George Back

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Almirante Sir George Back
George Back.jpg
George Back en 1833
Nacimiento 6 de noviembre de 1796
Stockport, Cheshire
Fallecimiento 23 de junio de 1878
Londres
Nacionalidad Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Ocupación Almirante de la Royal Navy y explorador del Ártico
Cónyuge Theodosia Elizabeth Hammond
(13 de octubre de 1846)
Padres John y Ann Back
Premios Q15631401

Sir George Back (Stockport, Cheshire, 6 de noviembre de 1796 - 23 de junio de 1878) fue un oficial naval, naturalista, artista y explorador británico del Ártico de Canadá.

Biografía[editar]

El HMS Terror, en un dibujo de Back

George Back nació en Stockport. Siendo aún joven, en 1808 se enroló como voluntario en la fragata HMS Arethusa y tomó parte en la destrucción de las baterías en la costa española.[1] En el año siguiente, participó en combates en el golfo de Vizcaya, hasta que fue capturado por los franceses.[1] Permaneció prisionero en Verdun durante cinco años, hasta la paz de principios de 1814 y regresó a Inglaterra en mayo. Durante su cautiverio, Back practicó sus dotes como dibujante, que más tarde, aplicaría en las notas de sus viajes a través del Ártico.

Tras su liberación, Back sirvió en el HMS Akbar y en el HMS Bulwark como aprendiz de oficial.

Primeras expediciones al Ártico[editar]

En 1818 Back decidió apuntarse como voluntario a las órdenes de John Franklin en su primera expedición al Ártico. Back en este viaje también acompañó a Franklin en sus dos expediciones por tierra de reconocimiento de la costa norte de Canadá, primero en la conocida como expedición Coppermine de 1819–1822 —en la que fue responsable de la topografía y la cartografía— y luego en una expedición similar por el río MacKenzie en 1824-1826, durante la cual fue ascendido. En ese periodo fue ascendido a teniente primero (1 de enero de 1821) y luego a comandante (30 de diciembre de 1825). Al final de esta expedición, Franklin, Back y John Richardson (un naturalista) habían estudiado desde tierra casi la mitad de la longitud de la costa norteamericana, desde la península de Kent hasta la bahía Prudhoe, en Alaska. La perspectiva de completar el reconocimiento de la costa norte —desde la península de Kent a la península de Melville— era uno de los objetivos que Back acarició durante muchos años y la razón que le llevó a una nueva expedición en 1833-35, y el único objeto de su fracasada expedición de 1836-37.

A falta de designación de un barco Back estuvo desempleado, en la lista de media paga, desde 1827 hasta 1833, cuando fue nombrado para comandar una expedición de búsqueda de sir John Ross, que llevaba desaparecido en el Ártico desde 1829. Cuando ya había llegado a las costas de Norteamérica, en mayo de 1834, a Back le llegaron noticias de que Ross estaba de regreso a salvo en Inglaterra tras haber invernado cuatro temporadas, por lo que decidió realizar una misión exploratoria y completar el reconocimiento de la costa y explorar el largo curso (de casi 1.000 km) del río Great Fish, que después fue bautizado en su honor como río Back.[2] [3] Su libro sobre este viaje, Narrative of the Arctic Land Expedition apareció en 1836 y Richard King, que era el naturalista y cirujano del barco, contribuyó con apéndices sobre meteorología y botánica. King también escribió su propia narración en dos volúmenes de la expedición.[4]

La expedición del estrecho Frozen de 1836-37[editar]

El 30 de septiembre de 1835 Back fue ascendido a capitán por orden del Consejo —un honor muy raro— y en 1836 se le asignó el mando del HMS Terror para dirigir una nueva expedición ártica para cartografiar la aún casi desconocida parte septentrional de la bahía de Hudson, con el fin de entrar en la bahía Repulse, donde iban a ser enviadas partidas por tierra para cruzar la península Melville por tierra y explorar la costa opuesta, la occidental, y determinar si la península Boothia era una isla o una península. Sin embargo, el HMS Terror no logró alcanzar la bahía Repulse y quedó atrapado por el hielo en el estrecho Frozen, en la parte norte de la isla Southampton, durante 10 meses y en un momento la presión del hielo le empujó a menos de 40 pies de un acantilado.[5] En la primavera de 1837, un encuentro con un iceberg dañó aún más el buque, y cuando logró liberarse en julio, debió de regresar, llegando casi en estado de naufragio cuando arribó a la costa irlandesa, en Lough Swilly, el 3 de septiembre.

Retiro de la Royal Navy[editar]

La mala salud causó el retiro de Back del servicio activo. Fue nombrado caballero (Knight Bachelor) el 18 de marzo de 1839 y mantuvo siempre su interés por la exploración del Ártico. Fue asesor del Almirantazgo durante la búsqueda de la expedición perdida de Franklin y luego fue nombrado vicepresidente de la Royal Geographical Society, después de haber recibido su medalla de oro y plata. Anque nominalmente retirado, Back permaneció en la Lista del Almirantazgo y, basándose en la antigüedad, fue ascendido a vicealmirante el 24 de septiembre de 1863 y, finalmente, a almirante el 18 de octubre de 1876.[1]

A pesar de la alta consideración de que gozaba en Gran Bretaña y de los muchos honores que recibió, Back tenía un historial de manía y desconfianza con las muchas de las personas que trabajaron con él en el Áártico, comerciantes y exploradores, entre ellos el propio Franklin. Fue criticado en diversas ocasiones por su rudeza y por ser un líder débil, egoísta, sicofántico y pendenciero. Sin embargo, a lo largo de su vida posterior se ganó una buena reputación de dandi y mujeriego. En 1846, se casó con la viuda de Anthony Hammond.[1]

Back como artista[editar]

George Back fue un artista consumado. Una acuarela de un iceberg, que se cree para haber sido pintada por Back después de su expedición de 1836-37, se vendió en una subasta el 13 de septiembre 2011 por 59.600 dólares, a pesar de no estar firmada y fechada. Los expertos de la prestigiosa casa de subastas de Londres, Bonhams, acreditaron la autoría de la acuarela, diciendo que había sido regalada por Back a su sobrina Katherine Pares, siguiendo desde entonces en poder de su familia. La casa de subastas opinó que la escena alrededor del gigantesco iceberg parecía coincidir con una descripción de Back en Narrative of an Expedition in H.M.S. Terror (1838), cuando estaba en el estrecho de Davis (entre Canadá y Groenlandia) que dice: «por la tarde (del 29 de julio de 1836), cuando el tiempo mejoró... observamos un enorme iceberg, cuya cara perpendicular no tenía menos de 300 metros de altura... ».[6]

Obras[editar]

Algunas obras destacadas de los primeros años de Back son el dibujo HMS Terror Thrown Up By Ice (1813), A Pound Buffalo (1823), que más tarde sería vuelta a trabajar en un grabado, y la acuarela Winter View of Fort Franklin (1825-26).[7]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d Dod, Robert P. (1860). The Peerage, Baronetage and Knightage of Great Britain and Ireland. London: Whitaker and Co.. p. 99. 
  2. «Expedition: Lookin' Back». canoe.ca. Consultado el 15-03-2008.
  3. King, Richard (1836). Narrative Of A Journey To The Shores Of The Arctic Ocean In 1833, 1834, and 1835; Under The Command Of Capt. Back, R. N., Volume I. London: Richard Bentley. http://books.google.com/?id=kLLGssORMlYC. Consultado el 15-08-2009. King, Richard (1836). Narrative Of A Journey To The Shores Of The Arctic Ocean In 1833, 1834, and 1835; Under The Command Of Capt. Back, R. N., Volume II. London: Richard Bentley. http://books.google.com/?id=Uvetf2VM0lkC. Consultado el 15-08-2009. 
  4. «KING, RICHARD». Dictionary of national biography, (Smith, Elder, & co.) 31:  p. page 152. 1892. http://books.google.com/?id=SdfQAAAAMAAJ&pg=PA152. 
  5. Mowat, Farley (1973) (The Vanished Ships). Ordeal by ice; the search for the Northwest Passage. Toronto: McClelland and Stewart Ltd. pp. 249. OCLC 1391959. 
  6. "in the evening (of 29 July 1836) when the weather cleared ... we observed an enormous berg, the perpendicular face of which was not less than 300 feet high...", Maine Antiques Digest', November 2011, p. 32-B, "Back to the Arctic, or Terror and the Iceberg"; consultado el 12 de noviembre de 2011.
  7. Pound, Richard W. (2005). 'Fitzhenry and Whiteside Book of Canadian Facts and Dates'. Fitzhenry and Whiteside. 

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Reciente

  • Steele, Peter (2003), The Man Who Mapped the Arctic: The Intrepid Life of George Back, Franklin's Lieutenant, Vancouver, B.C.: Raincoast Books, ISBN 978-1-55192-648-3 
  • Back, George (1994), C. Stuart Houston (editor). I.S. MacLaren (commentary), ed., Arctic Artist: The Journal and Paintings of George Back, Midshipman with Franklin, 1819-1822, Montreal; Buffalo: McGill-Queen's University Press, ISBN 978-0-7735-1181-1 

Histórica

  • Back, George (1823), Canadian Airs, Collected by Captain George Back, R.N. during the Late Arctic Expedition under Captain Sir John Franklin, with Symphonies and Accompaniments by Edward Knight, Junior. The words by G. Soane, and J.B. Planché, London: J. Power, OCLC 181890333 
  • Narrative of the Arctic Land Expedition to the Mouth of the Great Fish River, and along the Shores of the Arctic Ocean, in the Years 1833, 1834 and 1835., Re-print edition Adamant Media Corporation (January 31, 2002), 1836, ISBN 978-1-4021-6098-1.  Scanned facsimile
  • Ross, J, Back, G. & Williams, E. (1835), Narrative of the recent voyage of Captain Ross to the Arctic regions in the years 1829-30-31-32-33, and a notice of Captain Back's expedition; with a preliminary sketch of polar discoveries, from the earliest period to the year 1827., New York: Wiley & Lond, OCLC 74413181  Scanned facsimile
  • Back, George (1838), Narrative of an Expedition in HMS Terror, Undertaken with a View to Geographical Discovery on the Arctic Shores, in the Years 1836-37., London, J. Murray, OCLC 1275534 

Enlaces externos[editar]