George Slight

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
George Slight
George Slight.jpg
George Slight.
Nombre George Henry Slight Marshall
Nacimiento 1859
Edimburgo, Escocia
Fallecimiento 26 de junio de 1934
Santiago de Chile, Chile
Nacionalidad escocés
Ocupación Ingeniero civil, Constructor de faros
Cónyuge Charlotte Leigh Bunster
Hijos George Slight Leigh y James Slight Leigh

George Henry Slight Marshall (Edimburgo, Escocia, 30 de septiembre de 1859Santiago de Chile, Chile, 26 de junio de 1934) ingeniero mecánico especialista en faros. Fue contratado por el presidente Jorge Montt para construir una red de faros en Chile, iniciando su trabajo en el Islote Evangelista. Se destacó por su profuso trabajo, que le llevó a construir una red de más de 70 faros en las costas del país, los cuales hoy en día se mantienen en pie en su mayoría. En el sur de Chile diseñó los faros Islote Evangelista, Isla Magdalena, Cabo Raper y finalizó el faro Bahía Félix.

Biografía[editar]

Hijo de George Henry Slight y Elizabeth Marshall y hermano mayor de dos gemelos James y Agnes. Desciende de una familia de ingenieros, su abuelo y su tío abuelo trabajaron en la construcción del faro de Bell Rock bajo la supervisión de Robert Stevenson. Trabajaría posteriormente con los constructores de faros David Stevenson y Thomas Stevenson.

Concluidos sus estudios con la obtención del título de ingeniero mecánico, se embarcó, en una suerte de aprendizaje profesional, en vapores que hacían el servicio entre el Reino Unido y la India. Después ingresó a la prestigiada Trinity House de Londres, oficina responsable del servicio de faros de Gran Bretaña, y posteriormente fue incorporado como miembro en el Real Instituto de Ingenieros.

Llega a Chile luego de ser contratado por el presidente Jorge Montt para construir una red de faros en las costas del país. Su contrato con el gobierno chileno fue inicialmente por cinco años y tenía como objeto el de proyectar y erigir un faro en la entrada occidental del estrecho de Magallanes[1] .

Posteriormente se casa con Charlotte Leigh Bunster en Valparaíso, con quien tuvo dos hijos.

Muere a los 75 años en Santiago de Chile, el 26 de junio de 1934. Su tumba en el Cementerio General de Santiago, tiene el epitafio…

"His light will always shine on the waters of the Pacific Ocean"…

"Su luz brillará por siempre sobre las aguas del Océano Pacífico"

Labor[editar]

Faro Evangelistas[editar]

Su primer trabajo fue realizar un faro en los confines del sur de Chile en los Islotes Evangelistas, Faro Evangelistas, ubicados en la boca oriental del Estrecho de Magallanes.

En abril de 1894 la Comandancia General de Marina comisionó al Ingeniero Slight y al capitán de navío Baldomero Pacheco para estudiar la posibilidad de establecer un faro en los Islotes Evangelistas. El informe fue favorable a pesar de exponer la dificultad por lo inabordable de los islotes y la compleja situación climática que presentaba la lluvia y viento constante.[2]

Este trabajo, debido al mal clima, demoró cinco años en llegar a su término y se mantiene en pie hasta la actualidad. Este faro se construye luego del incremento del tráfico marítimo internacional en el sector. El 20 de agosto de 1886 se instala la linterna del Faro. El 18 de septiembre del mismo año, día en el que deja su cargo el Presidente Jorge Montt, artífice de la contratación del ingeniero escocés, se enciende su luz por primera vez.

A su llegada vía Estrecho de Magallanes, escribió en su diario

"Nunca imaginé ver algo tan agreste, salvaje y desolado como esas rocas oscuras emergiendo en medio de las embravecidas olas. Ver esos peñones borrascosos era sobrecogedor. Con una tenue claridad en el horizonte se podían ver grandes olas rompiendo fuertemente en la parte Oeste de los islotes: una visión que difícilmente alguien pueda imaginar…"

Red de faros[editar]

Luego de este hito, se traslada a Valparaíso, donde es nombrado Jefe del Servicio de Faros y Balizas de Chile. En su trabajo se destacan

En 1916 se retira del servicio naval, a pesar de seguir prestando colaboración a la Dirección de Territorio Marítimo.[3]

Homenaje[editar]

Actualmente en dependencias del primer faro construido en Chile, el faro Punta Ángeles, se encuentra la sala de exhibición histórica de faros que fue bautizada en honor al ingeniero escocés[4] y su aporte al desarrollo de los faros. Este espacio data del 5 de diciembre de 1996.

De igual modo, la Armada de Chile denominó el Buque de Rescate, salvataje y mantenimiento de faros George Slight BRS-63 en su honor.

Referencias[editar]

  1. Presentación del libro “Faros del estrecho de Magallanes. Un patrimonio histórico y arquitectónico”.
  2. Nuestros faros, Pacífico Magazine. Memoria Chilena
  3. Patagonia y Antartica, Personajes Históricos. Nelson Toledo. P.129
  4. Faros de Chile.