. Milan Italia 1998-99
FA Cup Chelsea F. C. Inglaterra 1999-00

Distinciones personales[editar]

Distinción Año
Balón de Oro africano 1989, 1994
Máximo goleador de la Liga de Campeones 1994-95
Balón de Oro 1995
Jugador Mundial de la FIFA 1995
Futbolista del año en África 1995
Once de oro 1995
Miembro de la lista "FIFA 100" 2004


Predecesor:
Hristo Stoichkov
Balón de Oro
1995
Sucesor:
Matthias Sammer

Referencias[editar]

  1. a b c d e El Tiempo (Colombia) (ed.): «Weah se juega hoy su futuro y el de Liberia» (en español) (8 de noviembre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  2. a b El Mundo (ed.): «Los mejores jugadores africanos de la historia» (en español) (3 de junio de 2010). Consultado el 18 de julio de 2014.
  3. USA Today (ed.): «Liberia poised to have Africa's first-ever elected female president» (en inglés) (10 de noviembre de 2005). Consultado el 18 de julio de 2014.
  4. The Guardian (ed.): «A great goal» (en inglés) (25 de septiembre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  5. a b c The Biography Channel (ed.): «George Weah: Biography» (en inglés). Consultado el 16 de julio de 2014.
  6. a b c d e f g h i j k l FIFA.com (ed.): «Weah: figura en Europa, ídolo en África» (en español). Consultado el 16 de julio de 2014.
  7. a b c d El País (ed.): «Weah, víctima de guerra» (en español) (31 de mayo de 1996). Consultado el 16 de julio de 2014.
  8. a b Libération (ed.): ««Mister» George Weah, sacré Ballon d'or 95» (en francés). Consultado el 16 de julio de 2014.
  9. Transfermarkt (ed.): «George Weah» (en español). Consultado el 16 de julio de 2014.
  10. The Independent (ed.): «Weah's blue moon affair lasts 11 games» (en inglés) (17 de octubre de 2000). Consultado el 16 de julio de 2014.
  11. BBC (ed.): «Pele's list of the greatest» (en inglés) (4 de marzo de 2004). Consultado el 11 de junio de 2014.
  12. a b c d Chelsea Stats (ed.): «International Matches played for Liberia by George Weah» (en inglés). Consultado el 16 de julio de 2014.
  13. a b The Guardian (Nigeria) (ed.): «Nigeria/Ghana: Weah Laments Dashed Hopes» (en inglés) (30 de julio de 2001). Consultado el 16 de julio de 2014.
  14. El País (Uruguay) (ed.): «George Weah con chances de ser presidente de Liberia» (en español) (12 de octubre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  15. a b El País (ed.): «George Weah, favorito en la segunda vuelta de las presidenciales de Liberia» (en español) (9 de noviembre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  16. a b BBC.co.uk (ed.): «Weah loses election rigging case» (en inglés) (16 de diciembre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  17. 20 Minutos (ed.): «George Weah retira oposición al resultado electoral en Liberia» (en español) (21 de diciembre de 2005). Consultado el 16 de julio de 2014.
  18. Soitu (ed.): «El ex futbolista George Weah estudia empresas y criminología en Miami» (en español) (8 de septiembre de 2009). Consultado el 16 de julio de 2014.
  19. El Gráfico (ed.): «Todo un polirrubro» (en inglés) (29 de marzo de 2013). Consultado el 17 de julio de 2014.
  20. BBC.co.uk (ed.): «Liberia election: Winston Tubman profile» (en inglés) (8 de noviembre de 2011). Consultado el 16 de julio de 2014.
  21. a b Canal+ (España) (ed.): «Fiebre Maldini (21/09/09): Weah, el diamante negro» (en español) (21 de septiembre de 2009). Consultado el 16 de julio de 2014.
  22. Nord Africa News (ed.): «Why liberalising nationality law is a win-win situation in Liberia» (en inglés) (4 de julio de 2009). Consultado el 16 de junio de 2014.
  23. a b BBC.co.uk (ed.): «You quizzed George Weah» (en inglés) (18 de septiembre de 2001). Consultado el 16 de junio de 2014.
  24. futaa.com (ed.): «George Weah junior on trial at Chelsea» (en inglés) (29 de marzo de 2013). Consultado el 11 de junio de 2014.
  25. Daily Mirror (ed.): «Chip off the old block? George Weah brings his 13-year-old son for trial at Chelsea» (en inglés) (29 de marzo de 2013). Consultado el 16 de junio de 2014.
  26. When Saturday Comes (ed.): «Christopher Wreh» (en inglés) (Octubre de 2004). Consultado el 16 de junio de 2014.
  27. a b c d Unicef (ed.): «Quienes somos: George Weah» (en español). Consultado el 16 de julio de 2014.

Enlaces externos[editar]