George Borrow

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George Borrow by Henry Wyndham Phillips.jpg
George Borrow por Henry Wyndham Phillips (1843, NPG).
Nacimiento 5 de julio de 1803
Bandera de Inglaterra East Dereham, Norfolk, Inglaterra
Defunción 26 de julio de 1881 (78 años)
Bandera de Inglaterra Lowestoft, Suffolk, Inglaterra
Ocupación Escritor, filólogo.
Género Literatura de viajes
Obras notables La Biblia en España (1843)

George Henry Borrow (East Dereham, Norfolk, 5 de julio de 1803Lowestoft, Suffolk, 26 de julio de 1881) fue un escritor, viajero y filólogo inglés.

Biografía[editar]

Hijo de un militar y aficionado a los estudios lingüísticos (llegó a traducir treinta y cinco lenguas y numerosos dialectos), así como a la vida de los pueblos primitivos, fue un fervoroso seguidor de la estética del Romanticismo y un gran aficionado a la equitación y el vagabundeo. Estudió en Edimburgo y pasó su juventud principalmente en Escocia e Irlanda; en 1810 conoció a Ambrosio Smith, el gitano que marcaría en Borrow una huella imperecedera. Borrow decide marcharse con él a un campamento de gitanos, donde aprendería sus costumbres y su idioma. En 1824, a la muerte de su padre, se trasladó a Londres con la intención de emprender una carrera literaria. Allí estudió filología bajo la dirección de William Taylor, aunque no llegó a terminar ninguna carrera universitaria, y publicó en 1825 Faustus: a Traslation from the German, esto es, una traducción desde el original alemán del Fausto de Goethe. Su afán aventurero y viajero le llevó luego a Francia, Alemania, Rusia, Portugal, España, Marruecos y Oriente, al principio como agente de la Sociedad Bíblica, y luego en calidad de corresponsal del Morning Herald. En particular, viajó a Rusia en 1832 para perfeccionar sus conocimientos de manchú con vistas a una traducción del Nuevo Testamento a esta lengua. Entre 1835 y 1840 estuvo en Portugal y en España como colportor (difusor de biblias protestantes) de la Sociedad Bíblica; una vez en Madrid, mandó imprimir el Nuevo Testamento traducido por el padre Felipe Scío de San Miguel descargado de notas, traduce el Evangelio de Lucas al caló y lo imprime y abre una librería en la calle del Príncipe, de Madrid, con el rótulo de «Despacho de la Sociedad Bíblica y Extranjera», actividades que le condujeron a la cárcel en Sevilla. Aprovechó estas experiencias, sin embargo, para escribir, animado por otro impenitente viajero e hispanista, Richard Ford, su famoso libro de viajes The Bible in Spain (1843). En 1840 se casó con la viuda de un oficial y, gracias a sus ingresos como escritor, pudo adquirir una propiedad en Oulton Broad, donde permitió a los gitanos que se estableciesen con sus tiendas. Vivió, sin embargo, en Londres entre 1860 y 1874, aunque la muerte de su mujer en 1869 le hizo pasar más tiempo en Oulton, donde terminó por afincarse y fallecer en 1881. Un importante seguidor de sus trabajos fue el hispanista Walter Starkie.

Obra[editar]

Sus obras más célebres son Lavengro, el estudiante, el gitano y el cura (1851), novela autobiográfica donde queda de manifiesto su entusiasmo por el boxeo y la vida al aire libre. Lavengro significa en caló 'filólogo'; la novela narra sus andanzas por Inglaterra con un grupo de gitanos a los que su afición a los caballos le llevó a conocer. The Zincali; or Account of the Gypsies in Spain (1841) es una descripción de la vida de los gitanos españoles y The Bible in Spain, or the Journey, Adventures, and Imprisonment of an Englishman in an Attempt to Circulate the Scriptures in the Peninsula (Londres, 1843), traducido como La Biblia en España por Manuel Azaña, es un relato pintoresco de sus viajes y aventuras como colportor de biblias protestantes en España entre los años 1835 y 1840, en la época de la primera guerra carlista. El libro es excelente, uno de los mejores libros de viajes publicados en inglés, y se halla escrito con fino estilo; contribuyó a promover la imagen medievalizada de España en la Europa del Romanticismo (Prosper Merimée escribió Carmen inspirado en un personaje de este libro que acababa de leer, que sirvió para construir la figura de don José). Se lee en realidad como una novela o libro de aventuras. En sus recuerdos de viaje se inspiran también The Romany Rye (1857), narración idealizada de sus excursiones gitanescas por Inglaterra, que es una continuación de su Lavengro. Wild Wales (1862) es una descripción del carácter, costumbres y cultura de los galeses. Otras obras suyas son Romano Lavo-lil, Word Book of the Romany; or, English Gypsy Language (1874) y Life and Adventures of Joseph Sell. De sus amplios conocimientos de idiomas salieron Targum, una serie de traducciones en treinta idiomas y dialectos, entre las que figuran una al manchú del Nuevo Testamento y otra del Evangelio de San Lucas al caló, de la que hay una edición moderna (El Evangelio de San Lucas en caló / Embeo e Majaró Lucas chibado andré Caló-Romanó, edición bilingüe de Alberto González Caballero. Córdoba: El almendro, 1998), las Romantic Ballads y una colección de poesías danesas.

Obras principales[editar]

  • The Zincali (1841)
  • The Bible in Spain (La Biblia en España) (1843)
  • Lavengro (1851)
  • The Romany Rye (1857)
  • Wild Wales (1862)
  • Romano Lavo-lil (1874) Diccionario de idioma romaní.

Bibliografía[editar]

  • Esteban Pujals, Historia de la literatura inglesa. Madrid: Gredos, 1988, pp. 538–539.

Enlaces externos[editar]