George Clifford de Cumberland

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George Clifford de Cumberland
George Clifford 3rd Earl of Cumberland after Nicholas Hilliard.jpg
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George Clifford (Castillo de Brougham, Westmorland, 8 de agosto de 1558 - The Savoy, Middlesex, 30 de octubre de 1605), KG y 3º conde de Cumberland, fue un noble y cortesano inglés, aventurero, navegante y corsario.[1]

Biografía[editar]

Fue uno de los cortesanos favoritos de la reina Isabel I de Inglaterra y sirvió en la Royal Navy, con navíos armadas a sus expensas y en navíos de la casa real, en la guerra naval contra las fuerzas de Felipe II de España, incluida la lucha contra la Armada Invencible. Supervisó doce expediciones navales contra los intereses marítimos de España y Portugal (en ese entonces bajo el dominio conjunto de la corona española). Fue uno de los pares que juzgaron y condenaron a la muerte a la reina María Estuardo.

George Clifford, tercer conde (Earl) de Cumberland, fue un aristócrata inglés nacido en el castillo de Brougham, en Westmorland, hijo de Henry Clifford, 2º conde de Cumberland.[2] En 1570, antes de cumplir los 12 años, quedó huérfano a la muerte de su padre, sucediéndole en los títulos. Su custodia le fue confiada a Francis Russell, 2º conde de Bedford, pasando a continuación a residir en Woburn o Chenier. En 1571, con 13 años de edad, fue inscrito como noble en el Trinity College de Cambridge. Continuó estudios en la Universidad de Oxford —teniendo como tutor a John Whitgift, que más tarde se convirtió en arzobispo de Canterbury—, dedicándose especialmente al estudio de las matemáticas y la geografía, una ciencia que sería muy valiosa en su carrera posterior en el mar.[3]

Su padre y Francisc Russell habían dispuesto, aún en la infancia de ambos, el matrimonio de George Clifford con la hija de este último, lady Margaret Russell, después Margaret Clifford, condesa de Cumberland. El matrimonio se consumó en 1577, cuando George Clifford tenía alrededor de 19 años. El matrimonio tuvo tres hijos: Robert y Francis, fallecidos ambos antes de alcanzar la edad de 5 años, y Anne Clifford, que fue su heredera. El matrimonio no fue feliz, ya que la propensión de George Clifford en la corte a aventuras amorosas y sus hábitos de juego, que le obligaron incluso a vender parte de sus tierras, llevaron a la separación matrimonial.[4]

Clifford se involucró en la formación de la Compañía Británica de las Indias Orientales.[5]

Murió en el barrio de La Saboya, que entonces formaba parte de Middlesex, con sólo 48 años de edad, siendo enterrado en el panteón familiar en Skipton. Legó su título, y parte de su tierra, a su hermano Francisco Clifford, 4º conde de Cumberland, lo que condujo a una prolongada disputa legal entre su viuda, en nombre de su hija, y la familia del hermano.'[6]

Referencias[editar]

  1.  «Clifford, George», Dictionary of National Biography, Londres: Smith, Elder & Co, 1885–1900 
  2. Summerson, 1999, p. 46.
  3. Summerson, Trueman y Harrison, 1998, pp. 33.
  4. Summerson, Trueman y Harrison, 1998, pp. 3–4.
  5. Compañía Británica de las Indias Orientales
  6. G. Dyfnallt Owen, ed. HMC, Manuscripts Marquess of Bath, vol. 5 (Londres, HMSO, 1980), p. 257: Wiltshire Archaeological Magazine, vol. 18 (1879), p. 279