George Francis FitzGerald

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George Francis FitzGerald
George Francis FitzGerald.jpg
George Francis FitzGerald
Nacimiento 3 de agosto de 1851
Fallecimiento 21 de febrero de 1901
Campo Física
Instituciones Trinity College
Alma máter Trinity College

George Francis FitzGerald (3 de agosto de 185121 de febrero de 1901) fue un profesor irlandés de "filosofía natural y experimental" en el Trinity College de Dublín, a finales del siglo XIX.

Infancia[editar]

FitzGerald nació en el nº 19 de la calle Lower Mount en Dublín, el 3 de agosto de 1851, hijo del reverendo William FitzGerald y de su mujer Anne Francis Stoney. Profesor de Filosofía Moral en Trinity y vicario del St. Anne's, en Dawson Street, en la época del nacimiento de su hijo, William FitzGerald fue consagrado Obispo de Cork en 1857 y trasladado a Killaloe en 1862. George volvió a Dublín y entró en Trinity como estudiante a la edad de 16 años. Se convirtió en fellow (profesores y/o alumnos de postgrado que participan del gobierno de la Universidad) de Trinity en 1877 y pasó el resto de su carrera allí.

Desarrollos[editar]

Junto con Oliver Lodge, Oliver Heaviside y Heinrich Hertz, FitzGerald fue una figura líder entre el grupo de "Maxwellianos" quienes revisaron, ampliaron, clarificaron y confirmaron la teoría de James Clerk Maxwell acerca del campo electromagnético a entre los 1870s y 1880s.

En 1883, siguiendo las Ecuaciones de Maxwell, sugirió un dispositivo para producir rápidamente corriente eléctrica oscilante, para generar ondas electromagnéticas, un fenómeno mostrado anteriormente por Heinrich Hertz en 1888.

De todas formas, FitzGerald es conocido por su conjetura en 1889 de que todo cuerpo en movimiento es estrechado en la dirección de su movimiento. FitzGerald basó su idea en parte por la manera que las fuerzas eletromagnéticas eran afectadas por el movimiento; en particular, se aprovechó de las ecuaciones creadas un tiempo antes por su amigo Oliver Heaviside. El físico holandés Hendrik Lorentz cayó en una idea similar en 1892 y la desarrolló con una conexión más completa con su teoría de los electrones. La entonces llamada Contracción de FitzGerald-Lorentz más tarde se convirtió en una parte importante de la Teoría de la Relatividad Especial de Albert Einstein, publicada en 1905.

Fallecimiento[editar]

Tras sufrir problemas digestivos durante largo tiempo, George Francis FitzGerald murió en su casa por una perforación de úlcera de estómago el 21 de febrero de 1901.

FitzGerald era el sobrino de George Johnstone Stoney, otro físico irlandés que acuñó el término electrón.

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