George Cruikshank

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George Cruikshank
Cruikshank-Self-Portrait-1858.jpg
Nacimiento 27 de septiembre de 1792
Londres, Reino Unido
Fallecimiento 1 de febrero de 1878
Londres, Reino Unido
Nacionalidad Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Ocupación Caricaturista, ilustrador

George Cruikshank (Bloomsbury, Londres, 27 de septiembre de 1792 - 1 de febrero de 1878) fue un caricaturista e ilustrador inglés. En su juventud fue conocido por sus sátiras contra la monarquía y los políticos, por los que fue apodado en su época «el Hogarth moderno», y en su madurez se volcó en la ilustración de diversos libros ingleses concernientes a la política y la sociedad; el más famoso, Oliver Twist de Charles Dickens.

Biografía[editar]

Nació en una familia vinculada al mundo de la caricatura: su padre era el caricaturista escocés Isaac Cruikshank, y su hermano menor Isaac Robert también se dedicaría al mismo género.

George comenzó su larga carrera con ilustraciones satíricas que atacaban a la familia real y a otros importantes personajes políticos, tal como hacían James Gillray y Thomas Rowlandson. Se cuenta que en 1820 recibió de la casa real un soborno de cien libras, cifra entonces cuantiosa, a cambio de no ridiculizar al nuevo monarca Jorge IV.

Continuó creando caricaturas sociales acerca de la vida británica para populares publicaciones como The Comic Almanack (1835-1853) y Omnibus (1842). Sus críticas eran imparciales ya que se dirigían a todas las facciones del Parlamento de Londres, si bien en ocasiones fue muy radical y cayó en el racismo al aludir a irlandeses y chinos con viñetas groseras.

En 1831 empezó a centrar sus esfuerzos en las ilustraciones de libros. Trabó especial relación con Charles Dickens: ilustró tres de sus obras e incluso participó como actor en su compañía de teatro amateur. Su labor más recordada para Dickens fue la ilustración de Oliver Twist: este relato se publicó por entregas mensuales, entre febrero de 1837 y abril de 1839, cada una acompañada de una ilustración suya.

Luego, la relación entre Cruikshank y Dickens se rompió; el artista se volvió radicalmente abstemio y combatió con sus viñetas el consumo de alcohol y tabaco, cuestión muy polémica en el Londres de la época. Dickens defendía un consumo moderado y Cruikshank no transigía en esto. Fallecido Dickens, el grabador publicó una carta en el periódico The Times acusando a Dickens de apropiación o plagio: según él, Oliver Twist se basaba en un argumento suyo. La cuestión suscitó mucho debate, pero Cruikshank no obtuvo beneficio de ello.

Afectado por una parálisis, Cruikshank perdió facultades y falleció en 1878. Fue enterrado en el cementerio de Kensal Green, en el oeste de Londres, pero en pocos meses su féretro fue trasladado a la Catedral de San Pablo.

Referencias[editar]

  • Cruikshank, George. (1980). Graphic Works of George Cruikshank. Dover Publications. ISBN 0-486-23438-X

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